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Die Maya beschäftigten sich auch mit einer Form des Klimawandels. So haben sie überlebt.

2020

Die Kohlendioxidkonzentrationen in der Erdatmosphäre haben 415 ppm erreicht - ein Wert, der lange vor der Evolution des Menschen vor mehr als drei Millionen Jahren erreicht wurde. Diese Nachricht trägt zu der wachsenden Besorgnis bei, dass der Klimawandel in den kommenden Jahrzehnten wahrscheinlich ernsthafte Schäden auf unserem Planeten anrichten wird.

Während die Erde in der Geschichte der Menschheit noch nicht so warm war, können wir anhand der klassischen Maya-Zivilisation, die zwischen 250 und 950 n. Chr. In Ostmesoamerika, der heutigen Region Guatemalas, Belizes, Ostmexikos und Südamerikas, gedieh, etwas über den Klimawandel lernen Teile von El Salvador und Honduras.

Viele Menschen glauben, dass die alte Maya-Zivilisation endete, als sie auf mysteriöse Weise "zusammenbrach". Und es ist wahr, dass die Maya mit vielen Herausforderungen des Klimawandels konfrontiert waren, einschließlich extremer Dürren, die letztendlich zum Zusammenbruch ihrer großen Stadtstaaten der klassischen Periode beigetragen haben.

Die Maya sind jedoch nicht verschwunden: Über 6 Millionen Maya leben heute hauptsächlich in Ostmesoamerika. Darüber hinaus glaube ich, dass die Fähigkeit der Maya-Gemeinschaften, ihre Ressourcenschonungspraktiken anzupassen, aufgrund meiner eigenen Forschung auf der nördlichen Halbinsel Yucatan und der Arbeit meiner Kollegen in der gesamten Maya-Region eine entscheidende Rolle für ihr Überleben gespielt hat tat. Anstatt sich auf die letzten Phasen der klassischen Maya-Zivilisation zu konzentrieren, kann die Gesellschaft aus den Praktiken lernen, die es ihr ermöglichten, fast 700 Jahre zu überleben, wenn wir die Auswirkungen des heutigen Klimawandels betrachten.

Die frühesten Dörfer im Maya-Tiefland stammen aus dem Jahr 2000 v. Chr., Wobei sich in den folgenden 2000 Jahren mehrere große Städte entwickelten. Eine Kombination von Faktoren, einschließlich Umweltveränderungen, trug nach Beginn des ersten Jahrtausends n. Chr. Zum Zusammenbruch vieler dieser großen vorklassischen Zentren bei

Ab etwa 250 n. Chr. Wuchsen die Populationen im Maya-Tiefland wieder stetig. Dies war die klassische Periode. Laser-Mapping hat gezeigt, dass im achten Jahrhundert nach Christus hoch entwickelte landwirtschaftliche Systeme Stadtstaaten von Zehntausenden von Menschen unterstützten.

Die verfügbaren Beweise deuten darauf hin, dass das Klima während eines Großteils der klassischen Periode relativ stabil blieb, es jedoch gelegentlich Perioden verringerten Niederschlags gab. Außerdem war jedes Jahr stark zwischen Trocken- und Regenzeit aufgeteilt. Die Maximierung der Wassereffizienz und -speicherung sowie der richtige Zeitpunkt für die Pflanzsaison waren sehr wichtig.

Wenn der Regen ein oder zwei Jahre lang nicht erwartungsgemäß eintrat, konnten sich die Gemeinden auf gespeichertes Wasser verlassen. Längere Dürreperioden belasteten jedoch ihre politische Hierarchie und die komplexen interregionalen Handelsnetze. Der übergeordnete Schlüssel zum Überleben war das Lernen, sich an veränderte Umweltbedingungen anzupassen.

Zum Beispiel entwickelten die Maya immer ausgefeiltere Terrassen- und Bewässerungsnetze, um vor Bodenabfluss und Nährstoffmangel zu schützen. Sie entwickelten komplizierte Entwässerungs- und Speichersysteme, die die Erfassung von Regenwasser maximierten.

Sie bewirtschafteten die Wälder sorgfältig, indem sie die Wachstumszyklen besonders nützlicher Bäume überwachten. Und sie entwickelten kraftstoffsparende Technologien, wie zum Beispiel gebrannte Kalköfen, um die Umweltressourcen zu schonen.

