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Dieser alte Dinosaurier-Verwandte sieht überraschend aus wie ein Krokodil

2022

Mit fortschrittlichen Technologien wie Laserscans, die tief in Fossilien eindringen können, und altmodischen Methoden wie sorgfältigen Ausgrabungen alter Knochen lernen wir jeden Tag mehr über Dinosaurier.

Aber was ist mit den Tieren, die kurz vor den Dinosauriern kamen? Eine Studie, die am Mittwoch in Nature veröffentlicht wurde, gibt Aufschluss über einen faszinierenden, eidechsenartigen Fleischfresser, der einige Sprossen von Dinosauriern im Stammbaum der Evolution entfernt hat.

Paläontologen dachten jahrelang, dass frühe Dinosaurierverwandte wie Dinosaurier aussehen würden. Aber zufällig ähneln sie viel eher Tieren, die es heute noch gibt: den Krokodilen.

" Teleocrater stellt unsere Modelle grundlegend in Frage, wie die nahen Verwandten von Dinosauriern wie Richard Butler ausgesehen hätten, sagte ein Autor der Zeitung in einer Erklärung." Dinosaurier waren erstaunlich erfolgreiche Tiere. Es ist natürlich zu wollen, woher sie kamen und wie sie so dominant wurden. Der Telekrater ist unglaublich aufregend, weil er viele unserer klassischen Ideen von Dinosauriern durchbohrt. "

Der Teleocrater Rhadinus wandelte vor 245 Millionen Jahren auf vier kräftigen Beinen auf dieser Erde, 10 Millionen Jahre bevor die meisten Dinosaurier jemals auf der Erde herumtrampelten. (Es gibt einen Dinosaurier, der vor ungefähr 243 Millionen Jahren einen Antrag gestellt hat.) Es war ein großes eidechsenähnliches Tier mit einem langen Hals und einem Schwanz von ungefähr 3 bis 5 Metern Länge, das sich von anderen Tieren, wie dem entfernten Säugetier-Verwandten Cynodont, verschluckte.

Ihre Beziehung zu Dinosauriern ist nicht einfach zu definieren. Sie sind keine direkten Vorfahren von Dinosauriern und haben sich definitiv nicht zu Dinosauriern entwickelt. Sie sind eher wie Cousins, die von einigen Millionen Generationen vertrieben wurden. Wenn sie sich jemals bei einem großen vogel- / eidechsenähnlichen Familientreffen am Himmel trafen, lächelten sie sich wahrscheinlich an und nickten einander über den gegrillten Zynodont hinweg zu, bevor sie ihren jeweiligen Ehepartnern flüsterten: "Wer war das nochmal?"

Aber diese neuen Fossilien tragen dazu bei, ein interessantes Kapitel in der Geschichte der Dinosaurierfamilie zu füllen. Krokodile, Dinosaurier, Vögel und Teleocrater Rhadinus sind Archosaurier, eine große Gruppe von Tieren, die zum Teil durch ihre Schädelform definiert sind. Vor etwa 250 Millionen Jahren teilten sich die Archosaurier in eine Gruppe, die schließlich Krokodile umfasste, und eine Gruppe, die schließlich zu Vögeln und Dinosauriern wurde. Teleocrater rhadinus gehört zum letzteren Zweig, sieht aber den Mitgliedern des früheren Zweigs sehr ähnlich, weshalb sich die Forscher sehr darüber freuen.

Es gibt noch andere Gründe, warum sie darüber aufgeregt sind. Dieser Nicht-Dinosaurier hat eine lange Geschichte in der paläontologischen Gemeinschaft. Ein Paläontologe namens F. Rex Parrington grub 1933 in Tansania seine Knochen aus dem Boden. Anschließend wurde es einige Jahrzehnte lang im Naturkundemuseum von London aufbewahrt, bis es von einem anderen Paläontologen, Alan J. Charig, aus den Sammlungen ausgegraben wurde. in den 1950ern. Charig gab ihm den vorläufigen Namen Teleocrater, bevor er starb, hatte aber nicht genug von dem Fossil, um tatsächlich ein vollständiges Bild von seiner Bedeutung zu bekommen.

Neue Teleocrater-Rhadinus- Exemplare, die 2015 in Tansania gefunden wurden, halfen, seine Arbeit endgültig zum Abschluss zu bringen, als eine Gruppe von Forschern aus Russland, Schweden, den USA, Großbritannien und Südafrika daran arbeitete, die Forschung zu veröffentlichen.

Charig starb 1997, wird aber allgemein dafür verantwortlich gemacht, das öffentliche Interesse an Dinosauriern in Großbritannien in den 1970er Jahren wieder zu stärken. Obwohl er 20 Jahre vor dem Verfassen der Studie verstarb, war sein Einfluss so groß, dass die Forscher einen Nachnamen in die Autorenliste der Arbeit aufnahmen: Alan J. Charig.

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