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Es gibt eine Schatzkammer am Meeresboden - und das könnte eine schlechte Sache sein

2022

Seltene Mineralien klingen für Sie vielleicht nicht so aufregend wie versunkene Schätze, aber für den Bergbau könnten diese Materialien buchstäblich wertvoller sein als Gold. Und es gibt nur wenige Vorschriften, die verhindern sollen, dass der Tiefseeabbau den Meeresboden zerstört.

Derzeit ist der Grund der ersten Verteidigungslinie des Ozeans die International Seabed Authority (nicht zu verwechseln mit der International Waterbed Authority, die sich Ende der 90er Jahre auflöste). Sie haben an dem Thema gearbeitet, seit sie 1982 durch das Seerechtsübereinkommen der Vereinten Nationen gegründet wurden, und sie haben seitdem eine harte Schlacht (flussaufwärts?) Geführt. Nicht aus Mangel an Maßnahmen - sie haben Vorschriften erlassen und Empfehlungen vorgeschlagen -, sondern aus Mangel an Wissen. Wir haben nur einen winzigen Prozentsatz des Ozeans erkundet und wenig vom Meeresboden kartiert, daher ist es schwierig zu wissen, wo der Abbau wahrscheinlich stattfindet oder wie er sich auf das umgebende Wasser auswirkt.

Aber meine Güte weiß, dass das niemanden davon abhält, das zu erforschen, was dort unten ist. Kürzlich fand ein Team britischer Wissenschaftler eine Fülle wertvoller Mineralien auf einem Unterwasserberg namens Tropic Seamount. Es ist im Grunde ein riesiger Hügel mit flachen Spitzen einiger der seltensten Materialien auf der Erde. Diese bestimmte Gruppe war Teil einer Forschungsmission - und obwohl sie damit rechneten, seltene Mineralien zu finden, erwarteten sie nicht so viel von ihnen. Dort unten gibt es ein Zwölftel des weltweiten Angebots an Tellur, das in fortschrittlichen Solarmodulen verwendet wird, sowie Seltenerdelemente, die in die Elektronik eingehen.

Das macht Tiefsee-Lagerstätten wertvoll, und die Tatsache, dass es derzeit sehr teuer und zeitaufwendig ist, sie abzubauen, wird wahrscheinlich nicht jeden davon abhalten. Und Sie wissen, was sie sagen: Wenn Sie sie nicht aufhalten können, regulieren Sie sie. Die Millionen- oder vielleicht Milliarden-Dollar-Frage lautet: Wie?

Sogar Menschen, die ihr Leben damit verbracht haben, die Tiefen des Ozeans zu erforschen, sind sich nicht sicher. Cindy Van Dover, die sich in den letzten Jahrzehnten sowohl als Pilot als auch als leitende Wissenschaftlerin in das U-Boot Alvin gewagt hat, erklärt, dass es schwierig ist, begrenzte Kenntnisse über bestimmte Abschnitte des Meeresbodens auf das Ganze anzuwenden.

»Wir wissen, dass sie, wenn sie an einigen Stellen Minen fördern, nur den Meeresboden aufreißen werden. Bis zu einem gewissen Grad wissen wir, dass einige Lebensräume zerstört werden«, sagt sie jedoch »Es gibt viele Unbekannte. Es gibt Organismen, die sehr lange leben. Es gibt Organismen mit einer sehr schnellen Fortpflanzung, die möglicherweise widerstandsfähig zu sein scheinen, aber sie leben an hydrothermalen Quellen, so dass sie eigentlich nur in kleinen Flecken endemisch sind, und sie müssen einen anderen Fleck finden

Ohne zu wissen, wie sich die Auswirkungen des Bergbaus im Laufe der Zeit ansammeln werden, ist es schwierig, wirksame Rechtsvorschriften zu schaffen.

Wir wissen, was passiert, wenn wir an Land fördern, und wenn die Behörden Vorschriften für den terrestrischen Bergbau erlassen, wissen sie genau, wovor sie sich schützen müssen. Im Ozean ist es nicht so einfach. Aber es ist wichtig, dass wir jetzt handeln. "Sobald sie anfangen, wird es wie Hochseefischen sein, wo es wirklich schwierig ist, es zu managen", sagt Van Dover. "Ich habe das Gefühl, dass wir jetzt die Gelegenheit haben, die Vorschriften in Ordnung zu bringen."

Auf dem Meeresboden gibt es keine verärgerten Bewohner, die sich über die Auswirkungen auf den Bergbau beschweren könnten. Fische und mikroskopisch kleine Organismen können uns nicht sagen, dass sie sterben - sie tun es einfach. Diejenigen, die an Tiefseequellen und anderen wichtigen geologischen Zentren leben, die wahrscheinlich mehr mit wertvollen Mineralien angereichert sind, sind besonders gefährdet, da sie keine großen Lebensräume haben. Außerdem sind sie in internationalen Gewässern unterwegs, wo kein Land die wirtschaftliche Motivation hat, andere in Schach zu halten. Es ist Aufgabe der Internationalen Meeresbodenbehörde, alle Beteiligten auf dem Laufenden zu halten, und unser angeborenes Bestreben, die Natur zu bewahren. Und das hat in der Vergangenheit immer gut funktioniert ... oder?

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