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Die wackeligsten Erdbeben-Mythen wurden entlarvt

2020

In der vergangenen Woche erschütterten aufeinanderfolgende Erschütterungen Südkaliforniens. Ein Beben der Stärke 6, 4 ereignete sich am Donnerstagmorgen, gefolgt von einem Ereignis der Stärke 7, 1 am Freitagabend. Beide ereigneten sich in der Nähe der kleinen Stadt Ridgecrest, etwa 122 Meilen ostnordöstlich von Los Angeles. Zwar gibt es keine Berichte über Todesfälle oder Verletzungen, doch laut US Geological Survey belaufen sich die wirtschaftlichen Verluste für das Gebiet auf mindestens 1 Milliarde US-Dollar.

Die Erdbeben haben auch Fragen unter den SoCal-Bewohnern aufgeworfen. Einige fragten sich, ob die Erschütterungen die anhaltende Bedrohung durch die prekäre San-Andreas-Verwerfung irgendwie gemildert haben. Das Schütteln brachte auch viele andere alte Erdbebenmythen zurück. Wie viele Naturkatastrophen sind Beben beängstigend und unkontrollierbar. Und da Menschen Unsicherheit nicht mögen, versuchen wir manchmal, solche Ereignisse mit einer schlecht interpretierten Geologie zu verstehen. "Die Leute mögen es nicht, wenn ihre Welt zusammenbricht", sagt Susan Hough, Geophysikerin an der USGS. "Sie wollen einen Sinn daraus machen."

Die komplexe Realität von Erdbeben entzieht sich jedoch vielen dieser Überzeugungen. Hier sind einige verbreitete Mythen und ihre entsprechenden Realitäten.

Erdbeben setzen Stress in der Erde frei - deshalb fühlt sich diese Idee so intuitiv an. Grundsätzlich verschiebt sich die plattierte Erdkruste des Planeten, um Energie freizusetzen, die aus seinem heißen Kern stammt. Wenn die Platten gegeneinander drücken, rutschen sie gelegentlich und lösen aufgestaute Spannungen auf. Fehler sind Risse in der Erde, in denen sich eine Seite relativ zur anderen bewegt hat. Große Fehler wie der San Andreas treten an den Plattengrenzen auf, aber kleinere Fehler - wie diejenigen, die die jüngsten Erdbeben verursacht haben - bilden sich häufig außerhalb dieser Grenze.

Die beiden Erdbeben, die SoCal erschütterten, haben keinen Einfluss auf die Aktivität von Fehlern außerhalb dieser lokalisierten Zone im östlichen Teil des Staates. "Vom San Andreas wurde kein Druck ausgeübt", sagt Hough und verweist auf die berüchtigte Verwerfung, die von Nord nach Süd durch den Staat führt, in dem sich die nordamerikanischen und pazifischen Platten treffen. Viele Kalifornier haben Angst vor dem "Großen", einem katastrophalen Zittern, das aufgrund der historischen Aktivitäten des Fehlers unmittelbar bevorsteht. Laut Hough sind die Ridgecrest-Verwerfungen jedoch zu weit entfernt, um den Druck durch die San Andreas-Verwerfung zu verringern.

Tatsächlich ist „die Wahrscheinlichkeit eines großen Erdbebens nie höher als unmittelbar nach einem großen Erdbeben“, sagt Hough. »Sie bauen Stress ab, haben aber auch die Kruste geschüttelt.«

USGS-Beamte gaben in einer Pressemitteilung an, dass in der Woche nach dem 6. Juli eine 2-prozentige Chance besteht, dass mindestens ein Nachbeben die Stärke 7, 1 überschreitet. Tatsächlich wurde Ridgecrest seit dem ersten Beben von Nachbeben der Stärke 5 erschüttert, sagt Christine Goulet, Geschäftsführerin des Southern California Earthquake Center, die das ursprüngliche Erdbeben studierte, als das zweite, größere Erdbeben auftrat.

