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Die seltsamsten Dinge, die wir diese Woche gelernt haben: feministische Butterskulpturen und Amerikas erste Lieblingsbeschäftigung

2020

Was ist das Seltsamste, was du diese Woche gelernt hast? Was auch immer es ist, wir versprechen Ihnen eine noch seltsamere Antwort, wenn Sie PopScis Hit-Podcast anhören. Die seltsamste Sache, die ich in dieser Woche gelernt habe, trifft Apple, Anchor und überall sonst hört man jeden Mittwochmorgen Podcasts. Es ist Ihre neue Lieblingsquelle für die seltsamsten wissenschaftsnahen Fakten, Zahlen und Wikipedia-Spiralen, die die Herausgeber der Populärwissenschaft aufbringen können. Wenn Ihnen die Geschichten in diesem Beitrag gefallen, werden Sie die Show garantiert lieben.

Die heutige Folge ist unser Saison-2-Finale und eine unserer besten! Jetzt ist der perfekte Zeitpunkt, um all Ihre alten Weirdest Thing-Favoriten in Schwung zu bringen. Wir kommen in ein paar Wochen wieder.

Von Claire Maldarelli

Die heutigen Amerikaner drücken ihre Liebe zum Sport oft mit geradezu tollwütigen Fandomdarstellungen aus. Wir entwerfen Ausrüstung für den ausdrücklichen Zweck des Heckklappens, bauen riesige Spielfelder und schmücken uns mit teuren Erinnerungsstücken. Aber die große amerikanische Sportbegeisterung der Mitte des 19. Jahrhunderts hatte keine Stadien, Bälle, Fledermäuse oder Helme. Es wurde Fußgängertum genannt und beinhaltete das Gehen. Viel laufen.

Die Vereinigten Staaten hatten die industrielle Revolution noch nicht hinter sich gebracht und erlebten einen massiven Wendepunkt für das städtische Leben. Da viele Familien die Landwirtschaft und andere körperliche Arbeiten für die Fabrikarbeit hinter sich ließen, stand die Freizeit plötzlich auf dem Programm. Viele Stadtbewohner nutzten das Laufen als Freizeitbeschäftigung. Einige extrem ehrgeizige Leute gingen noch einen Schritt weiter und verwandelten sich in Ausdauerwettkämpfe.

Das umgangssprachliche Wettkampfgehen wurde zum beliebtesten Zeitvertreib der 1870er und 1880er Jahre. Dies gab Amerika seine ersten prominenten Athleten, mit Zuschauern, die ihre Lieblingsläufer durch Heldentaten jubelten. Ein Elite-Konkurrent kann 30 Tage lang ohne Unterbrechungen laufen, außer um zu schlafen, oder um die meisten Runden auf einer Pferderennbahn in 24 Stunden hintereinander kämpfen.

Der Journalist Matthew Algeo hat ein ganzes Buch über den Aufstieg und Fall dieses langsamen und stetigen Sports geschrieben, von dem er behauptet, dass er unsere heutige Kultur des Fandoms hervorgebracht hat: "Dieser Sport, der als Fußgängersport bekannt ist, brachte Amerikas erste prominente Athleten hervor Dan O'Leary, der Vorläufer von LeBron James und Tiger Woods, war ebenso berühmt wie Präsident Chester Arthur. "

In der Folge dieser Woche beschäftige ich mich mit den Ursprüngen und Regeln (oder deren Fehlen) des Wettkampfwanderens. Randnotiz: Wenn Sie unsere hitzige Debatte zum Thema Hintern mit einbeziehen möchten, schauen Sie sich das Bild an, auf das wir hier verweisen.

Von Rachel Feltman

Wenn Sie mit dem Konzept der Butterskulptur nicht vertraut sind, freue ich mich, Ihnen dieses seltsame Stück Americana vorstellen zu können. Und ich habe das perfekte Beispiel, um Sie in die edle Kunst einzuführen:

Köstlich.

