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Früher war die Sahara grün und üppig. Dann tauchten Menschen auf.

2022

Heute ist die Sahara-Wüste geprägt von welligen Sanddünen, unversöhnlicher Sonne und drückender Hitze. Vor nur 10.000 Jahren war es üppig und grün. Was hat also die Verlagerung von Wald zu Ödland vorangetrieben?

Eine neue Studie legt nahe, dass der Mensch eine große Rolle spielte. Der Autor David Wright, ein Umweltarchäologe an der Seoul National University, sagt, als sich die Menschen vor 8000 Jahren vom Nil aus nach Westen ausbreiteten, brachten sie Schafe, Kühe und Ziegen mit, die verschlungen, gemäht und über die einheimische Vegetation getrampelt wurden. Dies veränderte die Landschaft und veränderte das lokale Klima.

„Ziegen sind die Hauptverdächtigen, sagte Wright.“ Ich habe buchstäblich gesehen, wie eine Ziege einen Ziegelstein frisst - sie sind überhaupt keine wählerischen Esser und sie fressen viel für ihre Größe. Es würde nicht viele Ziegen in einer gestressten Landschaft erfordern, um eine ziemlich große Wirkung zu erzielen. "

Wenn hungrige, pflanzenfressende Säugetiere bereits in der Sahara leben, warum spielten domestizierte Tiere dann eine so transformierende Rolle? Die Antwort ist, dass wilde Tiere nicht gerne viel Zeit im Freien verbringen, wo sie leichte Ziele für Raubtiere sind. Die Tiere räumen jedoch gerne ein Grasfeld unter dem wachsamen Auge eines menschlichen Vormunds aus.

Herden von Ziegen und anderen Tieren legten Boden frei, der zuvor unter der Vegetation verborgen war, mit Konsequenzen für das lokale Klima. Vielleicht haben Sie in der Schule gelernt, dass hellere Farben mehr Licht reflektieren. Deshalb ist es an einem heißen, sonnigen Tag bequemer, ein weißes Hemd als ein schwarzes Hemd zu tragen. Die Erdoberfläche funktioniert genauso. Gelbbrauner Schmutz und Sand reflektieren mehr Sonnenlicht als jungfräuliches Gras und Pinsel.

"Während dieses Sonnenlicht reflektiert wird, geht die Energie, die mit dem Licht verbunden ist, zurück in die Atmosphäre, wodurch es erwärmt wird. In den Tropen hat eine erhitzte Atmosphäre tendenziell weniger Wolken als eine kühlere Atmosphäre, sagte Wright. Weniger Wolken bedeuten weniger Regen. Genau das ist es." in der Sahara passiert.

Wright glaubt, dass Überweidung zu Dürre führte. Trockenheit bremste die Vegetation, die die Landschaft weiter veränderte und die Dürre verschlimmerte, in eine Rückkopplungsschleife, die schließlich eine heiße, trockene, staubige Wüste von etwa der Größe der Vereinigten Staaten hervorbrachte.

Wissenschaftler führen die Transformation der Sahara im Allgemeinen auf Veränderungen in der Erdumlaufbahn zurück, die die Tropen des Sonnenlichts beraubten und zu einem Rückgang der sommerlichen Niederschläge führten. Laut Wright hat die Migration der Menschen die Region an einen Wendepunkt gebracht. Die Landschaft veränderte sich nicht langsam und gleichmäßig, wie zu erwarten wäre, wenn nur Schwankungen in der Erdumlaufbahn auftreten würden. Eher änderte es sich in Anfällen und Anfängen, als sich das Vieh ausbreitete. Wo immer Menschen hinkamen, ließen sie das Buschland hinter sich.

Wright sagt, dass seine Hypothese immer noch viele unbeantwortete Fragen hinterlässt. "Wir müssen in diese ehemaligen Seeböden eindringen, um die Vegetationsaufzeichnungen zu erhalten, die Archäologie zu betrachten und zu sehen, was die Leute dort taten", sagte Wright. „Es ist sehr schwierig, die Auswirkungen der Vegetation auf die Klimasysteme zu modellieren. Es ist unsere Aufgabe als Archäologen und Ökologen, Daten zu beschaffen und anspruchsvollere Modelle zu erstellen. “

Mehrere Forscher, die für diese Geschichte befragt wurden, haben jedoch Wrights Erklärung in Frage gestellt, darunter Jon Foley, Klimatologe und Geschäftsführer der California Academy of Sciences. Laut Foley könnte der Vegetationsverlust in der Sahara, hervorgerufen durch Veränderungen der Erdumlaufbahn, die in der Studie beschriebenen Phänomene erklären. Pflanzen nehmen Feuchtigkeit vom Boden auf, schwitzen sie durch ihre Blätter und geben der Atmosphäre Wasserdampf. Wenn die Vegetation verschwindet, verliert die Atmosphäre eine wichtige Wasserquelle, was die Dürre verschlimmert.

Laut Foley bietet Wrights Forschung "eine zum Nachdenken anregende Idee, die es wert ist, mehr diskutiert und studiert zu werden, aber die aktuelle Evidenzlage bestätigt die Hypothese nicht."

Wright stellte fest, dass diese Idee eine historische Parallele hat. Menschen haben das Klima in Asien und Nordamerika durch Beweidung verändert. Und der Vegetationsverlust wirkt sich auch heute noch auf das Klima aus. Wissenschaftler glauben, dass die Entwaldung im Amazonasgebiet die Dürre in der Region angeheizt und eine weitere Entwaldung angedroht hat. Dies hat globale Auswirkungen. Der Amazonas-Regenwald fängt enorme Mengen an klimaschädlicher Kohlendioxidbelastung ein. Sein Verschwinden beschleunigt die globale Erwärmung.

Wright hofft, dass wir aus den Fehlern unserer Vorfahren lernen können. »Angenommen, mein Szenario ist wahr, es ist nicht so, als hätten Menschen vor 8000 Jahren gedacht, dass ihre Ziegen die jährlichen Niederschlagszyklen gefährden würden. Alle diese Effekte waren unbeabsichtigt

»Die Vergangenheit ist ein Fenster in die Zukunft«, sagte Wright. Wenn eine ökologische Schwelle überschritten wird, ist es sehr schwierig, diese wieder herzustellen und das zerstörerische Potenzial des Ereignisses auszugleichen. Und es ist wichtig. «

Jeremy Deaton schreibt für Nexus Media, eine syndizierte Nachrichtenagentur, die sich mit Klima, Energie, Politik, Kunst und Kultur befasst. Du kannst ihm bei @deaton_jeremy folgen.

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