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Die Bedrohung durch Down Under: Der Aufstieg des Zika-Virus

2021

Bereits 1947 war ein internationales Forscherteam in der Wildnis des Zika-Waldes in Uganda auf Virenjagd. Sie suchten nach Mücken mit der Fähigkeit, eine Vielzahl von Krankheitserregern aufzunehmen, darunter die bekannten Gelbfieber- und Dengue-Viren sowie andere neuartige Viren, die eine Bedrohung darstellen könnten. Sie wurden nicht enttäuscht.

Inmitten der Vielfalt der Isolationen schien eine ganz andere zu sein. Das Virus wurde von der Mücke Aedes africanus übertragen und hatte die Fähigkeit, Rhesusaffen zu infizieren. Eine weitere Analyse des menschlichen Blutes ergab das Vorhandensein von Antikörpern - ein sicheres Zeichen für eine frühere Exposition und die wahrscheinlichste Infektion. Dies war sicherlich ein neuer Krankheitserreger. Das Team nannte es das Zika-Virus und hoffte, in den kommenden Jahren mehr zu lernen.

Bis 1964 wurden die Auswirkungen auf den Menschen aufgeklärt. Wie erwartet schien das Virus einen ähnlichen Verlauf zu haben wie andere von Mücken übertragene Viren. Die Person würde mit Kopfschmerzen und Unwohlsein beginnen. Innerhalb weniger Tage entwickelte sich ein Hautausschlag, der von leichtem Fieber begleitet war. Aber im Gegensatz zu anderen Viren, die starke Muskel- und Gelenkschmerzen oder Meningitis verursachen könnten, war dies alles, was Zika bieten konnte. Am vierten Tag hatte das Virus seinen Lauf und die Patienten erholten sich. Im großen Stil tödlicher Viren war dies ein Lamm, kein Löwe.

Im Laufe der Jahre hat die Forschung von Zika einige interessante, wenn auch nicht erschütternde Informationen über das Virus und seine Übertragung ergeben. Der Erreger war Mitglied der Flaviviren, zu denen Dengue-Fieber, Gelbfieber und japanische Enzephalitis gehören. Wie bei diesen Viren erfolgt die Übertragung auf den Menschen über einen Mückenvektor. Obwohl ursprüngliche Studien darauf hinwiesen, dass der Erreger auf die Ae beschränkt war. africanus mücke, weitere vektoren folgten ua ae. Aegypti ist dafür bekannt, die tödlicheren Dengue- und Gelbfieberviren sowie das nun problematische Chikungunya-Virus zu übertragen.

Die Liste der klinischen Manifestationen wuchs auch, um Bindehautentzündung, Bauchschmerzen, Durchfall und in einigen Fällen Arthritis einzuschließen. Es gab jedoch kein Anzeichen dafür, dass der Tod drohte. Um sicherzugehen, begannen die Beamten weltweit nach Anzeichen einer Infektion zu suchen. Tests auf Antikörper ergaben Hinweise auf eine Infektion in mehreren afrikanischen Ländern sowie in Indien und Südostasien. Die Ergebnisse deuteten darauf hin, dass eine Überwachung höchstwahrscheinlich nicht erforderlich war.

2007 tauchte Zika auf der Insel Yap in Mikronesien auf. Es war völlig unerwartet und überraschte die Welt der öffentlichen Gesundheit. Dies war nicht nur das erste Mal, dass das Virus auf dem afrikanischen Festland und in Asien entdeckt wurde, sondern auch ein Hinweis darauf, dass das Virus nach Süden wanderte. Für diejenigen von uns in Nordamerika gab es wenig Sorgen, aber für die Menschen in Australien war dies eine weitere Sorge.

Letzte Woche entdeckte ein Team australischer Forscher, dass möglicherweise etwas Unvermeidliches passiert ist. Eine 65-jährige Frau aus Queensland mit einer hohen Anzahl von Mücken, die das Virus übertragen können, litt an Symptomen einer Zika-Infektion. Obwohl sie auf die Cookinseln gereist war, konnte sie nicht ohne weiteres feststellen, ob dies reisebezogen war oder ob das Virus es endlich an Land geschafft hatte.

Die Möglichkeiten zur Aufdeckung der Infektionsquelle waren begrenzt. Das Team konnte sowohl die Serologie als auch die genetische Analyse verwenden, um Zika zu bestätigen, aber nur letztere konnten Details zur Herkunft des Virus liefern. Zum Glück präsentierte sich die Frau, während sie noch infiziert war, und so konnte das Team den Virus isolieren. Nach der Isolierung, Amplifikation und Sequenzierung des genetischen Materials konnte das Team diesen Stamm mit anderen vergleichen.

Die Nachricht war eine teilweise Erleichterung: Das Virus war kein neuer Stamm in Australien. Die Sequenz ähnelte stark denen aus Kambodscha und Yap Island. Dies war jedoch immer noch eine Belastung, die in die Mückenpopulation eindringen und sich unkontrolliert ausbreiten konnte. Für die Autoren war das etwas beunruhigend.

Die Frau in diesem Fall war älter und höchstwahrscheinlich bereit, medizinische Fachkräfte aufzusuchen. Sie traf sich auch mit Ärzten, während sie noch infiziert war. Wäre dies eine jüngere Person mit einer geringeren Neigung, im Krankheitsfall professionelle Hilfe in Anspruch zu nehmen, wäre das Ergebnis möglicherweise sehr unterschiedlich ausgefallen. Schlimmer noch, in letzterer Situation könnte das Virus nicht nur unentdeckt eindringen, sondern wie im Fall der Yap-Inseln erst mit dem Ausbruch eines großen Ausbruchs entdeckt werden.

Da es sich bei Zika nicht um ein tödliches Virus handelt, fragen sich die Leute möglicherweise, ob dem Virus Beachtung geschenkt werden sollte. Im Moment scheint es keinen Grund zur Besorgnis zu geben. Doch wie bei allen Krankheitserregern geschieht die Evolution, und wir können uns der Ergebnisse nie sicher sein. Basierend auf einer Analyse der Virusentwicklung im Laufe der Jahre sind Anpassungen bekannt, die es dem Virus ermöglichen, seinen Umfang an Mückenvektoren zu erhöhen.

Sollte sich die Ausbreitung fortsetzen, besteht die Möglichkeit, dass dieses Virus seinen Weg nach Nordamerika findet. Während dies Jahre entfernt sein kann - oder nie - ist das Risiko offensichtlich. Wir haben die Mücken, die das Virus beherbergen, und Reisen sind fester Bestandteil unserer Kultur. Es kann nur eine Frage der Zeit sein. In diesem Fall wird Zika zu einem weiteren Krankheitserreger, der es zu vermeiden gilt und uns einen weiteren Grund bietet, Mücken zu hassen.

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