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Die Wahrheit über die Verbindung zwischen Nuss und Gehirn

2020

Demenz ist eine grausame Krankheit, die die Menschen ihres Gedächtnisses, ihres Urteilsvermögens und ihrer Identität beraubt. Leider gibt es keine Heilung, und in den letzten Jahren sind einige klinische Studien für neue Demenzmedikamente gescheitert - das neueste ist Biogens Medikament Aducanumab. Ohne wirksame Behandlungen am Horizont besteht die größte Hoffnung der meisten Menschen darin, Demenz zu vermeiden.

Ein Kennzeichen von Demenz ist der kognitive Verfall. Es gibt verschiedene Veränderungen in der Lebensweise, die den kognitiven Verfall verlangsamen können, z. B. geistig anregende Aktivitäten (Kreuzworträtsel, Erlernen einer neuen Sprache), viel Bewegung und eine gesunde Ernährung - insbesondere eine, die wenig gesättigte Fette, raffinierte Kohlenhydrate und Zucker enthält.

Von diesen ist Diät ein Liebling unter Gesundheitsreportern, möglicherweise, weil die Anzeige offenbar und kurz übermittelt werden kann. Die neueste solche Geschichte stammt aus dem Daily Mirror, der behauptet, dass das Essen von nur zwei Teelöffeln Nüssen pro Tag "die Gehirnfunktion um 60% steigert". Wenn die Behauptung wahr ist, sollten wir uns alle beeilen, um eine Tüte Nüsse zu kaufen. Aber ist es das, was die Studie tatsächlich sagt?

Der Artikel basiert auf einer Beobachtungsstudie, die im Journal of Nutrition Health and Ageing veröffentlicht wurde . Nach einer Untersuchung der Ernährung von fast 5.000 Erwachsenen in China (55 Jahre und älter) über einen Zeitraum von neun Jahren stellten die Forscher einen umgekehrten Zusammenhang zwischen der Anzahl der verzehrten Nüsse und dem Grad des kognitiven Rückgangs fest. Diejenigen, die mehr als 10 g Nüsse und Samen pro Tag konsumierten (zum Beispiel etwa 6-7 Mandeln), zeigten mit geringerer Wahrscheinlichkeit einen Rückgang ihrer kognitiven Funktion als diejenigen, die weniger als 10 g pro Tag konsumierten.

Von den 4.822 Teilnehmern der Studie ließen 67% ihre kognitiven Fähigkeiten zweimal testen (nur 16% wurden im Verlauf der Studie mehr als zweimal getestet). Wenn mehr als eine kognitive Messung durchgeführt wurde, verringerte sich die kognitive Leistung im Laufe der Zeit, aber Menschen, die mehr als 10 g Nüsse pro Tag aßen, verringerten die Wahrscheinlichkeit dieses Rückgangs. Folglich legen die Ergebnisse nahe, dass der Verzehr von zwei Teelöffeln Nüssen pro Tag die kognitive Leistung erhalten und zu einer besseren kognitiven Alterung über ein Leben führen kann. Die Ergebnisse zeigen nicht, dass das Essen von Nüssen die kognitive Funktion verbessert, wie die Mirror-Schlagzeile behauptet.

Die Studienteilnehmer unterschieden sich zwangsläufig in einer Reihe von Faktoren, darunter Bildung, allgemeine Gesundheit, Nahrungsaufnahme und Lebensstil wie etwa Bewegung. Obwohl die Art und Weise, wie die Daten analysiert wurden, diese Faktoren berücksichtigte und dennoch einen Zusammenhang feststellte, werden der kognitive Rückgang und die Demenz stark von vielen umweltbedingten und genetischen Faktoren beeinflusst, und es ist unwahrscheinlich, dass der Verzehr eines bestimmten Lebensmittels ausreicht, um Demenz abzuwehren.

Eine weitere Schwäche dieser Studie ist die Tatsache, dass die Teilnehmer ihren Nusskonsum über einen Fragebogen berichteten. Es gibt Hinweise darauf, dass der selbst gemeldete Verzehr von Nahrungsmitteln immer mit Vorsicht interpretiert werden sollte.

Obwohl randomisierte kontrollierte Studien darauf hinweisen, dass der Verzehr von Nüssen den Blutfluss (einschließlich des Gehirns) beeinflusst, gibt es nicht genügend Beweise, um Rückschlüsse auf ihre Auswirkungen auf die kognitive Funktion zu ziehen.

Was wir an dieser Stelle sagen können, ist, dass die Evidenz für Nüsse und kognitiven Verfall vielversprechend ist, aber nicht stark genug, um Ernährungsempfehlungen abzugeben. Wenn Sie nur zwei Teelöffel Nüsse pro Tag zu sich nehmen, ist es unwahrscheinlich, dass sich das Risiko für Demenz verringert.

Sandra-Ilona Sunram-Lea ist Dozentin für Psychologie an der Lancaster University. Dieser Artikel wurde ursprünglich in The Conversation veröffentlicht.

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