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Diese Affen meiden kranke Freunde, indem sie an ihrem Kot schnüffeln

2020

Selbst wenn Sie Ihren Freunden gegenüber empfindlich sind, hindert Sie Ihr Gefühl der Selbsterhaltung wahrscheinlich daran, Ihren Kumpel Joe zu umarmen, wenn er eindeutig erkältet ist. Ich meine, sieh mal, Joe, wir werden nicht sagen, dass du wegen dieser laufenden Nase nicht mit uns rumhängen kannst, aber nein, du kannst keinen Schluck von meinem Soda haben. Brutto.

Es stellt sich heraus, dass der Mandrill - ein ernsthaft soziales Mitglied der Altweltaffenfamilie - eine ähnliche Strategie verfolgt. Art von. Um zu vermeiden, dass sich Parasiten in der Gruppe ausbreiten, vermeiden die Affen, jemanden - eine sonst übliche soziale Aktivität - zu pflegen, wenn ihr Kot riecht.

Die neuen Erkenntnisse, die am Freitag in Science Advances veröffentlicht wurden, stammen aus einem laufenden Forschungsprojekt, das sich der Aufklärung des geheimen Lebens dieser Primaten widmet. Forscher verfolgten eine Gruppe von rund 140 einzelnen Mandrillus-Sphinxen, die im südlichen Gabun zusammenleben.

Das Projekt zielt im Großen und Ganzen darauf ab, die Entwicklung des Sozialverhaltens zu untersuchen. Aber Parasiten sind ein unglücklicher Nebeneffekt einer engmaschigen sozialen Struktur. Dies ist ziemlich einfach: Parasiten müssen von Wirt zu Wirt springen, um zu überleben, und es liegt auf der Hand, dass Tiere, wenn sie weniger isoliert sind, anfälliger für parasitäre Krankheiten werden. Soziale Tiere haben eindeutig Wege entwickelt, um dies in gewissem Maße zu umgehen, aber die Einzelheiten der Beziehung zwischen sozialer Struktur und Parasitismus sind immer noch unklar.

"Was wir derzeit wissen, ist die enge Verbindung zwischen Infektionsrisiken und der Wirtsdichte oder den Entfernungsmustern, die die Autoren der Studie auf der Website des Projekts beschrieben haben." Was wir derzeit beim Menschen wie auch bei anderen Arten nicht wissen, sind die feinkörnigen Folgen von Parasitismus über soziale Interaktionen zwischen Individuen. "

Und Mandrills bieten die perfekte Gelegenheit, mehr zu erfahren. Sie leben in großen „Horden“, die Hunderte von Individuen umfassen können (oder Frauen und Kinder jedenfalls - erwachsene Männer leben isoliert, es sei denn, es ist Paarungszeit), und wie viele Affen pflegen sie sich gegenseitig als soziale Aktivität. All das Berühren und Lecken ist eine gute Nachricht für einen Parasiten.

2, 5 Jahre lang verfolgten Forscher 25 der Affen, um ihr Verhalten zu beobachten und Stuhlproben zu sammeln.

Durch den Vergleich von Verhaltensbeobachtungen mit Daten aus der Poop-Analyse konnten die Forscher eine clevere Strategie aufdecken: Mandrills verbannen keine Mitglieder der Horde, die einen Bug hatten, aber sie pflegen sie weniger. Wissenschaftler sahen, wie die Putzrate sank, als sich Einzelpersonen mit einer größeren Anzahl von Parasiten ansteckten, aber als die Forscher die kranken Mandrills behandelten und heilten, begannen ihre Freunde, sie erneut zu putzen. Wenn Sie Affen mit Parasiten aus dem Kreis der Haarflechten heraushalten, bleibt die Horde gesund, ohne die soziale Struktur zu beeinträchtigen.

Und die anspruchsvollen Mandrills mögen sich an poo orientieren.

Die Analyse ergab, dass mit Protozoen angereicherte Kotproben eine andere chemische Signatur hatten als Proben von gesunden Affen, und die Forscher vermuteten, dass der krankhafte Kot möglicherweise einen Signaturgeruch abgibt. Sicher genug, wenn Mandrills Proben von Kot mit unterschiedlichem Parasitengehalt ausgesetzt waren, konnten sie die ungesunden Exkremente mit größerer Wahrscheinlichkeit vermeiden.

"Die Ergebnisse folgten unseren Hypothesen, aber diese Studie ist aufregend, da wir mit einem korrelativen und experimentellen Ansatz zeigen, dass Mandrills eine subtile Strategie anwenden, um das Risiko einer Infektion mit einigen gastrointestinalen Protozoen zu verringern, sagt der Erstautor und Evolutionsbiologe Cl mence Poirotte: "Sie stoßen nicht einfach parasitierte Personen aus der Gruppe aus, sondern vermeiden es, sie zu pflegen, insbesondere im perianalen Bereich, der im Hinblick auf die Übertragung von Parasiten ein hohes Risiko darstellt."

"Es wird vermutet, dass die Fähigkeit, parasitierte Individuen zu erkennen und das Sozialverhalten entsprechend anzupassen, sozialen Arten helfen kann, mit dem erhöhten Parasitenrisiko, das mit dem Leben in Gruppen verbunden ist, umzugehen."

Vielleicht können uns eines Tages entfernte Primaten-Cousins ​​wie der Mandrill helfen, andere, ähnliche Anpassungen in der menschlichen Evolution zu verstehen. Wir schnüffeln vielleicht nicht an den Hintern des anderen, aber wir haben sicher gelernt, vor dem Rotz eines anderen vorsichtig zu sein.

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