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Am Rande unseres Sonnensystems lauert ein Kobold

2020

In unserem Sonnensystem ist viel mehr los als nur die acht (oder vielleicht neun) Planeten, die Sie in der Schule kennengelernt haben. Weltraumfans wurden gestern daran erinnert, als ein Forscherteam die Entdeckung eines neuen Zwergplaneten mit dem Spitznamen "The Goblin" am Rande unseres Sonnensystems ankündigte. Der Zwergplanet, der eine seltsame Umlaufbahn hat, könnte weitere Beweise für die Existenz einer theoretischen Welt liefern, die viel größer ist als die Erde, die in einer schwer zu untersuchenden Region unseres Sonnensystems namens Oort Cloud lauert.

Der Goblin - früher bekannt als 2015 TG387 - ist die größte Masse, die je in der Entfernung von der Sonne und am weitesten entfernt gefunden wurde. Die Umfrage, die The Goblin ergab, fand zuvor zwei andere Objekte in der Nähe dieser Reichweite, Sedna und 2012 VP113. Obwohl jedes dieser Objekte ein Perihel (der Punkt in seiner Umlaufbahn, an dem es der Sonne am nächsten liegt) hat, das weiter entfernt ist als das der Goblins, ist der am weitesten von der Sonne entfernte Punkt auch näher.

Bis vor kurzem hatten Astronomen nicht die Werkzeuge, um die Dinge am Rande unseres Sonnensystems zu studieren. Als sie anfingen zu suchen, fanden sie viele Objekte, sagt Scott Sheppard, der Teil des Teams ist, das The Goblin entdeckte. Aber viele dieser Objekte kommen den uns bekannten Riesenplaneten, wie Neptun und Jupiter, so nahe, dass diese größeren Körper ihre Umlaufbahnen beeinflussen. Wie Sedna und 2012 VP113 ist 2015 TG387 zu weit davon entfernt. Aber alle drei dieser Objekte haben Ähnlichkeiten in ihrer Umlaufbahn, die auf etwas Großes hinweisen - was genau noch unbekannt ist -, das ihre Umlaufbahnen beeinflusst.

"Sechzig Jahre lang war Pluto der Rand des Sonnensystems, als wir darüber nachdachten, sagt der Harvard-Astrophysiker Scott Kenyon, der nicht an der aktuellen Studie beteiligt war. Das hat sich in den letzten Jahren geändert, und Sheppards Team hilft uns zu verstehen." die wahren Außenbezirke unseres Sonnensystems. Hier finden Sie einige Antworten auf ihre neuesten Entdeckungen.

Im Vergleich zu dem, was das Team bereits gefunden hat, hat der Goblin "eine viel größere Umlaufbahn", sagt Sheppard. "Sie ist also viel weiter von der Sonne entfernt als Sedna oder der 2012 VP113." Es dauert ungefähr 40.000 Jahre, bis der Zwergplanet erreicht ist Bringen Sie unseren Stern in eine Umlaufbahn, und es war ein Glück, dass Sheppards Team im richtigen Moment nach ihm suchte.

Normalerweise, sagt Sheppard, sind Objekte außerhalb unseres Sonnensystems erheblich von Dingen betroffen. "Der Goblin ist ungewöhnlich, weil das anscheinend nicht passiert", sagt er. Mit dem, was sie von seiner Umlaufbahn wussten, "haben wir eine Reihe von Simulationen durchgeführt und festgestellt, dass die äußeren Kräfte sie ein wenig herumschubsen", sagt er, "aber es ist nicht so bedeutend." Das bedeutet, dass der Goblin ein perfektes Objekt ist, um zu untersuchen, was sonst noch in der Oort Cloud vor sich geht. Diese ferne Region des Sonnensystems wird immer noch von unserer Sonne beeinflusst, aber wir wissen nicht viel darüber, was da draußen ist. Astronomen können die Bewegung von Objekten wie The Goblin beobachten und modellieren, was sich sonst noch auf ihre Umlaufbahnen auswirkt.

Weil das Objekt so schwach ist, wissen die Astronomen nicht viel darüber, sagt Sheppard. »Wir wissen nicht, ob die Oberfläche weiß wie Schnee oder dunkel wie Kohle ist«, sagt er. »Weil es eher klein ist, ist es nicht substanziell genug, um eine substanzielle Atmosphäre zu schaffen«, sagt er.