Als ich daran erinnert wurde, dass es diesen entzückenden Zeitvertreib im Mittleren Westen gibt, wunderte ich mich über seine Geschichte. Moderne Butterkünstler arbeiten in den Engen von Kühlräumen, aber die Folklore der Praxis riecht nach etwas, das vor dem Zeitalter der Elektrizität geboren worden sein muss. Die Butterskulptur muss sich in einer Welt entwickelt haben, in der die Menschen keine Fernsehbildschirme hatten, oder? Es ist skulptierend, aber mit Butter. Das ist eine Erfindung des 19. Jahrhunderts, wenn ich jemals eine gehört habe. Das warf eine ganze Reihe von Fragen auf, vor allem darüber, wie die ersten Butterschnitzer ihre begehrten Kreationen sofort nach Fertigstellung davon abhielten, sich in ein geschmolzenes Chaos zu verwandeln.

Es stellt sich heraus, dass die Geschichte dieser Kunstform so reich ist wie die der fettreichen Molkerei. Alles geht auf eine Frau aus Arkansas zurück, Caroline Shawk Brooks. Brooks war ein Amateurbildhauer und eine kluge Geschäftsfrau. Für den Anfang arbeitete sie mit Essen, einem Medium, das häuslich genug war, dass sie weit weniger bedrohlich wirkte als andere Künstlerinnen jener Zeit. Sie lehnte sich auch an ein volkstümliches Bild des Mittleren Westens, trug gekräuselte Schürzen, als sie durch das Land tourte und oft über ihr Leben auf der Strecke sprach - ein weiser Schachzug, da die industrielle Revolution viele Amerikaner hatte, die die verblassende Kultur der Familienfarmen romantisierten. Sie knüpfte auch an einen bestehenden Trend an, Lebensmittel zu verwenden, um kreative Displays zu bauen, mit denen die Agrarstaaten auf großen Messen und Ausstellungen für ihre Prämien (und Produkte zum Verkauf) werben.

Shawk Brooks hat nicht nur herausgefunden, wie man im 19. Jahrhundert als Bildhauerin seinen Lebensunterhalt verdienen kann, sondern war auch talentiert - und die Leute in der Kunstwelt haben sie als solche anerkannt. Und vielleicht am unglaublichsten, sie bereiste die Welt mit Haufen und Haufen Butter ohne die Hilfe der modernen Kühlung. Ihre berühmteste Kreation reiste sechs Monate mit ihr, bevor sie beschloss, sie in Gips aufzubewahren. Erfahren Sie in der Folge dieser Woche, warum sie auch nach dem Wechsel zu traditionelleren Materialien weiterhin Butter in jedem ihrer Kunstwerke verwendete.

Von Eleanor Cummins

Algen hatten schon immer eine Vorliebe dafür, wahnsinnig schnell Over-the-Top zu produzieren. Aber dank der industriellen Landwirtschaft und des Klimawandels wird es immer schlimmer. Überschüssiger Kunstdünger fließt häufig in nahegelegene Bäche und Ozeane und ernährt die unersättlichen Organismen. Und der Klimawandel erwärmt die Temperatur des Ozeans, wodurch Algen gedeihen können. Das ist der Grund, warum wir ständig mit Warnungen am Seeufer bombardiert werden, um Algenblüten zu vermeiden, und mit Nachrichten über Wale und Seekühe, die bei Flut sterben.

Aber in ihrem neuen Buch Slime bietet die Autorin Ruth Kassinger eine andere Seite der Algen: ein Naturwunder, das unermüdlich um sein eigenes Überleben gekämpft hat - und den Menschen dabei geholfen hat, besser zu leben. In dieser Folge spreche ich über alle überraschenden industriellen Verwendungen von Algen, von Twinkies bis zur Abwasserfiltration, und erkläre, wie viel unsere Art diesem Urschlamm schuldet.

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