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Diese Eidechsen sind der heilige Gral der Herpetologie - sie sind auch Ziele im illegalen Handel mit Wildtieren

2019

Das Folgende ist ein Auszug aus Poached: Inside the Dark World of Wildlife Trafficking von Rachel Love Nuwer.

Wie bei den meisten Aspekten des Artenhandels kann die Unermesslichkeit des Heimtierhandels schnell überwältigend werden. Ein Blick auf eine besondere, aber vorbildliche Fallstudie kann dabei helfen, das Thema in den Fokus zu rücken: die Eidechse des ohrlosen Monitors in Indonesien.

Die Geschichte beginnt am 30. Mai 2008, als ein Forscherteam, das mit GPS-Geräten, Notebooks und Ferngläsern bewaffnet ist, sich auf den Weg in ein dichtes Stück Dschungel im indonesischen Borneo macht. Eine Ölpalmenfirma hatte sie beauftragt, das Gebiet auf wichtige Umwelt- und Kulturgüter zu untersuchen, die bei einer Umwandlung des Waldes in eine Plantage möglicherweise betroffen sind. Sie hatten jedoch keine Ahnung, dass sie an diesem Morgen auf eine „außergewöhnliche Entdeckung von Herpetofaunal“ warteten, schrieben sie später.

Als sich der Mittag näherte, beschloss die Schwitzgruppe, eine Pause von ihrem Aufstieg einzulegen, um neben einem flachen, felsigen Bachbett zu Mittag zu essen. Bei einem Blick auf den Bach zwischen den Bissen entdeckte eines der lokalen Teammitglieder etwas Besonderes: ein bräunlich-gelbes Reptil von etwa einem Fuß Länge, das er einfach als Kadal bezeichnete - das generische indonesische Wort für „Eidechse“. Die teilweise untergetauchte Kreatur hatte den langgestreckten, schlangenartigen Körper eines chinesischen Drachen, die Gesichtszüge eines Zeichentrick-Dinosauriers und die ausgeprägten Schuppen eines Mini-Alligators.

Für einige Minuten wurde der seltsame Besucher zum Mittelpunkt der Aufmerksamkeit, als die Gruppe ihn fotografierte und sanft herumreichte. Zu ihrem Erstaunen kämpfte es kaum und versuchte nicht, sie zu beißen. Das Mittagessen hatte jedoch bald wieder Priorität, und sie setzten die Kreatur für die nächste Stunde unbewegt in den Bach zurück. Als sich die Gruppe auf den Aufbruch vorbereitete, warf ein Teammitglied einen letzten Blick zurück und bemerkte, dass sie verschwunden war.

Erst als die Forscher zu ihren Computern und Reptilienidentifikationsbüchern zurückkehrten, erkannten sie die Wichtigkeit dessen, was sie gefunden hatten: Das mysteriöse Wesen war in der Tat die schwer fassbare ohrenlose Monitoreidechse Lanthanotus borneensis (buchstäblich verstecktes Ohr von Borneo, nach dem benannt wurde) das Fehlen von äußeren Ohröffnungen). Bis vor kurzem hatten Wissenschaftler und Sammler seit der Entdeckung der Art im Jahr 1877 weniger als einhundert Exemplare gefangen. Unter Reptilienliebhabern haben seine Seltenheit und Mystik ihm einen grandiosen Spitznamen eingebracht: "Der Heilige Gral der Herpetologie".

Im Jahr 2012 veröffentlichten einige Mitglieder des indonesischen Umfrageteams einen Artikel über ihre Erkenntnisse im Journal of Threatened Taxa. Sie haben sorgfältig darauf geachtet, die Menge an Details, die sie über die Position der Eidechse enthielten, einzuschränken, und dabei festgestellt, dass es aufgrund der Seltenheit der Arten und ihres hohen Erhaltungswerts nicht ausgeschlossen werden kann, dass Reptiliensammler und Händler können dies missbrauchen. . . information. Obwohl keine GPS-Koordinaten angegeben wurden, wurde eine grobe Karte und eine Beschreibung des Lebensraums gedruckt.

Leider hatten die Autoren die Zähigkeit und den Einfallsreichtum der skrupellosen Reptiliensammler der Welt unterschätzt. Die Karte und die spärliche Beschreibung lieferten genügend Details, um weiterzumachen - ein Beweis dafür, dass es immer mehr Eidechsen ohne Ohren gab, die sich schnell in Sammlungen und Online-Anzeigen durchsetzten. Im Juni 2014 entdeckte Vincent Nijman, ein Naturschutzökologe an der Oxford Brookes University, einen Blogeintrag, in dem Paare von Eidechsen ohne Ohr in der Tschechischen Republik zum Verkauf angeboten wurden. Bis Juli waren Exemplare auf dem Weg zu Europas größter Reptilienmesse, die in Deutschland stattfand. Fotos, die auf Facebook, in Online-Reptilienforen und auf Händler-Websites veröffentlicht wurden, tauchten in Ländern von Japan bis Großbritannien auf.

Nijman war hin und her gerissen, was zu tun war. Einerseits wollte er der Eidechse keine noch größere Aufmerksamkeit schenken. Auf der anderen Seite könnte die Sensibilisierung für seine Notlage die Zollbeamten alarmieren, nach ihr Ausschau zu halten und ihr dabei zu helfen, wichtigen Schutz zu erlangen. Wie so viele andere obskure Arten wurde es noch nicht in die internationalen Handelsanhänge von CITES aufgenommen. Am Ende beschloss Nijman, Alarm zu schlagen.

