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Die Suche nach außerirdischem Leben: Eine kurze Geschichte

2019

Solange die Menschen zum Nachthimmel geschaut haben, um eine göttliche Bedeutung und einen Ort im Universum zu finden, haben wir unseren Geist zu Gedanken an ferne Welten schweifen lassen, die von Wesen bevölkert sind, die nicht uns selbst sind. Die alten Griechen waren die ersten westlichen Denker, die formell die Möglichkeit eines unendlichen Universums in Betracht zogen, das eine unendliche Anzahl von Zivilisationen beherbergt. Viel später, im 16. Jahrhundert, öffnete das kopernikanische Modell eines heliozentrischen Sonnensystems die Tür für alle möglichen außerirdischen Überlegungen (als die Erde nicht mehr im Zentrum der Schöpfung stand und nur noch ein Körper in einer riesigen Wolke himmlischer Objekte war, Wer sollte sagen, dass Gott keine anderen lebenserhaltenden Welten in Bewegung gesetzt hatte?) Während diese Denkweise in der Kirche nie gut ankam, hielten die Spekulationen über das Leben von Außerirdischen bis in das 20. Jahrhundert hinein mit den wissenschaftlichen Untersuchungen Schritt.

Aber erst Ende der 1950er Jahre schlug jemand eine glaubwürdige Möglichkeit vor, nach diesen fernen, hypothetischen Nachbarn zu suchen. Das Weltraumzeitalter war angebrochen, und die Wissenschaft war gespannt darauf, was hinter den Grenzen unserer dünnen, isolierenden Atmosphäre lauerte. Die Russen hatten 1957 und 1958 die ersten drei Sputnik- Satelliten in die Erdumlaufbahn gebracht. Die Vereinigten Staaten standen kurz davor, 1960 die erfolgreiche interplanetare Pioneer 5- Sonde in Richtung Venus auszulösen. Wir bereiteten Maschinen darauf vor, weiter zu reisen, als sich die meisten von uns vorstellen konnten, aber im Kontext der weiten Bereiche des Weltraums würden wir unbekannten Planetensystemen nicht näher kommen, als wenn wir die Erde niemals verlassen hätten.

Unsere einzige Strategie bestand darin, zu hoffen, dass intelligentes Leben anderswo Fuß gefasst und sich weit über unsere technologischen Fähigkeiten hinaus entwickelt hatte - bis zu dem Punkt, an dem sie uns über die leeren Ebenen des Weltraums hinweg anrufen konnten. Unsere Herausforderung bestand darin, herauszufinden, welches Telefon möglicherweise klingelt und wie genau es abgenommen werden muss. Mitte September 1959 verfassten zwei junge Physiker an der Cornell University einen zweiseitigen Artikel im Nature- Magazin mit dem Titel "Searching for Interstellar Communications". Damit war die moderne Suche nach außerirdischem Leben geboren, und das Leben auf der Erde würde nie wieder dasselbe sein.

_Starten Sie die Galerie, um zu sehen, wie die Suche begann und wohin sie uns als Nächstes führen wird. _

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Allen-Teleskop-Array

Schließlich kehren wir zu SETI von Cocconi und Morrisons Theorie von 1959 zurück. Während die meisten Astrobiologen die Ursprünge des Lebens studieren und durch Teleskope auf wackelnde Sterne blicken, bleibt ein dedizierter Kern übrig, der weiterhin den Himmel nach dem schwer fassbaren ET-Leuchtfeuer absucht. Jetzt haben sie endlich ein Zuhause im Allen Telescope Array - zuverlässiger als das Huckepack, mit dem sie früher zusammengeschustert haben. Das Array ist ein Gemeinschaftsprojekt der University of California, Berkeley, und des SETI-Instituts und umfasst derzeit 42 Schalen mit einem Durchmesser von 20 Fuß (von etwa 350 Schalen, die in den nächsten drei Jahren fertiggestellt werden sollen). Nach seiner Fertigstellung wird es in seinen Forschungsmöglichkeiten beispiellos sein und gleichzeitig komplizierte Radioastronomie- und SETI-Analysen durchführen können. Das Projekt ging aus einer Reihe von Workshops hervor, die das SETI-Institut und die UC Berkeley Ende der neunziger Jahre veranstalteten, als die Enttäuschung über die Verwendung der Antennen anderer Institute für Forschungszwecke zunahm. Das Team stellte schnell fest - und was das Projekt möglich machte -, dass die Kosten für die Empfängerelektronik in den letzten zwanzig Jahren um den Faktor 100 gesunken sind. Das brachte hochentwickelte Technologie zu einem erschwinglichen Preis und das Allen Array war geboren. Ob das Allen Array das Teleskop sein wird, das das erste ET-Signal auffängt, ist natürlich unklar. Es wird sicherlich eines der mächtigsten sein, wenn es fertig ist und in der Lage ist, viel größere Teile des Himmels auf einmal als frühere Technologien einzufangen. Es ist ein unglaublich großes Universum da draußen und wir reden immer nur davon, unsere eigene Galaxie zu durchsuchen, eine von geschätzten 100 Milliarden. Wie der ursprüngliche Bericht von Project Cyclops aus dem Jahr 1971 vorschlug, kann die Suche nach außerirdischer Intelligenz nicht über Nacht abgeschlossen werden: "Die Suche wird mit ziemlicher Sicherheit Jahre, vielleicht Jahrzehnte und möglicherweise Jahrhunderte dauern. Dies ... erfordert Glauben. Glaube daran, dass das Ziel ist Es lohnt sich, daran zu glauben, dass der Mensch überlebt, um die Vorteile des Erfolgs zu nutzen, und daran, dass andere Rassen ebenso neugierig und entschlossen sind, ihren Horizont zu erweitern. Wir sind mit ziemlicher Sicherheit nicht die ersten intelligenten Spezies, die diese Suche durchführen. Die ersten Rennen, die dies taten, folgten zweifellos ihrer Hörphase mit langen Übertragungsepochen und es folgten weitere Rennen, um an der Suche teilzunehmen. Ihre Beharrlichkeit wird unser größtes Kapital in unserer beginnenden Hörphase sein. " Lasst uns also glauben.

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