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Das Weiße Haus gibt der NASA weitere 1,6 Milliarden Dollar, um zum Mond zu fliegen. Es wird nicht genug sein.

2020

Anfang dieser Woche kündigte die Trump-Administration an, dass sie zusätzliche 1, 6 Milliarden US-Dollar für ihre 2020-Haushaltsanfrage an den Kongress beantragen werde, um die Bemühungen der Agentur zu verstärken, die Menschen bis 2024 an die Mondoberfläche zurückzubringen. Dieses Programm hat jetzt einen neuen Namen: Artemis, after die griechische Göttin und Zwillingsschwester des Gottes Apollo. Im Zentrum des Artemis-Programms steht das Ziel, die erste Frau zum Mond zu schicken.

"Unter meiner Leitung stellen wir @NASA wieder in Hochform und kehren zurück zum Mond, dann zum Mars. Ich aktualisiere mein Budget, um zusätzliche 1, 6 Milliarden US-Dollar einzubeziehen, damit wir auf GROSSE WEISE in den Weltraum zurückkehren können!", Schrieb Präsident Trump in einem Tweet gepostet Montag.

Der größte Teil der 1, 6 Milliarden US-Dollar, der über die bereits beantragten 21 Milliarden US-Dollar hinausgeht, würde in erster Linie für die Entwicklung einer Landefähre für den menschlichen Mond sowie für das Weltraum-Startsystem und das Raumschiff Orion verwendet, wobei kleinere Mittel für die Entwicklung verwandter Weltraumtechnologien bereitgestellt würden.

Während das Geld den Fortschritt der NASA nicht beeinträchtigen kann, sind sich Experten einig, dass 1, 6 Milliarden Dollar eher ein Zeichen als eine ernsthafte Hilfe sind. "Ich denke nicht, dass das ausreicht, um die Kosten für SLS und Orion und einen Lander wirklich zu decken", sagt George Abbey, ehemaliger Direktor des Johnson Space Center der NASA und aktueller Fellow am Baker Institute der Rice University. "Ich würde sagen, 2024 ist ein Datum, das wirklich nicht realistisch ist."

"Das Ganze ist als Prozess einfach seltsam", sagt Casey Dreier, Direktor für Weltraumpolitik bei der Planetary Society. "Dies ist eine beispiellose Situation." Im März veröffentlichte die Regierung ihren Standard-Budgetantrag für die NASA, der Fünfjahresprojektionen enthielt. Diese Woche folgte ein ergänzender Antrag, der nur zusätzliche Mittel für 2020 vorsieht und nicht für die Folgejahre vorgesehen ist. "Es ist wirklich schwer zu sagen, welche Auswirkungen dies haben soll, denn es ist nicht klar, wonach sie im nächsten Jahr oder danach fragen wollen." Wird die Regierung nur 1, 6 Milliarden Dollar pro Jahr hinzufügen? Wächst diese Finanzierung und wird sie speziell für bemannte Monderkundungsbemühungen eingesetzt? Niemand kann sagen.

Es ist nicht einmal ganz klar, ob die Trump-Administration weiß, was sie tun will. Das Weiße Haus hatte bereits in seinem ursprünglichen Haushaltsvorschlag im März vorgeschlagen, die SLS-Mittel zu kürzen. Die 180er in dieser Woche sorgen nur bei den NASA-Mitarbeitern und der Weltraumgemeinschaft für mehr Verwirrung.

Nach dem großen Schema der Dinge sind 1, 6 Milliarden US-Dollar nicht viel, mit dem man arbeiten kann. Die NASA wird noch nicht sagen, wie viel Artemis insgesamt kosten wird, aber im Zusammenhang damit, dass das Apollo-Programm 2018 USD 112 Milliarden gekostet hat. "Wenn dies die Grundlage für die weitere Finanzierung sein soll und [die Verwaltung] nicht wesentlich mehr Mittel pro Jahr bereitstellt, halte ich es für sehr unwahrscheinlich, dass 2024 eine Mondlandung mit Menschen stattfinden wird, sagt Dreier." Das ist einfach nicht der Fall genug. "Einige Berichte schätzen, dass Artemis allein etwa 8 Milliarden US-Dollar pro Jahr benötigt, um erfolgreich im Jahr 2024 zu starten. Dreier geht davon aus, dass die Agentur in fünf Jahren mindestens 20 Milliarden US-Dollar benötigen würde.

"Rhetorik ist wirklich billig", sagt Dreier. Sie können beurteilen, wie ernst etwas ist, indem Sie die tatsächlichen Dollars betrachten. Wenn man sich diese Anfrage ansieht, ist es eine nette, willkommene Beule, aber es deutet nicht auf einen ernsthaften Versuch hin, 2024 auf dem Mond zu landen

Dann geht es darum, wie genau die NASA diese Mittel erhält. Das Weiße Haus will die Pell Grant-Reserven (Zuschüsse, die einkommensschwachen Studenten helfen, das College zu bezahlen) stehlen und uns auf einen Albtraum einer Debatte vorbereiten, wenn der Kongress sich hinsetzt, um über den Budgetantrag nachzudenken.

