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Das Jahr der Plagen: Ebola, die invasiven Arten Floridas und vieles mehr

2020

Schauen wir uns zum Ende des Jahres 2014 die größten Ausbrüche, Krankheitserreger und Technofix-Dramen des Jahres an.

Ebola war wohl die größte Geschichte des Jahres. Einige der besten Berichte waren meiner Meinung nach diese epische Geschichte der Washington Post, in der untersucht wurde, warum der Ausbruch so außer Kontrolle geriet. Richard Prestons New Yorker Geschichte über Ebola und Genomik; Infografiken aus der New York Times und Vox; und allgemeine Berichterstattung bei Nature, insbesondere von Erika Check Hayden. Das Time Magazine ernannte die Beschäftigten im Gesundheitswesen, die den Ausbruch bekämpfen, zu ihrer jährlichen Person des Jahres.

Die Ebola-Nachrichten überschatteten schließlich die Berichte über mehrere andere Ausbrüche. Erinnerst du dich an das Middle East Respiratory Syndrome (MERS)? Dieses Virus ist seit 2012 in Saudi-Arabien im Umlauf, aber die Berichterstattung schoss in diesem Jahr in die Höhe, als wir den ersten Fall in den USA sahen (ähnlich dem starken Anstieg der Ebola-Berichterstattung, nachdem sie die amerikanischen Grenzen überschritten hatte). Im Mai veröffentlichte Cynthia Gorney einen Artikel bei National Geographic, in dem erklärt wurde, wie sich das Virus von Patient Null an und darüber hinaus ausbreitete. Und erinnerst du dich an Chikungunya? Diese unheilbare - wenn auch normalerweise nicht tödliche - durch Mücken übertragene Krankheit trat zum ersten Mal in der Karibik sowie in den USA auf. Hier schreibt Maggie Koerth-Baker über das Thema bei BoingBoing (kurz nach Koerth-Bakers Veröffentlichung tauchte Chikungunya in Florida auf). Und schließlich, wie wäre es mit Enterovirus? Diese Atemwegserkrankung hat sich in den letzten Monaten in den USA ausgebreitet und hauptsächlich Kinder infiziert. Kinder mit Asthma und anderen vorbestehenden Lungenproblemen sind besonders anfällig, und viele sind gestorben, während andere vorübergehend gelähmt sind. Hier ist eine Episode von All Thing Considered von NPR, in der untersucht wird, warum der Virus in diesem Jahr stark angestiegen ist.

In anderen Nachrichten über Mikroben wurde in diesem Jahr viel darüber diskutiert, ob hochtödliche Krankheitserreger in das Forschungslabor gehören. Es gab Argumente für die Influenza-Forschung zur Funktionssteigerung, bei der es darum geht, einem Grippestamm neue Merkmale hinzuzufügen, beispielsweise die Fähigkeit zur Übertragung zwischen Labortieren. Anfang des Jahres veröffentlichten Wissenschaftler der University of Wisconsin ein kontrovers diskutiertes Funktionspapier, und die Reaktion war nicht gerade unterstützend. Hier ist Ian Sample vom Guardian, der erklärt, wie Wissenschaftler die Arbeit als "verrückt" und "gefährlich" bezeichnen, und hier Maryn McKenna von Wired, der eine weitere große Veröffentlichung zu diesem Thema beschreibt, in der die Wahrscheinlichkeit berechnet wird, dass ein solches Virus aus dem Labor entkommt.

Die Bundesregierung der Vereinigten Staaten stellte vorübergehend den Erwerb von Funktionen ein, möglicherweise auch dank peinlichem Snafus in den Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention, in denen Forscher Proben von Pocken, Milzbrand und einer gefährlichen Grippevariante misshandelten. Um mehr über den Zusammenhang zwischen diesen Ereignissen zu erfahren, lesen Sie dieses großartige Stück von Helen Branswell bei Scientific American. Und Wissenschaftler und Politikexperten waren (noch) in einen langjährigen Streit über die Zukunft des Pockenvirus verwickelt, der die erste und einzige menschliche Krankheit ist, die wir vollständig ausgerottet haben. Keine Seite dieses Kampfes kann sich darüber einigen, ob die wenigen verbleibenden Pockenlaborproben eine Bedrohung darstellen und zerstört werden müssen oder für zusätzliche Forschung nützlich sind. Lesen Sie mehr bei Quarz, Nature News und Slate.

Mitarbeiter des Gesundheitswesens auf der ganzen Welt haben versucht, zwei Krankheiten zu Pocken zu machen (dh die Ausrottung, nicht das Verweilen in einem Labor oder einer vergessenen CDC-Gefriertruhe), und 2014 wurden wichtige Schritte in diese Richtung unternommen. Der erste wird durch den parasitären Guinea-Wurm verursacht, der hauptsächlich in Afrika endemisch ist. Die New York Times schrieb über die Geschichte und den Status der Ausrottung des Guineawurms, und Debora MacKenzie von New Scientist beschrieb, wie lokale Gewalt die Bemühungen vereitelt. Die andere Krankheit, die fast ausgerottet ist, ist Polio. Die gute Nachricht ist, dass die Weltgesundheitsorganisation Südostasien im März für poliofrei erklärt hat und Afrika möglicherweise bald folgen wird.

