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Der Mittlere Westen befindet sich inmitten rekordverdächtiger Überschwemmungen

2020

Historische Überschwemmungen in der Central Plains, ausgelöst durch den „Bombenzyklon“ der vergangenen Woche, verwüsteten die Städte von Minnesota bis Missouri an diesem Wochenende und werden die ganze Woche über Gebiete überschwemmen. Laut Jonathan Erdman, einem Meteorologen der Weather Company, haben am Montag 41 Flussstandorte, hauptsächlich im Missouri River Valley, Rekorde für den Wasserstand aufgestellt. Städte im Osten von Nebraska, im Westen von Iowa und im Südosten von South Dakota sind mit zerstörten Häusern und Straßen und mindestens drei Todesfällen am stärksten betroffen.

Während die heftigen Regenfälle vom Wintersturm der letzten Woche laut Erdman ein „Wendepunkt“ für die Überschwemmungen waren, führten eine Reihe von Faktoren zu dem extremen Ereignis.

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Der Mittlere Westen war in diesem Winter mehreren Kälteeinbrüchen ausgesetzt. Dank der diesjährigen Polarwirbelstörung haben Böen der arktischen Luft die Region gekühlt und zu den niedrigsten Temperaturen seit Jahrzehnten geführt. Sogar Anfang März hatte Nebraska Tiefststände, die für diese Jahreszeit weit unter dem Normalwert lagen. Der Schneefall setzte sich auch Anfang März fort und brachte sechs bis acht Zoll mehr in das Gebiet.

Diese kalten Temperaturen froren Flussabschnitte und die oberste Schicht nasser Böden. "Der Boden konnte kein Wasser aufnehmen", sagt Erdman. "Es war fast wie Beton."

Dann stiegen die Temperaturen nach dem Kälteeinbruch im März, drängten in die fünfziger Jahre und begannen, den Schnee auf dem Boden zu schmelzen. Flusseis begann zu knacken und brach in Stücke, stapelte sich dann gegen Brücken und Biegungen auf Wasserstraßen und bildete so genannte Eisstaus

"Der wahre Kicker ist es, wenn der Bomben-Zyklon einen bis drei Zentimeter Regen über diesen Teil von Nebraska und West-Iowa wirft", sagt Erdman. Dieser mächtige Wintersturm bildete sich nach einem raschen Druckabfall in der Gegend und löste warme Luft und heftigen Regen aus.

Das Regenwasser floss über den gefrorenen Boden, als wäre es ein Bürgersteig, und strömte in die Wasserwege des Missouri River Valley. Die Pegel der Flüsse brachen Rekorde aller Zeiten - einige stammen aus dem späten 19. Jahrhundert - vor allem aus Nebraska und Iowa. Weitere Rekorde wurden in South Dakota, Minnesota, Wisconsin und Illinois gebrochen.

Dann traf dieses Wasser die Eisstaus, wo es sich sammelte und dann begann, Dämme und Deiche zu durchbrechen und zu brechen. Wasser und Eisplatten strömten nach außen und in Straßen, Bauernhöfe und Häuser. "Ich verfolge das nationale Wetter seit ungefähr 22 Jahren", sagt Erdman. »Und hier geht es um das extremste Eisstauereignis, das ich jemals in den USA gesehen habe

In Städten in Iowa und Nebraska erließen Beamte während der Überschwemmungen Zwangsräumungen. Mindestens drei Menschen starben an den Fluten, ein Mann versuchte, mit seinem Traktor eine andere Person zu retten, die in seinem Auto festsaß. Ein Drittel der Offutt Air Force Base in der Nähe von Omaha befindet sich unter Wasser und 30 Gebäude sind beschädigt, obwohl nach Angaben des Omaha World-Herald zwischen Freitag und Samstag kontinuierlich 30 Stunden lang Sandsäcke eingesetzt wurden, um sie zu schützen. Sogar das Büro des Nationalen Wetterdienstes in Omaha musste laut Erdman evakuiert werden.

Zusätzlich zu Wasser liefen auch Eisplatten durch Gemeinden. Nachdem der Spencer Dam am Niobrara River, einem Nebenfluss des Missouri River, versagt hatte, stießen massive Eisblöcke gegen eine Tankstelle und andere Bauwerke in Niobrara, Nebraska. Bis zu zwei Meter hohe Eisberge verunreinigen weiterhin die Felder und Straßen der Bauern, sagt Erdman.

Es scheint, dass die Nebenflüsse im Missouri River Valley entweder alle mit Hauben bedeckt sind oder bald, und die Fluten werden im Laufe der Woche beginnen, sich aufzulösen. "Aber der Missouri River, besonders südlich von Omaha, wird zumindest für die nächsten Tage ziemlich hoch bleiben", sagt Erdman. In diesen Gebieten könnte das Hochwasser bis Mittwoch andauern.

Ein Großteil der Böden in den Bundesstaaten ist derzeit durchnässt, was der National Oceanic and Atmospheric Administration zu verdanken ist, dass sie seit 1895 den nassesten Winter aller Zeiten darstellen. Viele Gebiete weisen auch eine erhebliche Schneedecke auf. In Fargo, North Dakota, liegen derzeit etwa 20 Zoll Schnee auf dem Boden, sagt Erdman.

Dies bedeutet, dass das Potenzial für weitere Überschwemmungen besteht. Es hängt davon ab, wie schnell sich die Temperaturen im Frühling erwärmen und ob es noch mehr Stürme gibt, die mehr Wasser in bereits gesättigte Gebiete bringen würden. "Ich bin ein wenig besorgt, um zu sehen, was im Red River Valley in North Dakota und Minnesota passieren könnte, aber es liegen noch viele Joker vor uns", sagt Erdman.

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