Nijman ist ein flüchtiger Spaziergänger mit einem festen Händedruck. Er zeichnet sich durch seine liebenswerten Exzentriken aus: Er frisiert sein schulterlanges lockiges Haar wie Kenny G s, benutzt weiterhin ein Nokia-Handy aus der Mitte der 2000er-Jahre und singt gerne niederländisch. Akzent ABBA bei Karaoke. Als ich ihn nach einem staubigen menschlichen Schädel fragte, der auf der Fensterbank seines überfüllten Büros ruht, hob er ihn auf, schaute einen Moment in seine leeren Buchsen und antwortete dann: »Ich habe keine Ahnung, wer das ist oder wo es ist kam von. «

Er ist außerdem einer der weltweit führenden akademischen Experten für den Handel mit Wildtieren. Obwohl er eine Menge Zeit damit verbracht hat, Umfragen vor Ort durchzuführen, kann eine seiner bevorzugten Ermittlungsmethoden direkt unter dem Blick dieses mysteriösen Schädels im Büro durchgeführt werden: Ermittlungen im Internet, um neue Trends im illegalen Handel aufzudecken. Wie er Studenten und Reportern gleichermaßen sagt: "Sie können diese Dinge überwachen und ganze Studien durchführen, ohne das Büro zu verlassen."

2014 hat er genau das für die Eidechse mit ohrenlosen Monitoren getan und seine Ergebnisse zusammen mit der Co-Autorin Sarah Stoner veröffentlicht. In einem Zeitraum von siebzehn Monaten dokumentierten sie fast einhundert online zum Verkauf angebotene Eidechsen, die von fünfunddreißig verschiedenen Personen in elf Ländern angeboten wurden. Deutschland und andere europäische Nationen konnten sich durchsetzen, obwohl auch einige amerikanische Käufer beteiligt waren (nicht überraschend, da die Vereinigten Staaten 56 Prozent aller lebenden Reptilienimporte ausmachen). Einige Eidechsen hatten ursprünglich einen Preis von 15.500 USD, aber als der Markt gesättigt wurde, fiel ihr Wert auf 3.300 USD.

"Das Ausmaß und Tempo dieses Handels ist etwas, das vor zwanzig Jahren mit Briefen und Telefonanrufen nicht möglich gewesen wäre", sagte Nijman. "Das Internet ermöglicht es den Menschen, sehr schnell Teil eines kleinen globalen Netzwerks spezialisierter Nischen-Hobbyisten zu werden, die sofort Informationen austauschen und Angebote vereinbaren können."

Die ohrenlosen Monitoreidechsen, die Nijman auf Facebook und in Reptilienforen zum Verkauf fand, stammten zweifellos aus der Region, in der das Forscherteam auf dem indonesischen Borneo arbeitete. Die Sammler reisen jetzt regelmäßig dorthin, und die Dorfbewohner versorgen sie nun eifrig mit dem, wonach sie suchen. Berichten zufolge teilen die Hotelmitarbeiter ausländischen Gästen mit, dass sie ohrlose Monitoreidechsen für sie bekommen können, und Ladenbesitzer - im Stile von gefälschten Handtaschenhändlern in New York - rufen heimlich: „Wir haben Eidechsen hier!“ Einige Dorfbewohner haben angeblich genug verdient weg von den Reptilien, um sich ein neues Motorrad oder einen neuen Fernseher zu leisten.

Dies ist nicht das erste Mal, dass die Entdeckung oder Wiederentdeckung einer Art einen Sammelrausch auslöst. Laut einem Wissenschaftspapier von 2017 wurden mehr als zwanzig neu beschriebene Reptilien als Ziel ausgewählt, nachdem Händler von ihrem Standort in der wissenschaftlichen Literatur erfahren hatten. Beispielsweise haben Forscher 2010 eine neue Art von psychedelischem Gecko auf einer kleinen vietnamesischen Insel beschrieben. Zwei Jahre später tauchten die Geckos regelmäßig in Europa zum Verkauf auf und kosteten bis zu 3.300 USD pro Paar. Ebenfalls im Jahr 2010, als eine Schlange, die seit den 1930er Jahren niemand mehr gesehen hatte, plötzlich in Vietnam auftauchte - eine sogenannte Lazarus-Spezies, die von dem vermeintlichen Aussterben verschont geblieben war -, folgten ihrer Wiederentdeckung schnell Online-Anzeigen, in denen Paare von „gezüchteten“ Tieren beworben wurden. Exemplare für 1.800 US-Dollar.

Deshalb haben Naturschützer auf die harte Tour gelernt, dass manche Entdeckungen besser einem sorgfältig gehüteten Geheimnis überlassen werden. Sie lassen Standortdaten entweder vollständig aus den Papieren aus oder laden - bei einigen sicherheitsrelevanten Journalen - vertrauliche Informationen in gesperrte Dateien hoch, auf die nur mit Erlaubnis zugegriffen werden kann. "Es gibt Dinge, über die wir ernsthaft schweigen, einschließlich sehr, sehr hochkarätiger Arten", sagte Nijman. "Weil wir wissen, wenn die Nachricht herauskommt, wird es das Ende von ihnen sein."

Für die Eidechse des ohrlosen Monitors könnte ein solches Schicksal bereits in Gang gesetzt worden sein. Da jedoch keine Felddaten für die Art vorhanden sind - einschließlich grundlegender Informationen wie Populationsgröße oder -verteilung - kann nicht bestimmt werden, ob und wann der Handel zu einer existenziellen Bedrohung wird. In der Zwischenzeit plündern Händler weiterhin die Wildnis für die Eidechsen und Sammler kaufen sie weiter.

Auszug aus Pochiert: In der dunklen Welt des Wildtierhandels von Rachel Love Nuwer. Copyright © 2018. Erhältlich bei Da Capo Press, einem Abdruck von Perseus Books, LLC, einer Tochtergesellschaft der Hachette Book Group, Inc.

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