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Es gibt einen riesigen Krater von der Größe einer Stadt, der sich unter Grönland versteckt

2022

Vor Tausenden oder vielleicht Millionen von Jahren schlug ein riesiger Asteroid nach Grönland ein und schuf einen Krater mit einer Breite von etwa 30 Kilometern. Dies geht aus neuen Erkenntnissen hervor, die am Mittwoch in Science Advances veröffentlicht wurden . Es ist einer der größten Asteroiden-Krater, die sich jemals in die Erdoberfläche eingebrannt haben.

Wenn es wirklich ein Asteroidenkrater ist, dann. Es gibt definitiv eine riesige kreisförmige Höhle unter einer Eisdecke, die wir noch nie zuvor beobachtet haben, aber genau wie sie dort ankam, hat unter Geologen eine Debatte ausgelöst. Ist ein Asteroid wirklich in den Boden eingeschlagen? Wurde der Krater durch andere, irdischere Mittel geschaffen?

Folgendes haben wir bisher: Eine dänische Forschergruppe, die eine topografische Karte des Gesteins unter Nordwestgrönland untersuchte, stellte fest, dass unter dem massiven Hiawatha-Gletscher eine große, kreisförmige, geschlossene Senke intakt war. "Es ist unbemerkt geblieben, weil es sich um eine sehr abgelegene Region des Planeten handelt, die noch nicht so viel erforscht wurde", sagt Joseph MacGregor, Projektwissenschaftler beim Goddard Space Flight Center der NASA und Mitautor der neuen Veröffentlichung. Die meisten Wissenschaftler, die die Region studierten, konzentrierten sich mehr auf die Auswirkungen des Klimawandels bei der Umgestaltung der Umwelt, und fast niemand war auf der Suche nach Anzeichen von Kratern.

Nachdem das dänische Team die Depression entdeckt hatte, machte es sich schnell an die Arbeit, um herauszufinden, was genau an diesem Ort vor sich ging. Das Team, das MacGregor und andere aus der ganzen Welt für diese Untersuchung beauftragte, sammelte Daten sowohl aus Boden- als auch aus Luftaufnahmen, analysierte Sedimentproben im Labor, führte Radarmessungen des Gletschers und des Grundgesteins darunter durch und bewertete das Ausmaß des Fußabdrucks der Depression. Das Team widmete dem Gebiet auch mit eigenen Augen viel mehr Aufmerksamkeit und bemerkte offensichtliche Anzeichen für die Anwesenheit des Kraters.

"Wir sind sehr überrascht, dass wir es finden konnten", sagt MacGregor. "Aber sobald Sie anfangen zu denken, dass es Krater unter dem Eis geben könnte, ragt die Struktur unter dem Hiawatha-Gletscher hervor wie ein schmerzender Daumen."

Schließlich entschied sich das Team für eine Erzählung, die so aussieht: Vor 3 Millionen bis 12.000 Jahren war ein Asteroid, der etwa 300 Meter breit und reich an Eisen war, in Grönland eingeschlagen und hinterließ eine enorme Beule im Boden. Später würde sich die Eisdecke erholen und den Einschlagskrater in einer 300-Fuß-Schneeschicht verdecken.

Zumindest ist das ein Teil der Geschichte. Was genau danach passierte, hängt wirklich davon ab, ob sich dort ursprünglich eine Eisdecke befand oder nicht, als der Asteroid zu Boden schoss. „Wenn es das gegeben hätte, wären Milliarden Tonnen Wasser entweder sofort geschmolzen oder verdampft, von denen die meisten schließlich in die Atmosphäre oder den Ozean gelangt wären“, sagt MacGregor. Das gesamte geschmolzene Wasser wäre schnell in den Ozean geflossen. In Kombination mit massiven Mengen von Trümmern, die in die Atmosphäre geschleudert wurden, hätten diese Effekte wahrscheinlich einen signifikanten globalen Kühleffekt verursacht (ähnlich wie im vulkanischen Winter). Selbst ohne einen Eisschild hätte es noch spürbare Auswirkungen auf die Umwelt gegeben, die sich aus diesen Auswirkungen ergeben. Wenn die Auswirkungen tatsächlich eintreten, sollten Wissenschaftler in der Lage sein, das Ereignis mit Störungen in der atmosphärischen und klimatischen Aufzeichnung des Planeten und der Region in Verbindung zu bringen.

