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Das Geheimnis der Lachsrettung liegt ihnen in den Ohren

2021

Die Rot- und Chinooklachse, die am Nushagak River im Südwesten Alaskas schlüpfen, wachsen und wieder laichen, sind Teil der weltgrößten Lachsfischerei, Bristol Bay. Die Bucht beheimatet eine 1, 5 Milliarden US-Dollar teure Fischereiindustrie und spielt eine entscheidende Rolle für die lokalen Subsistenzgemeinschaften. Und eine neue Studie zeigt, dass ihr Schutz weitaus komplizierter ist als bisher angenommen.

Das liegt daran, dass die Fische eine dynamische, sich ständig ändernde Beziehung zu dem riesigen und vielfältigen Lebensraum der Nushagak-Wasserscheide haben, der sich von Jahr zu Jahr verändert und dort wächst, wo sie schlüpfen. Dies geht aus einer neuen Studie hervor, die heute in Science veröffentlicht wurde. Dies erschwert die Angabe des besten Lebensraums. "Wir zeigen, dass sich diese Dynamiken verschieben und beeinflussen, wie die gesamte Landschaft wichtige Ressourcen produziert und wie sich diese im Laufe der Zeit ändern", sagt Sean Brennan, Hauptautor und Fischereiökologe an der University of Washington Produktion dieser Ressourcen. "

Ideale Lebensräume für mobile Arten wie Lachs bewegen sich im Laufe der Zeit als Reaktion auf Veränderungen in der Umwelt, was ökologische Faktoren zur Folge hat, die als Mosaik für sich wandelnde Lebensräume bezeichnet werden. Die Studie zeigt, wie die Fischerei in Bristol Bay - die Quelle von fast der Hälfte des weltweiten Rotlachses - erhalten bleibt zuverlässig, auch wenn sich der Lachs zwischen den Lebensräumen über die Wasserscheide bewegt. "Es ist eine wirklich elegante Studie, die zeigt, wie Lachs-Wasserscheiden funktionieren", sagt Matthew Sloat, wissenschaftlicher Direktor am Wild Salmon Center, einer Naturschutzorganisation.

Praktischerweise sind Fische ein perfektes Werkzeug, um das Mosaik ihres Lebensraums abzubilden: Ohrsteine ​​oder Otolithen, die über ihre gesamte Lebensdauer Mineralschichten ansammeln. In einem geschnittenen Ohrstein sehen diese Schichten wie Baumringe aus - und geben ähnliche Informationen weiter. Die Steine ​​bilden sich, wenn sich mit der Zeit Kalziumkarbonat aus dem Flusswasser ansammelt. Diese Schichten allein würden keinen Standort anzeigen, aber natürliche Wasserwege enthalten auch geringe Mengen an Strontium, das sich auch in den Calciumcarbonatschichten ablagert. Je nachdem, wo sich die Fische befinden, variiert das Verhältnis der Strontiumisotope, wodurch eine einzigartige chemische Signatur entsteht, anhand derer die Forscher feststellen können, wo Lachse während ihres gesamten Lebens gelebt haben. Und die Größe der Ohrringe kann Aufschluss darüber geben, wie viel ein Fisch in einer bestimmten Umgebung gewachsen ist. Die Wissenschaftler pflückten diese Steine ​​von Sockeye und Chinook, die aus dem Meer an der Mündung des Nushagak zurückkehrten. Sie analysierten die Otolithen von insgesamt 1.377 Lachsen, die in den Jahren 2011, 2014 und 2015 gesammelt wurden.

Die Studie ergab, dass die Herkunftsorte der Fische auf dem Fluss von Jahr zu Jahr unterschiedlich waren, ebenso wie die Standorte, an denen die jungen Fische fischten und wuchsen. Zum Beispiel schlüpfte Chinook 2011 im nordwestlichen Teil des Beckens, dem oberen Nushagak-Fluss. Dieses produktionsstarke Gebiet bewegte sich 2014 und 2015 nach Osten zum Mulchatna-Fluss, einem Nebenfluss des Nushagak. Im Jahr 2014 entstand der Sockeye in der Nähe der Tikchik-Seen. Im Jahr 2015 brüteten die Fische in einer größeren Anzahl von See- und Flusslebensräumen aus.

Warum manche Standorte in einem Jahr großartige Laich- oder Anbaufelder sind, ist nicht leicht zu beantworten, sagt Brennan. Ein „guter Lebensraum“ für Lachs ist eine Kombination aus Temperatur, Nahrungsverfügbarkeit und Strömungsbedingungen.

Was die Wissenschaftler wissen, ist, dass ein solches Angebot an Lebensraumoptionen für das Überleben mobiler Arten von entscheidender Bedeutung ist. Wie die Autoren schreiben, sind „Mosaike mit wechselnden Lebensräumen ein zentrales Merkmal der Widerstandsfähigkeit von Ökosystemen.“ Die Mosaike ermöglichen es Arten, sich an Veränderungen anzupassen. Wenn ein Gebiet weniger produktiv ist, können sie einen besseren Lebensraum finden. "Das System selbst ist mehr als die bloße Summe seiner Teile", sagt Brennan. Sie verfügen im Wesentlichen über diese integrierte Pufferkapazität, um diesen für die Region wichtigen nachwachsenden Rohstoff zu produzieren.

Sloat fügt hinzu, dass die Fischerei in den unteren 48-er Jahren im Gegensatz zu den relativ gleichbleibenden und nachhaltigen Fängen in der Bristol Bay tendenziell polarisiertere gute und schlechte Jahre aufweist. Das liegt daran, dass diese Wassereinzugsgebiete weitaus weiter entwickelt sind als die unberührten Nushagak und nicht über das Mosaik der dort vorkommenden Lebensraumtypen verfügen.

Die Studie zeigt, dass Versuche, den Lebensraum abzugrenzen, fehlschlagen können. In einem Entwurf der Umweltverträglichkeitserklärung für die vorgeschlagene Pebble Mine, eine umstrittene Kupfer- und Goldgrube, die sich an einem Nebenfluss des Nushagak befinden würde, wurde der betroffene Fischlebensraum als "von geringerer Qualität" beschrieben, und es wurden weiterhin "entwässerungsweite Auswirkungen" angegeben für pazifische Lachspopulationen aus diesen direkten Lebensraumverlusten wäre unwahrscheinlich. " Aber das ignoriert vielleicht die langfristigen Schwankungen der idealen Lebensräume im gesamten Becken. "Diese Studie zeigt, dass die kurzfristigen Bewertungen ein irreführendes Bild vom Wert des Lachslebensraums vermitteln können - ein Strom mit geringer Produktivität in einem Jahr könnte in einem anderen Jahr eine hohe Produktivität haben, sagt Sloat." Das ist also eine wichtige Botschaft für die Entwicklung Sie müssen wirklich längerfristig denken. "

Vor allem, wenn sich das Klima erwärmt, wird es wichtig sein, diese ganzen Mosaike - nicht nur Lebensräume - zu schützen, sagt Brennan. "Eine Möglichkeit, die Anpassungsfähigkeit und Widerstandsfähigkeit gegenüber solchen unvorhergesehenen Änderungen zu stärken, besteht darin, alle Optionen auf dem Tisch zu halten, um das Risiko zu verteilen."

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