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Die Voodoo-Wespe

2019

Hoffen wir, dass die Glyptapanteles- Wespe Raupen schmackhafter findet als Menschen - sonst könnte die Menschheit in Schwierigkeiten geraten. Als ob das Legen von 80 Eiern in den Körper einer Raupe nicht schon schlimm genug wäre, beschreibt eine neue Studie der Public Library of Science, wie die Wespenlarven dann den Geist der Raupe übernehmen und sie in einen zombieähnlichen Leibwächter verwandeln.

Nachdem die Wespe eine Raupe mit ihren Eiern imprägniert hat, beginnt sich das Verhalten der Raupe des Wirts radikal zu ändern. Zuerst hört die Raupe auf, sich zu bewegen. Nachdem die Eier geschlüpft sind und die Puppen aus dem Körper der Raupe herausgekrabbelt sind, schützt die Raupe die Puppen unfreiwillig vor Angriffen, indem sie in Gegenwart von Raubtieren wild geschlagen wird. Obwohl die genaue Biochemie, mit der die Wespenlarven eine ansonsten harmlose Raupe in eine mandschurische Sklavin verwandeln, unbekannt ist, konnten die Forscher nachweisen, dass die Anwesenheit einer Zombie-Raupe, die "heftige Kopfschwünge" ausführte, die Überlebensrate der Raupe signifikant erhöhte Puppen.

Während Glyptapanteles nicht die einzige Wespe ist, die ihre Jungen in einem lebenden Wirt trägt (die Tarantelwespe reproduziert auch Alien- artig) und nicht der einzige Parasit ist, der das Verhalten des Wirts beeinflusst (Toxoplasmide machen die Menschen für Katzen attraktiver ), ist Glyptapanteles die Das erste bekannte Insekt, das diese beiden grausamen Taktiken kombiniert. Wenn nur Menschen das Geheimnis der Wespe lüften könnten, könnte dies die Suche nach Tagespflege erheblich vereinfachen.

[Über PLoS]

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