Diese Verknüpfungen sind teilweise aufgrund der größten Einschränkung der Studie unbekannt: Die Tatsache, dass wir nicht wissen, wann genau der Asteroid die Erde getroffen hat. Das Forschungsteam muss noch eine direkte Gesteinsprobe beschaffen, um den Einschlagkrater radiometrisch zu datieren und ihnen einen engen Zeitrahmen für die Arbeit zu geben.

Es sind nicht nur diese wenigen Unbekannten, die einen Teil der Aufregung aufzehren. "Ich habe starke Vorbehalte und Zweifel an den Interpretationen dieser Studie", sagt Christian Koeberl, ein Impact-Crater-Experte der Universität Wien, der an der Arbeit nicht beteiligt war. "Die Autoren berichten über einige interessante Phänomene, aber die" definitive "Interpretation und Schlussfolgerung, dass ein großer Einschlagskrater unter dem Eis entdeckt wurde, ist eine schwerwiegende Überinterpretation der vorhandenen Daten."

Koeberl führt mehrere Inkonsistenzen in Bezug auf einige der wichtigsten Ergebnisse des Papiers an. Eine davon ist die Entdeckung von geschockten Quarzkörnern - ein Zeichen für schnell schmelzendes Gestein durch einen Asteroideneinschlag - in einer der Schwimmerproben (Gesteine, die nicht mit einer offensichtlichen Quelle oder einem Keller verbunden sind). "Selbst wenn man zustimmen würde, dass es einige geschockte Quarzkörner gibt, macht eine Schwalbe keinen Sommer, so wie ein Stein aus einer unbekannten Quelle mit ein paar geschockten Quarzkörnern keinen Einschlagkrater macht", sagt er .

Eine andere Floatprobe soll eine mögliche Anreicherung von Elementen der Platingruppe enthalten, was vermutlich ein Zeichen für eine Meteoritenkontamination ist. Da die Float-Probe nicht eindeutig als aus dem Krater stammend bezeichnet werden kann, sind die Autoren nach Ansicht von Koeberl zu der Annahme gelangt, dass es sich bei ihrer einen Gesteinsprobe, deren Elemente der Platingruppe im Gegensatz zu normalen Meteoriten-Kontaminationen stehen, um einen „Vertrauenssprung“ handelt kommt aus dem Krater und das ist die Bestätigung, dass es sich bei dem Ort um eine Aufprallstruktur handelt.

Dann gibt es Fragen zum Krater. Dem Krater mit einem Durchmesser von 19 Meilen fehlt eine zentrale Anhebung oder Ringstruktur, die in allen terrestrischen Einschlagskratern, die größer als 4 km sind, allgegenwärtig ist. Laut Koeberl ist eines der schlimmsten Probleme für die Behauptungen der Studie, dass der Krater, wenn er wirklich so jung ist, wie die Autoren sagen (denken Sie daran, 3 Millionen Jahre sind geologisch gesehen ein Wimpernschlag), es auch sein sollte umgeben von ausgestoßenen Trümmern, die hunderte von Metern dick sind. »Das fehlt alles«, sagt er. Nur ein paar Float-Samples? In allen Eisbohrkernen in der Nähe sollten sich dicke Auswurfschichten befinden. Trotzdem gibt es nichts. «

Wenn sich herausstellt, dass es sich bei dem Ort tatsächlich um einen Einschlagskrater handelt, sind die Auswirkungen nicht nur darauf zurückzuführen, dass sich unter dem Hiawatha-Gletscher ein riesiger Hohlraum befindet. "Wir wissen jetzt, dass Aufprallstrukturen unter dem Eis gefunden werden können", sagt MacGregor. "Es ist jetzt eine offene Frage, wie viele unter den grönländischen und antarktischen Eisschildern existieren, die wir tatsächlich sicher erkennen können."

Diese Implikationen hängen jedoch davon ab, ob wir bestätigen können, dass ein Asteroideneinschlag den Krater unter dem Hiawatha-Gletscher erzeugt hat. Die Debatte wird fortgesetzt, bis wir weitere Daten gesammelt haben, aber eines ist sicher: Die Entdeckung des Kraters eröffnete Wissenschaftlern, die sich aufsatteln und Eis bohren möchten, eine ganze Reihe von Forschungsmöglichkeiten.

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