Während Beben den Druck entlang der Fehlerkörper abbauen, haben sich ihre Enden nicht bewegt, und jetzt sind diese Teile stärker beansprucht, sagt Hough. Und dann kann das eigentliche Schütteln andere Fehler in der Region verursachen, die weitere Beben auslösen.

Das ist der Grund, warum die Erdbebenquoten in Südkalifornien jetzt erhöht sind und dies auch für die kommenden Jahre bleiben könnten. "Sie können sich jedes Erdbeben als ein Elternteil vorstellen, das möglicherweise Töchter hervorbringt", sagt Hough.

Während Erdbeben theoretisch Stress abbauen könnten, funktioniert es in der Realität einfach nicht so. Goulet erklärt es anders. Es braucht viele, viele kleinere Beben, um die gleiche Energie freizusetzen wie ein großes. Angenommen, Sie hatten einen Fehler, von dem Sie die Energie eines Erdbebens der Stärke 7 freisetzen wollten. Um diese Energie freizusetzen, benötigen Sie ungefähr 32 Sechser an genau derselben Stelle, da ein Erdbeben der Stärke 7 32-mal so viel Energie freisetzt wie ein Sechser. Dieses Szenario ist äußerst unwahrscheinlich und definitiv nichts sich verlassen auf.

Hough sagt, ein verbreiteter Mythos, dem sie begegnet, ist, dass Erdbeben auftreten, wenn es heiß und trocken ist. Aber dafür gibt es keine Beweise. Goulet sagt, dass sie es auch die ganze Zeit hört und fügt hinzu, dass die Oberflächentemperatur keine Auswirkungen auf Erdbeben haben kann, die durch Fehleraktivität in Meilen unter der Erde ausgelöst werden.

Der Mond spielt auch keine wesentliche Rolle. Der Mond bringt uns zwar Gezeiten und kann sogar einen gewissen Stress auf die festen Teile der Erde ausüben, aber diese Kraft reicht nicht aus, um große Beben auszulösen. Hough hat diese Frage sogar in einer Studie untersucht. Sie nahm alle Erdbeben der Stärke 8 und höher von den 1600ern bis heute und führte eine Analyse durch, um festzustellen, ob es zu welcher Jahreszeit oder zu welchem ​​Zeitpunkt im Mondzyklus bedeutungsvolle Muster gab. Die Zusammenfassung der Studie mit dem Titel "Treten an bevorzugten Tagen des Kalenderjahres oder des Mondzyklus große (Magnitude ≥8) globale Erdbeben auf?" Sollte für ihre akademische Kürze mit einem Preis ausgezeichnet werden: "Nein."

"Es ist alles im Einklang mit dem Zufall", fügt Hough hinzu.

Berichte über Tiere, die sich vor Erdbeben seltsam verhalten, stammen aus der Antike. Heutzutage beschreiben einige Leute, dass ihre Hunde bellen oder ihre Katzen in den Stunden Zuflucht suchen, die zu einem Zittern führen.

"Es besteht die Möglichkeit, dass sich darin ein Keim der Wahrheit befindet", sagt Hough, weil Haustiere möglicherweise die erste Welle eines Erdbebens erkennen können, die als P- oder Kompressionswelle bezeichnet wird und kurz vor dem Auftreten der offensichtlichen Bewegung durchläuft. "Manchmal reagieren Hunde und einige Tiere auf die erste Welle, die Kompressionswelle - sie spüren es und wir werden es nicht", sagt Goulet.

Aber diese Fähigkeit würde erst in den Sekunden vor einem Erdbeben einsetzen. Laut Hough gibt es keine wissenschaftlichen Beweise dafür, dass Haustiere ein eingebautes Frühwarnsystem für Erdbeben haben. Sie sagt, dass Wissenschaftler in einer Studie diese Hypothese getestet haben, indem sie in den Aufzeichnungen der Unterkünfte nachschauten, ob es wahrscheinlicher ist, dass Haustiere vor einem Erdbeben davonlaufen. Aber das hat nicht gehalten, und nach Erdbeben gab es tatsächlich mehr Fluchttiere als zuvor.