Die Bemühungen zur Ausrottung der Kinderlähmung stehen in Pakistan jedoch noch immer vor Hindernissen, was zum Teil der Impfangst und der CIA zu verdanken ist, die einst ein gefälschtes Hepatitis-Impfprogramm als Schutzschild verwendete, um Informationen über Osama bin Laden zu sammeln. NPR hat eine schöne und eindringliche Geschichte über Gesundheitspersonal - hauptsächlich Frauen - veröffentlicht, die weiterhin Kinder angesichts von Morddrohungen impfen. Hier ist ein Aufsatz eines israelischen Arztes bei Aeon, der argumentiert, dass die Bemühungen um Kinderlähmung durch ein globales Anti-Impfprogramm gebremst werden. Impfstimmung.

Apropos Impfangst: Die CDC meldete in diesem Jahr einen starken Anstieg der Masernfälle in den USA. Anti-Vax-Kampagnen sind teilweise schuld, obwohl es auch Fälle von Impfversagen gibt, wie Tara Haelle in diesem nuancierten Artikel bei der Washington Post erklärte.

Und was Impfstoffe anbelangt, so haben wir in diesem Jahr Fortschritte bei der Entwicklung mehrerer Impfstoffe verzeichnet, einschließlich des ersten Dengue-Impfstoffs, der möglicherweise bis 2015 erhältlich sein wird. Die ersten Ebola-Impfstoffe, die derzeit getestet werden, wurden vorzeitig abgesetzt, da vier der 59 Patienten über Gelenkschmerzen berichteten. und der erste Chikungunya-Impfstoff, der Anfang dieses Jahres einen ersten Sicherheitstest bestanden hat.

In der Landwirtschaft war eine der größten Kontroversen im Jahr 2014, nicht überraschend, gentechnisch veränderte Pflanzen. In den USA genehmigten die Aufsichtsbehörden herbizidtolerante GVO der nächsten Generation, da die älteren und giftigeren Chemikalien, die mit der Technologie verwendet werden, skeptisch gegenüberstehen. Ein weiteres kontroverses Thema in der Landwirtschaft in diesem Jahr ist der Einsatz von Antibiotika in der Tierhaltung, eine Praxis, die zunehmend für unsere derzeitige Krise der Antibiotikaresistenz verantwortlich gemacht wird. Das Weiße Haus kündigte einen Plan zur Eindämmung der Resistenz an, der auf eine bessere Arzneimittelverantwortung und die Entwicklung neuer Arzneimittel abzielt. Kritiker fragen sich jedoch, warum der Plan nicht den Einsatz in der Landwirtschaft abdeckt. Hier ist Susan Cozier, die OnEarth darauf hinweist.

Die Antibiotikakrise hat die Forscher dazu veranlasst, nach verschiedenen Möglichkeiten zu suchen, um pathogene Bakterien abzutöten, von alten Techniken wie Phagentherapie und Antikörpern bis hin zu neueren Ansätzen wie dem Abbau unseres eigenen Mikrobioms und der Bearbeitung des Genoms. Übrigens werden die neuen Techniken zur Bearbeitung des Genoms - die bekannteste heißt CRISPR - weitreichende Auswirkungen nicht nur auf die Medizin, sondern auch auf die Landwirtschaft, die Ökologie und vieles mehr haben. Hier ist ein NOVA Next-Artikel von Tim De Chant und Eleanor Nelsen, in dem einige der möglichen Auswirkungen der Technologie erläutert werden.

Und schließlich war der beliebteste Ort für invasive Artengeschichten im Jahr 2014, zumindest nach meiner Zählung, Florida, von den Feuerfischen bis zu den Tegu-Eidechsen. David A. Steen hatte in Slate eine großartige Geschichte, in der er erklärte, warum der Sunshine State so anfällig für invasive Tiere ist, insbesondere für Reptilien. Auch in diesem Jahr wurde eine neue invasive Studie veröffentlicht, aus der hervorgeht, dass diese Arten so erfolgreich sind, weil ihre natürlichen Lebensräume eine so große Vielfalt an anderen Pflanzen und Tieren aufweisen. Sie haben sich laut dem Papier in einem starken Wettbewerb entwickelt und sind daher bestens gerüstet, um in einer neuen Umgebung erfolgreich zu sein. Weitere Informationen zu diesem Thema finden Sie in Carl Zimmers großartigem Artikel in seiner New York Times-Kolumne "Matter".

Das war's für unsere modernen Plagen 2014. Frohes neues Jahr und bis 2015.

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