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Diese tierischen Mütter gehen zu extremen Längen, um ihre Babys zu füttern

2022

Das Folgende ist ein Auszug aus Raised by Animals: Die überraschende neue Wissenschaft der Dynamik von Tierfamilien von Jennifer Verdolin

Als Säugetiere saugen wir Milch von unseren Eltern, normalerweise von Müttern (ich kann diese Dayak-Fledermausväter nicht vergessen). Und doch ist etwas so Einfaches und Unkompliziertes mit Landminen durchsetzt. Es ist das Beste. Es spielt keine Rolle - tun Sie es immer und überall. Mach es nur privat. Mach das drei Monate lang. Sechs Monate. Acht Jahre. Huch! Bevor wir uns überhaupt mit der Frage befassen, wie wir unsere Jungen ernähren sollen, sollten wir zunächst unsere Perspektiven erweitern. Und da Elternschaft alles ist, was die Überlebenschancen unserer Nachkommen erhöht, gibt es eine Vielzahl von Optionen, wenn es um so grundlegende Dinge wie das Füttern von Neugeborenen geht.

Etwas unkonventioneller ist es, deine Mutter zu essen. Der Fachbegriff ist Matrophagie (Mutteressen). In einer bizarren Wendung, wer zum Abendessen kommt, geht eine Wüstenspinnenmutter zum Äußersten, um ihre Kinder zu einem großartigen Start zu bewegen. Diese seltsam aussehenden Spinnen kommen, wie der Name schon sagt, in Wüstenklima vor. Sie können sich vorstellen, dass die Suche nach einem Ort, an dem Sie Ihr Web aufbauen können, einige Herausforderungen darstellen könnte, aber es gibt Pflanzen in der Wüste, und in diesen Pflanzen finden Sie diese Spinnen. Nachdem sie von dem Männchen mit zarten Vibrationen auf ihrem Netz zum Ständchen gebracht worden war, umklammert die Spinnenmutter, die bald zum Nachtisch wird, ihren Beutel mit befruchteten Eiern mit einem kokonierten Seidenball in der Nähe ihres Mundes. Während die Mutter ihre umhüllte Sphäre der zukünftigen Babyspinnen beschützt, isst sie weiterhin eine nahrhafte Speisekarte mit verschiedenen Insekten. Wenn die Spinnen schlüpfen wollen, hilft die Mutter ihnen, aus der Verpackung zu entkommen, und beginnt, die vorgefressenen Lebensmittel wieder zu erbrechen. Die Sache ist, dies löst auch einen Wasserfall von Verdauungsenzymen aus, die in das System der Mütter fließen und sie langsam von innen verflüssigen. Dies dauert ungefähr zwei Wochen, und während sie ihre Jungen beschützt und füttert, stirbt sie und sie fressen den Rest von ihr, bevor sie sich selbständig machen.

Zugegeben, das ist eine extreme Form der Elternschaft, aber es hat seine Vorteile. Bei Arten, bei denen Matrophagie auftritt, haben die Nachkommen eine erhöhte Überlebenschance, da sie größer werden können, bevor sie das Haus verlassen müssen. Außerdem ist ihre Mutter noch ungefähr zwei Wochen da, um sie zu beschützen - obwohl wir ehrlich sind, wird ihre Fähigkeit, dies zu tun, täglich nachlassen, wenn sie beginnt, in ihren Bäuchen zu verschwinden. In Experimenten, bei denen die Nachkommen der Mutter entnommen und nicht mit zusätzlicher Nahrung versorgt werden, sinkt die Überlebensrate.

Um nicht übertroffen zu werden, füttert eine schlangenähnliche Amphibie namens Taita Hills Caecilian, die in den Taita Hills von Kenia gefunden wurde, ihre Nachkommen auf eine ganz andere Art und Weise. Sie legt ihre Eier und wenn sie schlüpfen, sind die Babys mit messerscharfen Milchzähnen ausgestattet. Keine Sorge, die Jungtiere essen ihre Mutter nicht. Nicht genau. Während sich ihre Babys entwickeln, bereitet sich ihre Haut vor. Die äußere Schicht wird dick und sprudelt mit Fetten und Eiweiß, ähnlich wie die Milch, die wir produzieren. Wenn die Mini-Caecilianer aus ihren Muscheln auftauchen, benutzen sie ihre kleinen Zähne, um Stücke ihrer Haut abzureißen. Wie Sie sich vorstellen können, sind Babys normalerweise unersättliche Esser, und das ist auch nicht anders. Sie verschlingen jeden Rest der nahrhaften Haut. Bis sie bereit sind, das Nest zu verlassen, hat die Mutter ungefähr 14 Prozent ihres Körpergewichts verloren und ist ein bisschen blasser.

