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Aus alten Exkrementen können wir viel lernen

2020

Jack Tseng, Assistenzprofessor in der Abteilung für Pathologie und Anatomie an der University of Buffalo

Wir Paläontologen haben Knochen immer geliebt, aber das hat uns manchmal veranlasst, eine andere wichtige Ressource zu übersehen: Koprolithen, der Fachbegriff für fossilen Kot.

Ich mag es zu glauben, dass ich ein Auge für alte Exkremente habe, aber es kann unglaublich schwierig sein, sie zu finden. Manchmal findet dich der Kot.

Im vergangenen Jahr war ich im Südwesten von Wyoming auf der Suche nach Fossilien in einem 50 Millionen Jahre alten Sediment. Schnee, Regen und Wind erodieren ständig die Sandsteinhänge. Es wird extrem rutschig. Als ich einen steilen Hügel hinunterkam, fing ich an zu fallen und griff instinktiv nach dem, was ich für einen stabilen Felsen hielt. Aber der Stein kam in meiner Hand heraus und ich stürzte direkt hinunter. Als ich aufstand, stellte ich fest, dass der Stein einer der größten Koprolithen war, die ich jemals gefunden hatte. Es hatte eine gleichmäßige Textur, keine hervorstehenden Skelettteile und hatte die Größe einer herzhaften Calzone, was darauf hindeutet, dass es von einem großen Pflanzenfresser stammte.

Wir haben in dieser Gegend noch ein paar Koprolithen gefunden, also denken wir, dass es sich um eine Wasserstelle oder einen Nistplatz handelte - und ideal, um Kot zu bewahren.

Wie Claire Maldarelli erzählt

Dieser Artikel wurde ursprünglich in der Sommer-Ausgabe 2019 von Make It Last Popular Science veröffentlicht.

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