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Dem neuen Google Earth fehlen einige wichtige Tools für Forscher

2022

Die Welt liegt direkt in der Hand Ihres Smartphones. Google Earth hat diese Woche eine neue Version seines ehrwürdigen Globus herausgebracht, zuerst für Chrome und Android und später für andere Browser und iOS. Es ist ein sanfteres und leichteres Google Earth-Tool, mit dem Sie die schönsten Ausschnitte der Welt entdecken und teilen können. Leider fehlen auch alle Nischenfunktionen, die Google Earth seit über einem Jahrzehnt für Reporter und Ermittler auf der ganzen Welt von unschätzbarem Wert ist.

"Ich habe Google Earth zum ersten Mal verwendet, als es gestartet wurde, und ich war Forscher in Seoul", sagte Melissa Hanham, die jetzt als Forscherin am James Martin Center für Nichtverbreitungsstudien arbeitet. „Zu der Zeit hörte ich von einem Ort, an dem Nordkorea eine Rakete abgefeuert hatte, und ich wusste nur, dass es sich in der Nähe einer Stadt von Musudan Ri befand. Also habe ich Google Earth geöffnet, die Stadt gefunden und angefangen zu suchen, bis ich den Raketenblock gefunden habe. Dann bin ich Google Earth-Evangelist geworden. “

Hanham hat jetzt eine formelle Beziehung zu Google Earth. Obwohl es sich nicht um eine kostenpflichtige Verbindung handelt, ist sie Mitglied des Google Earth Outreach-Trainernetzwerks, das Anweisungen erteilt und Schulungsmaterialien erstellt. Google arbeitet mit gemeinnützigen Organisationen wie dem World Wildlife Fund zusammen, die mit Satellitenbildern gute Dienste leisten möchten, und es scheint eine für beide Seiten vorteilhafte Beziehung zu sein. Google kann überzeugende Geschichten über die Arbeit der Menschen mit seinem Nutzen erzählen, und die NGOs können immer mehr und bessere Bilder anfordern, damit sie besser arbeiten können.

Google Earth unterhält eine Website, die sich mit Fallstudien zu gemeinnützigen Organisationen befasst, die diese Technologie für immer nutzen, beispielsweise zur Kartierung von Slums in Indien oder zur Verfolgung der Entwaldung in Indonesien, bei denen möglicherweise ein besonderes Augenmerk auf die Veröffentlichung wolkenfreier Satellitenbilder gelegt wurde.

"Google Earth wird von allen von uns verwendeten Tools weitaus häufiger als Chrome verwendet", sagte Aric Toler, Analyst bei bellingcat, einem Unternehmen für digitalen Journalismus, das Open-Source-Informationen wie Satellitenbilder in Google Earth verwendet, um Konflikte zu verfolgen um die Welt. „Es gibt eine Menge wirklich netter Features wie historische Bilder, sodass Sie die Konstruktion von etwas verfolgen können. Wenn Sie sich ein altes Video ansehen, können Sie feststellen, ob eine Moschee noch vorhanden ist oder ob es noch vorhanden ist wurde bombardiert. Es ist eine Art Zeitreise. «

Nachdem Malaysia Airlines Flug MH-17 im Sommer 2014 in der Ukraine abgestürzt war, nutzten Toler und Bellingcat Google Earth, um die Stelle zu finden, an der das russische Luftabwehrteam die tödliche Rakete abfeuerte.

"Fast jede Geolokalisierung, die wir durchführen, erfolgt mit Google Earth. Es ist also schwierig, sich vorzustellen, was nicht damit getan wurde", sagte Toler. Zum Beispiel, als wir uns die Startplätze für die Rakete angesehen haben, die MH-17 abgeschossen hat. Als sie die Rakete abfeuerten, brannte sie ein Feld, also haben wir uns die historischen Bilder von Google Earth angesehen und den Standort über die Zeit verglichen. Sie können sehen, dass es an einem Tag völlig in Ordnung ist, und an einem späteren Tag ist es zur Hölle verbrannt, weil sie eine Rakete abgefeuert haben. «

Laut Toler hat Google bellingcat bereits zweimal finanziert: mit einem Stipendium vor ein paar Jahren und derzeit über eine Digital News Initiative. Die Regie ist nicht redaktionell; Toler sagt, er habe mit dem Google Earth-Team und Konferenzen per E-Mail interagiert, aber es ist wirklich der Nutzen von Google Earth als Werkzeug, das vor allem zählt.

»Ein wichtiger Grund, warum das so toll ist, ist, dass wir es unseren Lesern leicht machen können«, sagte Toler. »Öffnen Sie einfach Google Earth und geben Sie diese Koordinaten selbst ein Sie können die Website selbst sehen

Und dieses Dienstprogramm bedeutet, dass Google Earth nicht nur eine Möglichkeit für Beobachter ist, die Welt zu verfolgen, sondern auch Beweise für politische Argumente hinzuzufügen.

"Sie können tatsächlich die Höhenunterschiede in einem Gebiet analysieren", sagte Hanham. "Das haben wir auch einmal genutzt, als wir einige Mythen über die unterirdische Anlage in Teheran entlarvten."

