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Die Spatzen scheinen zu schrumpfen

2020

Der deutsche Biologe Carl Bergmann postulierte 1847, dass in kalten Klimazonen größere Körper entstehen und Tiere, die an warmen Orten leben, typischerweise kleiner sind. Es machte Sinn, da größere Körper Wärme effizienter speichern als kleinere.

Eine Frage blieb unbeantwortet. Was ist mit Vögeln, die heiß und kalt ertragen? Wie sich herausstellt, dreht sich alles um die Hitze, eine Tatsache, die durch den Klimawandel deutlich wird.

Vögel schrumpfen und der Täter scheint die Temperaturen zu erhöhen, so eine neue Studie in der Zeitschrift The Auk: Ornithological Advances . Nestlinge, die in heißen Sommern reifen, werden zu kleineren Erwachsenen und bleiben dies auch, wenn die Vögel auch kalte Winter überstehen. Wissenschaftler vermuten nun, dass die Exposition gegenüber übermäßiger Hitze einen stärkeren Einfluss auf die Körpergröße hat als bittere Kälte. Diese Erkenntnis wirft besorgniserregende Folgen für die Gesundheit von Vögeln auf einem sich erwärmenden Planeten auf.

Wissenschaftler untersuchten Haussperlinge, aber "viele Arten könnten kleiner werden", sagte Simon Griffith, Forscher an der Macquarie University in Sydney und leitender Autor der Studie. Aber er warnte, dass es immer noch nicht klar ist, was dies bedeutet. "Dies könnte eine adaptive Reaktion sein und Tiere in die Lage versetzen, mit sich ändernden Bedingungen besser umzugehen", sagte er. "Das Wichtigste ist, zu verstehen, warum dies geschieht und welche Fitness-Konsequenzen dies für Tiere haben kann - das heißt, ob es ihnen in einer sich erwärmenden Welt besser oder schlechter geht."

Doktorand Samuel Andrew, der Hauptautor der Studie, stimmte dem zu und fügte hinzu: „Wenn diese Größenänderungen ein wichtiger Bestandteil der Anpassung an wärmeres Klima sind, dann könnten Vögel die Art sein, die ihre Größe als Reaktion auf Temperaturänderungen nicht ändern das sind anfälliger

Die jüngste Studie ergänzt eine wachsende Zahl von Forschungsarbeiten, die zeigen, dass sich Tiere als Reaktion auf steigende Temperaturen verändern. Im vergangenen Sommer berichteten kanadische Forscher, dass viele Fischarten als Reaktion auf den Klimawandel um bis zu 30 Prozent schrumpften, weil es durch die Erwärmung des Meereswassers schwierig wurde damit sie den Sauerstoff aufnehmen, den sie brauchen.

"Das Gesamtmuster zwischen Temperatur und Körpergröße wurde bei vielen Organismen beobachtet", sagte Griffith. Was wir vorschlagen, ist, dass mehr Menschen bedenken müssen, dass es durch Probleme verursacht werden kann, die durch die Entwicklung bei sehr heißem Wetter verursacht werden. Wir wissen, dass Hitzewellen an Schwere und Intensität zunehmen und daher das Schrumpfen von Tieren fördern können

Für die Studie haben Andrew und sein Team etwa 40 erwachsene Haussperlinge an jeweils 30 Standorten in Australien und Neuseeland gefangen und vermessen. Sie stellten fest, dass die Höchsttemperaturen im Sommer, wenn die Vögel brüten, die Körpergröße der Erwachsenen an jedem Standort besser prognostizierten als die Mindesttemperaturen im Winter.

Da Haussperlinge sesshafte Vögel sind, die unter Menschen leben, bedeutet dies, dass Sie die Größe von Vögeln an verschiedenen Standorten in einer großen Verbreitung vergleichen können, sagte Andrew, der Hauptautor der Studie. Das Interessante an der australischen [Spatzen-] Population ist, dass einige von ihnen in der trockenen Mitte Australiens leben, wo es im Sommer sehr heiß, im Winter aber auch kalt wird. Dies steht im Gegensatz zu milderen Änderungen zwischen den Jahreszeiten für Populationen näher an der Küste oder in den Tropen. Wir haben erwartet, dass die heißesten Temperaturen im Sommer oder die kältesten Temperaturen im Winter für das Überleben der Vögel am relevantesten sind. «

Aber das haben sie nicht entdeckt. "Wir fanden heraus, dass Haussperlinge an Orten mit heißen Sommern mit größerer Wahrscheinlichkeit kleiner sind und dass es keinen signifikanten Zusammenhang zwischen Wintertemperaturen und Größe gibt", sagte Andrew. Wissenschaftler glauben, dass Vögel ihre Entwicklung als Reaktion auf die Hitze regulieren und Ressourcen schonen, die ansonsten für ein größeres Wachstum benötigt würden.

Die Forscher entschieden sich für die Untersuchung von Haussperlingen, da die Art in einem weiten Bereich des Klimas existiert, vom Polarkreis in Norwegen bis zur Mitte Australiens, sagte Andrew. "Wenn wir die Schlüsselmerkmale verstehen, die es dieser Art ermöglichen, in einem solchen Klimabereich erfolgreich zu sein, können wir besser beurteilen, welche Arten die größte Hilfe beim Klimawandel benötigen", sagte er weiß es noch nicht. "

Griffith stimmte zu. "Eine der großen Herausforderungen für die Artenvielfalt besteht im Allgemeinen darin, dass die Geschwindigkeit, mit der sich das Klima ändert, schneller ist als je zuvor", sagte er. "Das bedeutet, dass die Reaktionsfähigkeit der verschiedenen Arten entscheidend dafür ist, inwieweit sie damit umgehen können."

Marlene Cimons schreibt für Nexus Media, eine syndizierte Nachrichtenagentur für Klima, Energie, Politik, Kunst und Kultur.

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