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Die Frauen, die Vögel aus den Hüten der Menschen entfernten

2021

Eine Feder im Haar einer Frau oder auf einem Hut könnte heute nicht den Kopf drehen. Aber ein ganzer toter Vogel, der an jemandes Kopf geheftet ist, würde es wahrscheinlich tun. Vor nicht ganz 150 Jahren, als tragbare Präparatoren in Mode waren. In der Tat waren Vögel mit Hüten so beliebt, dass sie zum Niedergang mehrerer Arten beitrugen, darunter der Schmuckreiher und die Flussseeschwalbe. Erst als eine besonders engagierte Gruppe von Frauen Stellung nahm, änderte sich dies alles.

Zwischen 1875 und dem frühen 20. Jahrhundert töteten Jäger Hunderttausende von Schmuckreihern, Eulen, Seeschwalben und anderen eleganten Vögeln bis zur Ausrottung, aber die Spezies, die während dieser Periode der Massenvernichtung am meisten litt, war die Passagiertaube. Nicht annähernd so prächtig wie diese anderen Vögel, flog die Passagiertaube, die hauptsächlich nach Futter, aber auch nach Schwanzfedern gejagt wurde, in Herden von Dutzenden von Kilometern Breite, wodurch sie besonders leicht zu fangen und abzuschießen waren. Bis zum Ende des 19. Jahrhunderts schrumpften riesige Herden dramatisch, bis die letzte Passagiertaube vor einem Jahrhundert am 1. September 1914 in Gefangenschaft starb.

Heutzutage wissen wir, dass unsere Bemühungen, ein Tier für Nahrung oder Mode zu töten, auch dann Auswirkungen auf eine ganze Art haben können, wenn es reichlich vorhanden zu sein scheint. Aber in den frühen 1900er Jahren glaubten die Menschen nicht, dass sie die Population eines Tieres eindellen könnten. Das Aussterben des Dodo-Vogels im 17. Jahrhundert war eine warnende Geschichte, aber die Passagiertaube und andere Arten schienen häufiger anzutreffen, sogar unerschöpflich. "Das war die vorherrschende Einstellung: Es ist in Ordnung, wir können das tun. Dies ist eine verwertbare Ressource, die wir nutzen können, sagt Wayne Petersen, Direktor von Important Bird Areas bei Massachusetts Audubon.

Der Dunst löste sich für einen prominenten Bostoner Prominenten namens Harriet Hemenway auf, der von den Beschreibungen der Vogeljagden überwältigt wurde. Frank Chapman, ein berühmter Ornithologe und Feldführer, beschrieb die Massaker an Reihern, bei denen „die begehrten Federn gnadenlos von ihrem Rücken abgezogen und die Kadaver verrottet wurden, während die Jungen im Nest oben hungern. “

Hemenways und Hut tragende viktorianische Frauen waren darüber empört, als sie die Praxis durch die Linse dessen betrachteten, was sie für die Menschen für richtig hielten, sagt Jennifer Price, eine Historikerin an der Princeton University. Schließlich schlossen sich Hemenway und ihre Cousine Minna Hall zusammen, um den Federhandel zu boykottieren und schließlich die Unterstützung von etwa 900 Frauen zu erhalten.

Im Jahr 1896 schlossen sich Hemenway und Hall mit dem bekannten Ornithologen William Brewster zusammen und gründeten die Massachusetts Audubon Society, deren offizielle Mission es war, die Gemeinschaft zu akenerwecken, dass diese Art des Tragens von Federn das grausame Gemetzel von Myriaden bedeutet Diese neue Organisation war die erste staatlich geführte Audubon Society und hat die Grundlage für die National Audubon Society gelegt, die sich auch heute noch für den Schutz von Vögeln und anderen Wildtieren einsetzt.

Die Nachricht vom Federboykott verbreitete sich in Boston und trug schließlich dazu bei, ein staatliches Gesetz durchzusetzen, das den Handel mit Wildvogelfedern in Massachusetts im Jahr 1897 verbot. Hutmacher und andere am Handel Beteiligte nannten die Mitglieder der Audubon Society „Extremisten“ und "selbstgerechte Sentimentalisten". Politiker argumentierten, dass Tausende von Arbeitsplätzen verloren gehen würden, wenn der Federhandel national endete.

Doch kurz nach ihrem Sieg hielt die Gruppe durch. Sie drängten 1900 auf die allererste Bundesgesetzgebung zum Schutz der Natur in den USA, den Lacey Act, um das Töten und den Verkauf von Pflanzen und Wildtieren über Staatsgrenzen hinweg zu begrenzen. "Es war enorm wichtig, sagt Price. Und es steht außer Frage, dass es ein Auswuchs des Basisdrucks der Audubon Society ist."

Natürlich gab es immer noch hartnäckige Neinsager. Der Senator von Missouri, James Reed, fragte zum Beispiel während einer Kongressdebatte von 1913: "Warum sollte Sympathie oder Stimmung für einen langbeinigen, langschnabeligen, langhalsigen Vogel bestehen, der in Sümpfen lebt und Kaulquappen frisst?"

Das Aussterben der Passagiertaube im Jahr 1914 war jedoch ein letzter Tritt für die Schienbeine derer, die bestritten hatten, dass menschliches Handeln eine Art auslöschen könnte. Die Vögel hatten zum Zeitpunkt der Verabschiedung des Lacey Act bereits erheblich gelitten und konnten sich nach einer derart starken Dezimierung nicht mehr erholen.

Später wurde das Gesetz über den Zugvogelvertrag - inspiriert von, aber zu spät, um die Passagiertaube zu retten - 1918 verabschiedet, um die Jagd auf Vögel ohne Erlaubnis einzuschränken. Das Endangered Species Act von 1973 ist auf diese neue Bewegung zum Schutz des Schneeballs zurückzuführen.

Die moderne Naturschutzbewegung, die mittlerweile gut etabliert ist, hat viele vergessene Wurzeln in dieser seltsamen Episode, in der Frauen beim Anblick toter Vögel auf Hüten zitterten und einen Kreuzzug anführten, um die Menschen daran zu erinnern, dass wir tatsächlich die Macht haben, eine Delle einzudrücken Arten und die Umwelt.

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