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Diese Schlangen schlürfen Schnecken und das ist großartig für Landwirte

2020

Schlangen schlürfen schleimige Schnecken - versuchen Sie das fünfmal so schnell zu sagen. Wissenschaftler feiern die Entdeckung von fünf neuen Schlangenarten in Ecuador mit ziemlich seltsamen Essgewohnheiten: Ein modifizierter Kiefer ermöglicht es diesen Schlangen, Schnecken direkt aus der Schale zu schöpfen.

"Sie sahen anders aus als alle Schlangen, die wir jemals zuvor gesehen hatten", sagt der Biologe Alejandro Arteaga, dessen Ergebnisse zu den Schlangen in der Zeitschrift ZooKeys veröffentlicht wurden.

Diese Schlangen sehen nicht nur anders aus - eine Art hat blaue Augen, was laut Arteaga ziemlich ungewöhnlich ist -, sondern ihre Methoden, Nahrung zu sich zu nehmen, scheinen eher etwas zu sein, was man in einem französischen Restaurant als im Regenwald sieht. Die meisten Schlangen sind nachsichtig und verzichten auf den lästigen Prozess des Kauens und des einfachen Schluckens der Beute als Ganzes. Die nächsten Wochen verbringen wir mit Entspannen und Verdauen, nicht mit Nahrungssuche.

Aber diese Schlangen saugen fette, schleimige Schnecken aus ihren Schalen - eine schwierige Aufgabe für eine armlose Kreatur. Und es gibt keine der typischen Faulenzen danach; Sie müssen fast täglich essen, um sich zu ernähren.

"Ich war so überrascht, dass ich zunächst dachte, die Schnecke sei aus irgendeinem Grund am Kopf der Schlange befestigt", sagte Arteaga über das erste Mal, als er Zeuge davon wurde. „Die Hälfte seines Körpers hing mit der Muschel im Mund in der Luft und sein Kiefer bewegte sich langsam in der Muschel hin und her. Ein paar Minuten später spuckte es die Schale aus und hatte den fleischigen Teil der Schnecke gegessen. “

Während Schnecken im Überfluss vorhanden sind, sind es diese Schlangen nicht. Von den fünf neuen Arten sind laut Arteaga vier vom Aussterben bedroht. Vor 2010 hatte Ecuador die höchsten Abholzungsraten in Südamerika und verliert jedes Jahr immer noch 1.100 Meilen natürlichen Lebensraum. Glücklicherweise scheint es Unterstützung für diese schneckensaugenden Schlangen zu geben. Ein zuvor ungeschütztes Grundstück, auf dem einige der Schlangen, die Arteaga so sehr liebt, gewachsen sind, wurde für den Naturschutz reserviert.

»Sie sind so gelehrig, dass sie niemals versuchen zu beißen, selbst wenn Sie damit umgehen«, sagt er. »Sie sehen sogar ein bisschen hoffnungslos harmlos aus.«

Die Schlangen beißen nicht, aber sie lassen dich deine Nase bedecken. Wenn Arteaga bedroht wird, rollen sie zu einem engen Ball zusammen und stoßen einen muffigen Geruch aus.

Während Schlangen oft als beängstigend oder gefährlich dargestellt werden (ungerecht, fügt Arteaga hinzu), sind diese Schlangen tatsächlich hilfreich für Menschen, insbesondere für Landwirte. Im Jahr 2012 wurde Ecuador von einer Armee afrikanischer Landschnecken überfallen. Diese Schnecken, eine der 100 am häufigsten vorkommenden invasiven Arten der Welt, vermehren sich schnell und legen monatlich bis zu 300 Eier. Sie sind immer noch ein großes Problem in Ecuador und richten auf Feldern und Feldfrüchten Schaden an. Sie tragen auch einen tödlichen Parasiten, der Menschen töten kann, wenn er verschluckt wird. Aber sie töten keine Schlangen - also schlürfen sie zur Rettung!

Sehen? Nicht alle Schlangen sind unheimlich. Die New Yorker scheinen das auch nicht zu glauben. Die Namen der Schlangen wurden letztes Jahr bei einer Gala in New York versteigert. Sie sammelten genug Geld, um das Grundstück zu erwerben, auf dem bereits Naturschutzarbeiten durchgeführt werden.

»Wir haben Glück, dass wir sie gefunden haben«, sagt Arteaga. »Wenn wir sie nicht rechtzeitig identifiziert haben, sind sie möglicherweise bereits verloren gegangen.«

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