Der gruselige Titel ist nur ein Spitzname, sagt Sheppard. Sein Team hatte das Objekt schon eine Weile beobachtet, aber es war in der Nähe von Halloween 2015, als sie schließlich feststellten, dass seine Umlaufbahn es nie in die Reichweite bekannter Planeten gebracht hatte, was für sie von Bedeutung war. Weil "2015 TG387" umständlich zu sagen ist, nahmen sie die Briefe und gingen mit "The Goblin". Das ist jedoch nicht der endgültige Name. "Es muss in Zukunft offiziell benannt werden, was ... wahrscheinlich auf einer Art Mythologie aus der Vergangenheit basieren würde", sagt er, wie die meisten Himmelsobjekte.

Ein Blick in die Weiten unseres Sonnensystems könnte uns auch einen Blick auf seine Vergangenheit ermöglichen. Unser gegenwärtiges Verständnis ist, dass sich die Planeten aus einem Nebel von Materialien gebildet haben, die die Sonne, die neugeborene Sonne, umgeben. Schließlich sammelten sich all der Staub und das Gas auf den Planeten, wie wir sie kennen. Das aktuelle Modell hätte jedoch keine Erklärung für die theoretische Masse, die die Umlaufbahnen des Goblins und seiner weit entfernten Kollegen zu beeinflussen scheint.

Wenn "Planet X", wie der Spitzname lautet, gefunden würde, würde dies zeigen, dass sich unser Sonnensystem in einer sehr chaotischen Umgebung gebildet hat ", sagt Sheppard. Das liegt daran, dass es so weit von der Sonne entfernt sein würde und Wissenschaftler herausfinden müssten, wie es dort herausgekommen ist.

Planet X, auch als Planet Nine bekannt, würde die Umlaufbahnen von The Goblin und seinen beiden Kollegen erklären. In ihrer Entfernung von der Sonne und den großen Planeten, die wir kennen, ist zu erwarten, dass die Umlaufbahnen aller drei zufällig sind, sagt Kenyon. Er war an der aktuellen Studie nicht beteiligt. Aber obwohl sie sehr exzentrisch sind - was nicht kreisförmig ist -, scheint es keiner von ihnen zu sein. »Wir möchten eine Erklärung, warum sie nicht zufällig sind«, sagt er.

Die Hypothese, die er am ehesten für wahrscheinlich hält, ist, dass es einen weiteren großen Planeten in der Oort-Wolke gibt, von dem alle diese Objekte beeinflusst werden. Das wäre Planet Neun. Aber ob es dort draußen ist oder nicht, sagt er, der Kobold und die anderen Zwergplaneten liefern eine bessere Vorstellung davon, wie der Protosolarnebel vor vier Milliarden Jahren war

2015 TC387 hat die größte Umlaufbahn, die wir kennen, aber das bedeutet nicht, dass es nicht mehr davon gibt. "Ich glaube, die meisten Astronomen vermuten, dass die Oort-Wolke voller allerlei Zwergplaneten ist. Alison Earnhart, eine Physiklehrerin am Juniata College, teilte Popular Science in einer E-Mail mit. Möglicherweise gibt es auch einige große, wie Planet X, sie Aber es ist eine Sache, es zu vermuten und eine andere, es zu beobachten, sagt sie. "Goblin ist ein weiterer großer Schritt vorwärts in unserer Ansammlung von Beweisen für das, was in der Oort Cloud enthalten ist, die immer noch ein sehr mysteriöses Reich ist, weil es einfach so ist weit weg sagt sie. Earnhart, die nicht an der aktuellen Studie beteiligt war, freut sich über den neuen Fund.

Sheppards Team sucht immer noch in den Außenbereichen des Sonnensystems nach Objekten, die uns helfen könnten, die Geschichte dieser Region zu verstehen - und den Planeten X zu lokalisieren, falls er tatsächlich existiert. "Es ist noch kein Slam Dunk", sagt Sheppard. Sie schätzen, dass sie drei weitere Objekte finden müssen, um festzustellen, ob sie alle von einem größeren Objekt im Oort betroffen sind. Sie schauen sich gerade ein paar an, sagt er, aber diese Dinge brauchen Zeit.

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