Einerseits wird der Kongress wahrscheinlich das Budget 2020 und die Änderung in Höhe von 1, 6 Milliarden US-Dollar genehmigen. Auf der anderen Seite muss die Agentur nun überlegen, wie sie mit solchen dürftigen Geldern erfolgreich sein will. Der NASA-Administrator Jim Bridenstine und seine Kollegen haben sich anscheinend in den letzten Monaten die Mühe gemacht, eine Übersicht zusammenzustellen, die noch immer unbeantwortete Fragen darüber enthält, wie der SLS und der Orion, die wiederholt Verzögerungen ausgesetzt waren, bis 2024 einsatzbereit sein werden und ob die NASA ist bereit, in fünf Jahren einen Lander zu entwickeln, der Artemis-Astronauten sicher an die Mondoberfläche bringt.

Fairerweise gibt es ein paar Lichtblicke im aktuellen Artemis-Konzept, die es wert sind, gefeiert zu werden. Wenn wir im nächsten Jahrzehnt endlich zum Mond zurückkehren, planen wir dort zu bleiben. Ein Teil der zusätzlichen Mittel würde für die Erforschung und Entwicklung von Technologien verwendet, die für die Lebenserhaltung in einem lebensfähigen Mondlebensraum wichtig sind, wie Wassereis abgebaut, Trinkwasser erzeugt oder in Raketentreibstoff umgewandelt werden kann und vieles mehr. Die NASA arbeitet immer noch am Lunar Gateway: einer Raumstation, die den Mond umkreist und dazu beiträgt, Reisen zu Orten wie dem Mars und darüber hinaus zu erleichtern. Dreier ist der Ansicht, dass all diese Projekte Anzeichen dafür sind, dass die Regierung eine Vision zur Schaffung einer dauerhaften menschlichen Präsenz außerhalb der Erdumlaufbahn ernst nimmt.

Wenn es um 2024 geht, ist das wie ein schneller Sprung an die Oberfläche, und danach bauen Sie die Infrastruktur auf, sagt Dreier. »Ich glaube, die Verwaltung denkt langfristig darüber nach, und es ist der richtige Weg, darüber nachzudenken. Ohne diese langfristige Präsenz fällt das Argument, das dahinter steckt, schnell auseinander. «

Um diese Frist bis 2024 einzuhalten, wird die NASA mit ziemlicher Sicherheit eine Partnerschaft mit der Privatindustrie eingehen. Blue Origin hat letzte Woche effektiv entschieden, warum die NASA den Blue Moon Lander für Artemis auswählen sollte. Und die Agentur gab gerade bekannt, dass elf Unternehmen (darunter Blue Origin) ausgewählt wurden, um F & E für Mondlander-Prototypen durchzuführen. Während Bridenstine immer wieder betont hat, dass die SLS für die NASA immer noch eine Priorität darstellt, besteht aufgrund von Verzögerungen eine erhebliche Chance, dass sich die Agentur an ein privates Heavy-Launch-System wie das SpaceX Falcon Heavy oder das New Glenn von Blue Origin wendet. Die Tatsache, dass beide Booster wiederherstellbar sind, bedeutet laut Abbey auch, dass die Kosten für den Start deutlich unter denen des SLS liegen sollten.

Natürlich ist die Privatwirtschaft alles andere als perfekt. Die NASA toleriert keine Geschwindigkeit gegenüber Sicherheitsgarantien, und weil diese Unternehmen so neu in dieser Art von Arbeit sind, stolpern sie viel eher über Hindernisse, die die Dinge verlangsamen (Exponat A: das Commercial Crew Program). Es gibt keine Garantie dafür, dass private Partner eine gute Lösung für die Einhaltung einer Frist von 2024 sind. "Ehrlich gesagt ist vieles davon abhängig von der Hoffnung, dass es besser ist, sagt Dreier."

Selbst wenn die NASA einen Blankoscheck bekäme, würde es immer noch massive Meinungsverschiedenheiten darüber geben, ob all dieses Geld mit Bedacht ausgegeben würde. Abbey zum Beispiel ist im Lunar Gateway-Projekt ziemlich lau. "Es macht nicht viel Sinn", sagt er. „Wenn du zum Mond gehst, gehst du zum Mond. Die Kosten für eine Raumstation rund um den Mond werden sehr unerschwinglich sein. “Abbey ist der Ansicht, dass die NASA ihren gesamten Ansatz für ihr Mondprogramm drastisch ändern muss, anstatt einfach neue Fristen und geringfügige Mittelerhöhungen für bestehende Pläne in Kauf zu nehmen. Bisher sieht es eher so aus, als ob die Agentur gezwungen ist, Zitronen in Limonade zu verwandeln.

Menschen zum Mond zurückbringen und die erste Frau Schritte auf der Oberfläche unternehmen zu sehen, ist etwas, das wir alle hinter uns lassen können, besonders in einem so angespannten politischen Klima. "Das große Ganze ist etwas, worüber wir uns alle freuen können", sagt Dreier. "Wir wollen, dass das funktioniert." Diese Begeisterung macht es umso ärgerlicher, dass Finanzierungsprobleme Artemis verstümmeln könnten, bevor es überhaupt die Chance hat, aufzustehen.

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