Es ist wahrscheinlich ein weiterer Fall, in dem wir nach Ordnung suchen - eine Möglichkeit, ein schockierendes Ereignis zu verstehen. Normalerweise bemerken wir oder kümmern uns nicht darum, ob unsere Hunde nervös sind, aber diese Beobachtung gewinnt nach einem Erdbeben eine neue Bedeutung. "Vielleicht hat Fluffy etwas gegessen, das sie nicht haben sollte", sagt Hough. "Sie können alle möglichen Dinge identifizieren, die Ihrer Meinung nach von Bedeutung sind, aber nicht."

Warte was? Hough sagt, dass sie sich nicht sicher ist, ob dies ein Mythos oder ein Witz ist, aber Goulet sagt, dass die Leute sie das wirklich fragen.

Es scheint, dass diese Idee auf der Tatsache beruht, dass der Staat zwischen zwei tektonischen Platten aufgeteilt ist. Die zentrale und südliche Küste Kaliforniens liegt auf der pazifischen Platte, während der Rest des Staates Teil der nordamerikanischen Platte ist. Diese Platten bewegen sich jedoch entlang der horizontalen Ebene. Einige Platten bewegen sich voneinander weg, und andere Fehlerlinien haben eine Platte, die unter der anderen gleitet, aber der Fehler in San Andreas ist nicht so. Los Angeles schiesst mit einer durchschnittlichen Geschwindigkeit von zwei Zoll pro Jahr in Richtung San Francisco. In ungefähr 15 Millionen Jahren könnten sich die Städte treffen und wer weiß, was das mit NorCal / SoCal-Feindseligkeiten zu tun hat, wenn wir dann noch da sind. Aber niemand wird infolge eines Erdbebens untergetaucht.

Ein Gebäude, das vor Jahrzehnten als erdbebensicher galt, entspricht heute möglicherweise nicht mehr den besten Standards. Obwohl Städte Altbauten aktiv identifizieren, um sie nachzurüsten, gibt es in Städten wie San Francisco immer noch viele veraltete Strukturen. „Die Bauordnung hat sich im Laufe der Zeit weiterentwickelt, als wir Erkenntnisse gewonnen haben“, sagt Goulet. Die Einhaltung des Codes hängt auch von der Wahrscheinlichkeit ab - die Wahrscheinlichkeit eines Zusammenbruchs von zwei Prozent in 50 Jahren wird nicht überschritten. Das sind ziemlich gute Chancen, aber selbst wenn Ihr Zuhause oder Büro nicht wie ein Stapel Pfannkuchen abstürzt, ist es nicht unbedingt sicher. "Sie können den gesamten Inhalt [des Gebäudes] verlieren, oder es muss abgerissen werden", sagt Goulet. "Erdbebensicher gibt es nicht."

Über Erdbeben wissen wir nicht viel. Sie vorherzusagen ist jetzt unmöglich und kann für eine lange Zeit sein. Seismologen können - basierend auf vergangenen Ereignissen und Statistiken - nur Prognosen anbieten, aus denen hervorgeht, wie hoch die Wahrscheinlichkeit ist, dass ein Erdbeben einer bestimmten Stärke innerhalb eines bestimmten Zeitrahmens auftritt.

Wir wissen, wie man vorbereitet ist, was viele Menschen in erdbebengefährdeten Regionen vernachlässigen. Goulet empfiehlt die Website earthquakecountry.org, um Tipps für die Vorbereitung einer Notfallausrüstung und einen Plan zu erhalten. Selbst grundlegende Schritte wie das Befestigen von Bücherregalen und Warmwasserbereitern an Wänden oder das Auffüllen von Katastrophenvorräten können Ihr Wohlbefinden nach einem großen Beben erheblich beeinträchtigen. Und es ist immer besser, sich übermäßig vorzubereiten als die Alternative.

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