Die verfügbaren Daten deuten darauf hin, dass eine Reihe besonders intensiver Dürreperioden, die zwischen drei und 20 Jahren oder länger andauern, im 9. und 10. Jahrhundert n. Chr. Im Maya-Tiefland auftraten. Archäologen diskutieren immer noch über den genauen Zeitpunkt, die Intensität, den Einfluss und den Ort dieser Dürren. Beispielsweise scheinen nicht alle Gebiete des Maya-Tieflandes gleichermaßen betroffen zu sein. Ab sofort scheinen diese "Megadroughts" mit den letzten Jahrhunderten der klassischen Periode übereinzustimmen.

Eine Hauptfolge war, dass sich die Menschen im Flachland bewegten. Ein dramatisches Bevölkerungswachstum in bestimmten Gebieten lässt darauf schließen, dass lokale Gemeinschaften diese Migrantengruppen möglicherweise absorbiert haben. Es gibt auch Hinweise darauf, dass sie neue Praktiken zur Ressourcenschonung eingeführt haben, um den zusätzlichen Stress der Unterstützung einer größeren Anzahl von Menschen abzumildern.

Während des 9. und 10. Jahrhunderts n. Chr. Fielen viele der größeren klassischen Maya-Stadtstaaten infolge mehrerer miteinander verbundener langfristiger Trends, einschließlich Bevölkerungswachstum, immer häufigerer Kriegsführung und einer immer komplexer werdenden Bürokratie. Rückläufige Niederschläge verschlimmerten eine riskante Situation.

Am Ende erlebten mehrere Bevölkerungszentren relativ schnelle Ereignisse bei der endgültigen Aufgabe. In verschiedenen Gebieten kam es jedoch über einen Zeitraum von mehr als zwei Jahrhunderten zu Ausfällen. Wenn man diese Reihe von Ereignissen als Zusammenbruch bezeichnet, übersieht man die Fähigkeit der Maya-Gemeinschaften, Generationen lang gegen wachsende Herausforderungen bestehen zu können.

Wir können ähnliche Muster in mehreren anderen bekannten Zivilisationen beobachten. Ancestral Puebloan Communities im Südwesten der USA, ehemals bekannt als Anasazi, entwickelten komplizierte Bewässerungsnetze, um eine natürlich trockene Landschaft zu bewirtschaften, beginnend zu Beginn des ersten Jahrtausends n. Chr. Als der Niederschlag im 12. und 13. Jahrhundert n. Chr. Zu sinken begann, bildeten sie kleinere Einheiten und bewegte sich in der Landschaft. Diese Strategie ermöglichte es ihnen, länger zu überleben, als sie es hätten, wenn sie an Ort und Stelle geblieben wären.

Angkor, die Hauptstadt des alten Khmer-Reiches im modernen Kambodscha, baute ab dem 9. Jahrhundert n. Chr. Sehr komplexe Bewässerungsnetze auf, um die jährlichen Überschwemmungen zu bewältigen. Zunehmend unregelmäßige jährliche Regenzyklen im Laufe des 13. und 14. Jahrhunderts n. Chr. Unterstrichen die Flexibilität des Systems. Die Schwierigkeit, sich an diese Veränderungen anzupassen, war ein Faktor, der zu Angkors allmählichem Niedergang beitrug.

Viele Beobachter haben Parallelen zwischen katastrophalen Klimaveränderungen in der Vergangenheit und dem Schicksal der modernen Gesellschaft gezogen. Ich halte diese Perspektive für zu simpel. Das derzeitige wissenschaftliche Verständnis des Klimawandels ist nicht perfekt, aber moderne Gesellschaften wissen genau, was geschieht und was getan werden muss, um eine katastrophale Erwärmung zu vermeiden.

Sie erfordern jedoch auch den Willen, kritische Bedrohungen zu bekämpfen. Die Classic Maya begegneten den klimatischen Herausforderungen proaktiv, indem sie ihre ökologischen Praktiken an eine sich verändernde Umwelt anpassten. Dies half vielen Gemeinden, jahrhundertelang durch Wellen intensiver Dürre zu überleben. Ihre Erfahrung und die Beharrlichkeit anderer alter Zivilisationen zeigen, wie wichtig Wissen, Planung und strukturelle Flexibilität sind.

Es gibt auch einen wichtigen Unterschied zwischen den natürlichen klimatischen Belastungen der alten Gesellschaften und der von Menschen verursachten Herausforderung, der wir uns heute gegenübersehen: Moderne Menschen können einen weitaus größeren Einfluss auf das Überleben künftiger Generationen haben. Die Maya konnten nur auf klimatische Bedingungen reagieren, aber wir wissen, wie wir die Ursachen des Klimawandels angehen können. Die Herausforderung besteht darin, dies zu tun.

Kenneth Seligson ist Assistant Professor für Anthropologie an der California State University in Dominguez Hills. Dieser Artikel wurde ursprünglich in The Conversation veröffentlicht.

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