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Das Universum ist fast fertig damit, Sterne zu machen

2021

In seiner Jugend war das Universum eine brodelnde Suppe aus Sternenbestandteilen, in der sich schnell neue Sterne bildeten. Aber jetzt ist es viel ruhiger und es ist nicht zu erwarten, dass es bald spannender wird, sagen Astronomen. Zum ersten Mal haben Astronomen die Sternentstehungsrate des Universums ermittelt und festgestellt, dass sie heute 30-mal niedriger ist als ihr wahrscheinlicher Höhepunkt vor 11 Milliarden Jahren. Infolgedessen werden alle zukünftigen Stars nicht mehr als 5 Prozent über dem liegen, was wir jetzt haben.

Astronomen fanden dies heraus, indem sie Schnappschüsse des Universums im Alter von 2, 4, 6 und 9 Milliarden Jahren machten. (Es ist jetzt 13, 7 Milliarden Jahre alt.) Die Ergebnisse zeigen einen deutlichen Rückgang der Sternentstehungsaktivität. Ein Team unter der Leitung von David Sobral vom Leiden Observatory untersuchte die Wasserstoff-Alpha-Emissionslinie des Universums, die ein zuverlässiger Indikator für die Sternentstehung ist. Sie benutzten das japanische Subaru-Teleskop und das britische Infrarot-Teleskop (UKIRT) auf Mauna Kea in Hawaii sowie das Very Large Telescope in Chile, das einen großen Teil des Himmels abdeckte.

Das Beobachtungsgebiet des Teams umfasste die größten Himmelsproben aller Zeiten, mehr als zehnmal größer als alle vorherigen Proben. Die Beobachtung des Kosmos zu unterschiedlichen Zeiten - also aus unterschiedlichen Entfernungen - mit derselben Beobachtungstechnik liefert einen Vergleich von Äpfeln zu Äpfeln.

Es stellt sich heraus, dass die Hälfte der existierenden Sterne sich vor mehr als 9 Milliarden Jahren gebildet hat und es nur 2 Milliarden Jahre gedauert hat, um sie alle zu formen. Die andere Hälfte dauerte fast fünfmal so lange. Wenn sich dieser Trend fortsetzt, wird das Universum nur 5 Prozent mehr Sterne erhalten, selbst wenn wir ewig warten, sagen die Wissenschaftler.

"Wir leben eindeutig in einem Universum, das von alten Sternen dominiert wird. Alle Handlungen im Universum ereigneten sich vor Milliarden von Jahren, sagte Sobral in einer Erklärung.

Genieße sie lieber, solange wir noch können.

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