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Diese 1.000 Jahre alten, blau gefleckten Zähne könnten die mittelalterliche Geschichte neu schreiben

2020

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Tote Männer erzählen keine Geschichten, so heißt es. Aber eine Frau hat es gerade geschafft, ihre Lebensgeschichte von jenseits des Grabes zu erhellen.

Im Jahr 2014 untersuchte die Archäologin Anita Radini den Zahnstein von in einer mittelalterlichen Kirche begrabenen Körpern. Diese hart gewordene Plakette oder dieser Zahnstein ist der Fluch eines modernen Zahnarztes, aber ein entscheidender Beweis für Forscher, die in die Vergangenheit blicken. Während andere Körperteile zerfallen, bleiben Zähne oft hartnäckig, und die chemischen Bestandteile dieser perlmuttfarbenen Weißen können einen Einblick in unser tägliches Leben gewähren.

Zu dieser Zeit kratzte Radini alte Zähne, um nach verkalkten Stärken zu suchen, einem nützlichen Ersatz für die Ernährung. Ihre Kollegin Christina Warinner, eine Expertin für die Evolution antiker Mikroben am Max-Planck-Institut, hoffte, orale Bakterien besser zu verstehen. Aber etwas im Mund des Exemplars B78 lenkte beide Forscher von ihren anfänglichen Aktivitäten ab: vereinzelte Flecken von strahlendem Blau.

"Können Sie sich vorstellen, welche Art von Anrufen wir am Anfang machen mussten?" Warinner erzählte The Atlantic . "'Hi, ich arbeite mit diesem Ding an Zähnen und es ist ungefähr 1000 Jahre alt und es hat blaue Sachen drin. Kannst du mir helfen?' Die Leute dachten, wir wären verrückt. "

So stellten Warinner und Radini ein multidisziplinäres Team zur Farberkennung zusammen. Monica Tromp, eine neuseeländische Expertin für Partikelanalytik am Max-Planck-Institut, hat es sich zur Aufgabe gemacht, den Ursprung des Blautons zu identifizieren. Alison Beach, eine Geschichtsprofessorin an der Ohio State University und Expertin für die Rolle deutscher Frauen im Mittelalter beim Kopieren von illuminierten Manuskripten, bot einen wesentlichen kulturellen Kontext. Warinner und Radini befragten sogar einen Gelehrten des Mittelalterhandels zum wirtschaftlichen Kontext, in dem B78 lebte. Was sie fanden, zauberte ein Lächeln auf alle Gesichter.

Die Autoren stellten fest, dass B78 eine Frau war, die irgendwann zwischen 997 und 1162 n. Chr. Lebte. Sie starb im mittleren Alter zwischen 45 und 60 Jahren. Abgesehen von der blauen Farbe in ihrem Mund "war sie den Autoren der Studie zufolge ansonsten nicht außergewöhnlich. In einem neuen Artikel, der diese Woche in der Fachzeitschrift Scientific Advances veröffentlicht wurde, zeigten die Farbdetektive, dass B78 Lapislazuli in ihrem Mund hatte war ein hochqualifizierter Manuskriptkopierer in einer Zeit, in der die meisten Leute davon ausgehen, dass die Erleuchtung die ausschließliche Domäne der Männer war.

"Es hat mich nicht überrascht, es hat mich begeistert", sagt Beach, der Geschichtsprofessor und Co-Autor in der Studie. Beach hat seit seinem Abschluss weibliche Manuskriptemacherinnen studiert, in der Hoffnung, die Öffentlichkeit über ihre Rolle bei der Produktion einiger der aufwändigsten Kunstwerke der Zeit zu informieren. Aber weil die meisten Bände nicht signiert sind und die wenigen, die signiert sind, von Männern stammen, war es schon immer eine Herausforderung, die Rolle der Frau in diesen Räumen zu vertreten. Aber das Blau in B78s Zähnen ist ein stärkerer Beweis, als Sie vielleicht erwarten würden.

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Blau war, ist und bleibt die am schwierigsten zu findende oder zu erzeugende Farbe. Während die Erde reich an Braun-, Grün-, Rot- und sogar Gelbpigmenten ist, ist die Suche nach einem stabilen Blau wie die Bereitschaft eines Flusses, nicht mehr zu fließen. Erst 2017 machte ein Chemiker weltweit Schlagzeilen, als er das erste neue Blau seit 200 Jahren mit dem Namen YInMn Blue entdeckte.

Im Mittelalter hatten Künstler ungefähr fünf Farbquellen: Ultramarin, Azurit, Ägyptisches Blau, Smalt und Vivianit. Am meisten geschätzt wurde Ultramarin, das in seiner gemahlenen und gereinigten Form als Lapislazuli bekannt ist. Nur in einer Region Afghanistans zu finden, forderte Lapislazuli seit Jahrtausenden den gleichen Preis wie Gold. Mit anderen Worten, es war nichts, was man in einer mittelalterlichen Zahnsteinrechnung erwarten würde. "Dies ist keine Art von Farbe, die Sie nur jemandem geben, der lernt", sagt Beach (im Gegensatz zu dem Vorschlag eines externen Lesers, der das Papier vor der Veröffentlichung bewertet, der glaubte, die Frau sei nur ein Hausmeister, der nach den wirklichen Manuskripterstellern aufräumt ).

Die Studie bietet andere Möglichkeiten: B78 wurde in der Lapidarmedizin behandelt, wo sie Pigmente für ihre Gesundheit schluckte, oder sie übte eine „Andachtsschwingung“ aus, bei der Christen im Rahmen der Anbetung Bilder küssten. Die Art und Weise, in der das blaue Pigment tief in den Zähnen verteilt war, zeigte, dass B78 eine der "bescheidenen und frommen Frauen war, die leise die Bücher des mittelalterlichen Europas produzierte", schrieben die Autoren. Beach glaubt insbesondere, dass B78 und ihre Kollegen die Spitze ihrer feinspitzigen Pinsel mit dem Mund eingrenzen und dabei Lapislazuli in ihre Zahnbeläge einmischen würden.

Beach und andere Historiker des Mittelalters sind optimistisch, dass diese Methode auch für andere Manuskripte dieser Zeit gelten wird. „Ich hatte noch nie davon gehört, Zahnstein als Fenster für den Alltag eines Menschen zu verwenden“, sagt Beach. Jetzt, wo Forscher wissen, wo sie suchen müssen, sind die Möglichkeiten unbegrenzt. „Es gibt so wenige Quellen, die mittelalterliche Historiker für gewöhnliche Menschen haben. Dieser eine Hinweis auf den Lapislazuli öffnet ein ganzes Fenster zum Leben einer hübschen gewöhnlichen Frau in einer Zeit, in der wir fast keine Quellen haben “, fügt Beach hinzu.„ Sie ist keine Königin, sie ist keine Herzogin. Sie ist nur eine Person, die gelebt und gearbeitet hat und gestorben ist. “

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