"Im Februar 2015 hat der NCRI, National Council for the Resistance of Iran, diese Presseerklärung abgegeben, dass es diese geheime unterirdische Zentrifugenanlage in der Innenstadt von Teheran gibt", sagte Hanham . Wir konnten uns diesen Ort ansehen und den Zeitschieberegler verwenden und feststellen, dass nicht viel gebaut wurde, wie sie sagten, es gab keine Belüftung für geheime unterirdische Einrichtungen. “

Ein weiteres Feature, das in der neuen Chrome-Version fehlt, sind die historischen Bilder und der Zeitschieberegler, mit denen sich Änderungen im Laufe der Zeit nur schwer an derselben Stelle in der Browser-App vergleichen lassen. Eine weitere unschätzbare Funktion, die in der Desktop-Version enthalten ist und in der neuen App fehlt, sind Anmerkungswerkzeuge, mit denen Benutzer Stecknadeln ablegen, Linien zeichnen und Formen erstellen können. Das Markup und die Anmerkungen können dann auf einfache Weise geteilt und bearbeitet werden, ohne dass eine zeitaufwändige Berechnung erforderlich ist.

Und die Funktionalität von Google Earth hat zu einigen anderen interessanten Verwendungen geführt. Es spielt sich gut mit der 3D-Modellierungs-App SketchUp (ehemals im Besitz von Google), weshalb Hanham die Kombination zum Importieren von Bildern aus Google Earth verwendete, Gebäude nachahmte und ihre Höhen allein anhand der Schatten ermittelte. Hanham hat sogar ein Tutorial, wie es geht.

Bei der Frage nach Einschränkungen ging Hanham sofort zu rechtlichen Einschränkungen über, nicht zu technischen. Google ist ein US-amerikanisches Unternehmen und muss sich daher an die Gesetze der USA halten, wenn es um Bilder geht, die seltsame Macken aufweisen.

"Es gibt die Kyl-Bingaman-Änderung, die Hanham gesagt hat und die sich auf eine Änderung des Verteidigungsautorisierungsgesetzes von 1997 bezieht, die US-Unternehmen den Verkauf von hochauflösenden Satellitenbildern Israels verbietet." sieh dir Israel an. "

Neben Google Earth erwähnten Toler und Hanham Bing, WeGo und das russische Unternehmen YanDex, die über eigene Kartendienste mit Satellitenbildern verfügen. An Orten, an denen nach US-amerikanischem Recht eine schlechte Auflösung erforderlich ist, wie in Israel oder in militärischen Einrichtungen wie dem NATO-Luftwaffenstützpunkt Volkel in den Niederlanden, können Forscher Satellitenbilder aus anderen Ländern erhalten. . (Volkel ist ein mutmaßlicher Speicherort für NATO-Atomsprengköpfe, der früher auf Google Earth und Google Maps pixelig angezeigt wurde. Als ich heute Nachmittag mit dem neuen Google Earth auf Google Earth nachgesehen habe, ist er ohne Behinderung erschienen.) Wikipedia führt eine Liste mit Satellitenkartenbilder mit fehlenden oder unklaren Daten, von denen einige auf einigen Kartendiensten zu finden sind, andere jedoch nicht.

Eine weitere Einschränkung ist, dass das Interesse bestimmt, was verfügbar ist. Es gibt viele Bilder, in denen Menschen sind, in Städten wie London und New York und in Konflikten, die viel Aufmerksamkeit erhalten, wie in Teilen von Syrien und der Ostukraine. Wenn es zu weniger weit verbreiteten Konflikten kommt, kann es für Journalisten mit einem engeren Fokus schwierig sein, den gleichen Nutzen aus Google Earth zu ziehen.

"Ich habe mit einigen irakischen Journalisten und auch mit einigen afghanischen Journalisten zusammengearbeitet, die für lokale Radiosender gearbeitet haben", sagte Toler Uns zur Verfügung steht ab 2002, vor der US-Invasion. Welche Open-Source-Forschung können Sie betreiben, als das letzte Bild vor dem Krieg das Land zerstörte? “

Es ist möglich, Satellitenbilder zu kaufen, die nicht in Google Earth integriert sind, aber teuer sind. Laut Hanham kosten die Bilddaten von Geo4NonPro, einer vom Zentrum für Nichtverbreitungsstudien verwalteten Crowdsourcing-Bildanalyseseite, 60.000 US-Dollar, und Toler gibt einen Wert von 3.000 US-Dollar für einen Bildstreifen von DigitalGlobe an. Für viele ist das ein unerschwinglicher Preis, und sie müssen die bereits von einem Unternehmen gekauften Produkte online stellen. Das heißt, wie Toler es ausdrückt. Die Verfügbarkeit ist entweder fantastisch oder schrecklich, je nachdem, was Sie sich ansehen. "

Trotzdem sangen Toler und Hanham beide das Lob des Google Earth-Desktop-Clients, wie sie es kennen, was Google als "klassisches Google Earth" bezeichnet, und während sie mit der neuen Version von Google Earth für Android und Chrome gespielt haben, " Bleiben Sie bei der alten Version des Programms, bis neue Funktionen hinzugefügt werden.

"Es gibt kleine Dinge, die in der Chrome-Version von Google Earth nicht wirklich vorhanden sind", sagte Toler. Wenn Sie beispielsweise versuchen, einen Querverweis für ein Video zu erstellen, um festzustellen, ob es sich um ein bestimmtes Werk handelt, können Sie in Google Earth eine Überlagerung von Fotos erstellen, die normale Personen in der Umgebung aufgenommen und hochgeladen haben. “

Google ist sich seines starken Kontingents an Power-Usern bewusst. Die neue Version richtet sich an eine breite Basis von Gelegenheitsnutzern. Google möchte jedoch sicherstellen, dass sich die Power-User nicht zurückgelassen fühlen.

"New Earth bietet viele erstaunliche Funktionen zum Erzählen von Geschichten, aber es sind noch nicht alle Funktionen enthalten, die einige Menschen in Earth 7 gewohnt sind und die wir als wichtig für viele Menschen ansehen", sagte ein Google-Sprecher Wir planen, die klassischen Earth 7-Apps beizubehalten, während wir diese Art von Funktionalität in das neue Google Earth integrieren. "

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