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Diese Raupen fressen auf Plastiktüten

2022

Plastiktüten halten nicht lange an - auch wenn wir möchten, dass sie verschwinden. In einigen Städten haben wir versucht, Plastiktüten zu verbieten oder in anderen zu besteuern. Wir haben uns Ersatz aus Garnelenschalen oder biologisch abbaubaren Kunststoffen ausgedacht, die den Markt nicht erobert haben. Wir haben sogar versucht, sie zu Brennstoff zu destillieren und zu Nanoröhrchen zu verarbeiten.

Aber als Spezies verwenden wir jedes Jahr immer noch etwa eine Billion Plastiktüten, die Seevögel dazu verleiten, Müll zu essen, und die Mülldeponien im Allgemeinen verstopfen. Plastik ist nicht biologisch abbaubar, aber eine neue Studie, die in Current Biology veröffentlicht wurde, hat ergeben, dass eine winzige Kreatur zur Lösung unseres Big-Bag-Problems beitragen könnte.

Lernen Sie den bescheidenen Wachswurm kennen, eine Raupe, die in Bienenstöcken wächst und das dort vorkommende Wachs und den Honig frisst. Wenn es sowieso nicht um Plastik geht. Federica Bertocchini, Hauptautorin des neuen Papiers, entdeckte diese Fähigkeit ganz zufällig, als sie Wachswürmer auf den Tafeln eines ihrer Bienenstöcke bemerkte. Imkeramateure wie sie, sagte Bertocchini in einer E-Mail, betrachten Wachswürmer im Allgemeinen als Schädlinge.

"Ich entfernte die Würmer und steckte sie in eine Plastiktüte, während ich die Paneele säuberte. Als ich fertig war, ging ich zurück in den Raum, in dem ich die Würmer zurückgelassen hatte und stellte fest, dass sie überall waren. Sie waren aus der Tasche entkommen, obwohl es war geschlossen worden und als ich nachgesehen hatte, sah ich, dass der Beutel voller Löcher war. Es gab nur eine Erklärung: Die Würmer hatten die Löcher gemacht und waren entkommen. Dieses Projekt begann dort und dann sagte Bertocchini in einer Erklärung.

Bertocchini und ihre Kollegen stellten fest, dass die Würmer Plastik in wenigen Stunden zersetzen könnten - ungefähr hundert Wachswürmer könnten 96 Milligramm Plastik in 12 Stunden essen, um genau zu sein. Sie verwandeln es in Ethylenglykol (denken Sie an Frostschutzmittel und Polyester), das in wenigen Tagen oder Wochen in der Umwelt zerfällt. Im Gegensatz dazu wird angenommen, dass unverdaute Plastiktüten für 100 bis 400 Jahre in der Umwelt verbleiben.

Frühere Studien ergaben, dass ein anderer Wachswurm auch Plastiktüten zersetzen kann, und bei Mehlwürmern wurde nachgewiesen, dass sie Styropor sicher verzehren.

Der nächste Schritt ist herauszufinden, wie die Wachswürmer den Zaubertrick schaffen, Plastiktüten verschwinden zu lassen.

Die Forscher glauben, dass die Wachswürmer Plastiktüten fressen können, weil der Kunststoff chemisch ihrem normalen Lebensmittel, dem Bienenwachs, ähnlich ist. In dieser speziellen Studie wurde nicht untersucht, wie sich das Essen von Plastik auf die Würmer auswirkte, aber es wurden keine sofort erkennbaren negativen Auswirkungen festgestellt.

Sie sehen gesund aus, obwohl wir diesen Aspekt nicht untersucht haben. Ich kann sagen, dass sie ihren Kokon wie gewohnt weiter formen «, sagte Bertocchini.

Bertocchini und Kollegen planen, alle Moleküle zu isolieren, die die Kunststoffe zersetzen, und zu prüfen, ob sie die Chemikalie in größerem Maßstab synthetisieren können. Schließlich hoffen sie, dass diese hungrigen Raupen ihnen helfen können, eine Substanz zu finden, die unseren sehr hartnäckigen Plastikmüll abbaut.

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