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Der Plimp ist ein Flugzeug-Luftschiff-Mashup, der einen sicheren Lufttransport verspricht

2020

1908, fünf Jahre nach dem ersten Flug der Wright Brothers in Kitty Hawk, wurde der US-Armeeleutnant Thomas Etholen Selfridge als erster bei einem Flugzeugabsturz ausgezeichnet. In der Tat sind die frühen Jahre der Luftfahrt mit Körpern übersät. Letzte Woche debütierten zwei Brüder im US-Bundesstaat Washington mit einem Flugzeug, das sie als Antwort auf den lang ersehnten Traum von einem absolut sicheren Flug betrachten. Mit einem starren, geflügelten Körper, der unter einer massiven heliumhaltigen Hülle gehalten wird, wird das Flugzeug als Verschmelzung von Flugzeug- und Luftschifftechnologie in Rechnung gestellt. Es heißt "Plimp".

Egan Airships, das Unternehmen, das von den Zwillingsbrüdern James und Joel Egan gegründet wurde, debütierte Anfang dieses Monats auf der InterDrone-Messe mit seinem Plimp. Das erste Modell ist unbemannt und damit eine Plane-Blimp-Drohne, die innerhalb der FAA-Grenzen gebaut wurde. Da die Hälfte des Fahrzeuggewichts durch die Heliumhülle (der große, luftige Beutel auf der Oberseite des Fahrzeugs) ausgeglichen wird, ist das Fahrzeug größer als eine typische Drohne: 28 Fuß lang und 7 Fuß im Durchmesser. Die Brüder Egan untersuchten zuerst ernsthaft die Möglichkeit, ein solches Handwerk zu bauen, aber die Materialien waren zu dieser Zeit zu schwer, um alles zum Laufen zu bringen. 2012 besuchten sie die Idee mit einer Flugzeugzelle aus Carbon-Verbundwerkstoffen, die leicht und stark genug ist, um funktionierende Plimps zu formen. Die Idee für Plimp entstand schon lange zuvor.

"Wir sind als Kinder auf die Idee gekommen", sagt James Egan. "In der Garage unseres Vaters haben wir mit Heliumballons und Balsa-Flugzeugen experimentiert."

Ihr Vater war ein Boeing-Ingenieur, obwohl James und Joel Karrieren außerhalb der Luftfahrt verfolgten. Als sie beschlossen, sich auf der Plimp zu verbessern, suchten sie Dan Raymer auf, der zuvor am Dynalifter-Luftschiff gearbeitet hatte. Das entstehende Flugzeug verwendet kleine Tragflächen für das Heben und elektrische Propeller für den Schub, die es senkrecht starten und landen lassen, während es mit größerer Geschicklichkeit am Himmel manövriert, als man es von einem Luftschiff erwartet.

Gegenwärtig kann es eine Nutzlast von bis zu 14 Pfund tragen, obwohl es einen Kompromiss zwischen Nutzlastgröße und Batteriegröße gibt. Mit einer Nutzlast von 5 Pfund, wie eine darunter gelegte Kamera, kann die Plimp bis zu einer Stunde fliegen, während sie mit 48 km / h fährt. Es ist eine 55 Pfund schwere kommerzielle Drohne, die immer noch den grundlegenden FAA-Beschränkungen unterliegt, wie das Fliegen innerhalb der Sichtlinie des Piloten. Aber weil es für eine Drohne massiv ist, reicht diese Sichtlinie bis zu 5 km. Und neben der Reichweite versucht der Plimp etwas in der Geschichte der Flugzeuge Unbekanntes: eine Garantie, dass er nicht abstürzt.

Egan Airships behauptet, der Umschlag sei stark genug, um nicht zu zerbrechen, selbst wenn jemand ein Messer hineinsticht oder mit einem Gewehr oder einer Schrotflinte auf ihn schießt. Wenn die Hülle intakt ist, erreicht die Abwärtsgeschwindigkeit von Plimp bei einem Abstieg ohne Kraftanstrengung eine Höchstgeschwindigkeit von 14 km / h, die für alle Beteiligten überlebensfähig ist. Dies ist ein großes Verkaufsargument für zukünftige, größere, von Menschen getragene Plimp-Designs, und es ist auch wichtig für das Drohnenmodell, da jedes teure Gerät, das an der Drohne befestigt ist, mit hoher Wahrscheinlichkeit einen möglichen Absturz überlebt.

Für die erste, unbemannte Version, die im niedrigen sechsstelligen Bereich mit einem Preisschild versehen sein wird, wenden sich Egan Airships an eine Reihe von Kunden, von Landwirten, die größere Felder effizienter überwachen möchten, bis hin zur Küstenwache und dem Department of Homeland Security für das Patrouillieren in weiten, leeren Land- und Seebereichen. Es könnte auch für Werbekunden funktionieren, die eifrig auf eine neue und neuartige Art und Weise Augäpfel fangen wollen.

»Es kann Stuntshows machen«, sagt Joel Egan. »Das ist mehr als eine Werbetafel.«

Das aktuelle Modell Plimp ist nur der Anfang des ehrgeizigen Traums von Egan Airships. Gegenwärtig beantragen sie eine Befreiung von der FAA, um sowohl über die 55-Pfund-Grenze zu steigen als auch über Menschenmengen zu operieren, dank der Sicherheit des großen, schwimmenden Beutels des Plimp.

Und der ultimative Traum ist es, über eine stabile, sichere Drohne hinaus in eine neue Form des menschlichen Transports zu gelangen. Die Brüder Egan schwärmten von der Möglichkeit eines 150 Fuß langen Plimp-Shuttles, mit dem 12 Personen in sechs Minuten vom Flughafen Seattle zum Microsoft-Campus gebracht werden könnten (eine Reise von knapp 16 Meilen, wie der Plimp fliegt). oder eine Fracht- und Transportmission, die Medikamente über den Amazonas liefern könnte, wo Autos und Boote nicht hingehen können und nur eine kleine Lichtung zum Landen benötigt.

Die Brüder stecken in einer langen Reihe von Innovationen aus der Luft und sehen die Plimp als ersten Schritt in eine neue Ära des sicheren Flugs.

"Jedes dieser Dinge, von Ballons über Luftschiffe bis hin zu Flugzeugen und Hubschraubern, war ein Rennen, bei dem Menschen verletzt wurden", sagt Joel Egan

Wenn der Plimp sein Versprechen einhalten kann, wenn der seltsame Flugzeug-Luftschiff-Hybrid so sicher und nützlich ist wie versprochen, kann er eine Vision von Luftschiffen erfüllen, die 1923 in der Populärwissenschaft formuliert wurden und eine glänzende Zukunft des Transports ermöglichen Luftschiffe.

Bevor solche Träume jedoch aufgehen können, muss der Plimp wahrscheinlich eine Nische für sich als Drohne finden. Beobachten Sie es im Flug unten:

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