Stillen oder Füttern von Nachkommen verbraucht eine Menge Energie, egal wie Sie es tun, aber das Auftauchen einer echten Laktation war ein entscheidender Moment in der Säugetierentwicklung, der über die Zufuhr von Nährstoffen nach der Trächtigkeit ein erhöhtes Überleben für Säuglinge ermöglichte immunologische Kompetenz direkt übertragen. Und nicht nur Säugetiere wie wir haben Milchdrüsen, die Milch für unsere Nachkommen produzieren. Die Echidna (Stachelameisenbär) ist ein solches nicht-plazentares Säugetier. Diese Tiere hatten einen schlechten Ruf. Ich erinnere mich an meinen diplomierten Berater, der bemerkt hat, dass Echidnas wahrscheinlich einer der wenigen wirklich zufälligen Sammler sind, die es gibt. Die meisten Tiere haben einen Plan, wenn sie auf Nahrungssuche gehen, auch wenn dieser Plan darin besteht, zu vermeiden, dass sie Nahrung für jemand anderen werden. Und so stellte ich mir immer vor, dass die Echidna unbeholfen auf ihren kleinen Füßen herumwirbelte, während sie durch den Wald fummelte und hoffte, auf Essen zu stoßen. Zufälligerweise torkeln sie kaum herum wie betrunkene Narren. Inzwischen hat sich herausgestellt, dass sie in ihren langen Nasen spezielle Zellen haben, die die von Insekten abgegebenen elektrischen Signale erfassen können, sodass sie schließlich ihrer Nase folgen, um sich zu ihren Mahlzeiten zu führen.

Um auf das Thema Stillen zurückzukommen: Echidnas gehören zu einer ungewöhnlichen Gruppe, den Monotremen. Obwohl sie Eier legen, sind sie Säugetiere, weil sie ihre Jungen (sogenannte Puggles) stillen und wie wir über Brustdrüsen laktieren. Ihre Milch besteht aus Kasein, Fett, Asche, Fucosyllactose und Difucosyllactose. Difucosyllactose kommt auch in der Muttermilch vor und ist bekannt für seine Fähigkeit, vor Infektionen und Krankheiten zu schützen. Es fördert auch das Wachstum wichtiger probiotischer oder hilfreicher Bakterien. Trotz des großen Unterschieds zwischen uns und den Echidnas ist das Essen, das wir für unsere Babys zubereiten, bemerkenswert ähnlich.

Obwohl der Anteil von Fett, Eiweiß und anderen Verbindungen, aus denen Milch besteht, von Tierart zu Tierart unterschiedlich ist, sind die Vorteile weitgehend gleich: Ernährung, Bindung und Immunkompetenz, wobei letztere möglicherweise die kritischsten sind. Faszinierenderweise muss der Speichel eines Babys mit der Milch gemischt werden, um die volle Schutzwirkung zu erzielen. Ich habe das erste Mal in einem fantastischen Blog namens Mammals Suck darüber gelesen. . . Milch! Das hat mich zu einer kürzlich durchgeführten Untersuchung veranlasst, aus der hervorgeht, dass sowohl Muttermilch als auch Babytröpfchen einen hohen Anteil an Enzymen enthalten, die in Kombination Wasserstoffperoxid in so großen Mengen produzieren, dass das Wachstum von Staphylokokken und Salmonellen gestoppt und gleichzeitig ein gutes probiotisches Darmbakterium gefördert wird! Milch und Baby-Sabber versorgen potenzielle bakterielle Infektionen mit einem Schlag, der mit der Formel nicht zu vergleichen ist. Ich werde ein sabberndes Baby nie wieder so ansehen.

Auszug aus Von Tieren aufgezogen: Die überraschende neue Wissenschaft der Dynamik von Tierfamilien © 2017 by Jennifer Verdolin. Veröffentlichung mit freundlicher Genehmigung von The Experiment.

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