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Die Herstellung eines Olympians

2019

Am Startsteg der Olympischen Triathlon-Prüfungen scheint der Gesichtsausdruck von Andy Potts zu sagen, dass ich Sie mit meinen Augen töten werde . Als die Startwaffe abgefeuert wird, stürzt er in Tuscaloosa, Alabama, in den Black Warrior River und setzt sich mit einer Explosion weißen Schaums schnell vor neun Rivalen durch. Der zweitplatzierte Hunter Kemper schafft es, einige Minuten mit Potts Schritt zu halten, und kehrt dann auf den dritten Platz zurück.

Potts 'Vorsprung wächst unerbittlich auf fünf Körperlängen, während der Rest des Feldes hinter ihm auffächert. Er sollte dieses olympische Distanzrennen dominieren - eine 0, 9-Meilen-Schwimmstrecke, eine 24, 8-Meilen-Radtour und einen 6, 2-Meilen-Lauf - genauso wie er letztes Jahr die nationalen Meisterschaften und die Panamerikanischen Spiele dominierte. Immerhin ist er der Triathlet Nummer eins in den USA. Innerhalb von Minuten baut er seinen Vorsprung auf 30 Längen aus und schwimmt allein für die Küste.

Sein Trainer Mike Doane läuft am Fluss entlang. "Wenn er seine Herzfrequenz um 165 erhöhen kann, hat er ein großartiges Rennen, sagt Doane. Bei mehr als 165 Schlägen pro Minute verbraucht er zu früh zu viel Energie. Viel niedriger - sagen wir unter 140 beim Schwimmen - und das auch." bedeutet, dass er zu müde ist, um das Tempo zu erzeugen, das seine Herzfrequenz erhöhen würde.

Potts springt aus dem Wasser, stürmt auf sein Fahrrad zu und zoomt 38 Sekunden vor Kemper auf den Radweg. Seine Herzfrequenz, die von einem Mikrocomputer am Handgelenk überwacht wird, ist genau dort, wo sie sein soll: 165. Während Potts vorbeirast, schreit Doane ihm einen Vorsprung von fünfundvierzig Sekunden zu! "Kemper und drei andere peitschen in einer dicken Packung vorbei. Potts rast vorbei, um die zweite von acht Drei-Meilen-Schleifen zu beginnen. „Dreißig Sekunden!“ Das dritte Mal: ​​„Fünfundzwanzig Sekunden!“ Sie gewinnen an ihm.

Potts signalisiert Doane, dass er langsamer fahren und das Rudel abziehen wird, um Energie zu sparen. Doane nickt. Die Herzfrequenz von Potts sinkt auf die 140er. Der Vierer, der 30 Meilen pro Stunde erreicht, verschlingt ihn bald und für die nächsten 20 Meilen bleiben Potts und Kemper Achse an Achse. Potts 'Herzfrequenz sinkt auf 127: Er bekommt eine freie Fahrt. Doane presst die Lippen zusammen und nickt. Sein Athlet ist auf dem richtigen Weg für einen leichten Sieg. Die Zahlen sind perfekt.

DIESES LETZTE BISSCHEN ist wichtig, denn für Andy Potts (31) regieren die Zahlen alles. In einem Bruch mit der Trainingsorthodoxie haben Potts und sein Trainer ein Regime namens Feedback-Training entwickelt, bei dem der Trainingsplan alle 24 Stunden anhand der ständigen Überwachung von drei Variablen überprüft wird: Leistung (der Körper des Potts produziert), Trittfrequenz (das Tempo) von seinen Arm- und Beinbewegungen) und Herzfrequenz. Keine Rundenzeiten. Kein Kilometerstand. Monate im Voraus sind keine großen Trainingspläne geplant. Nur rohe biologische Daten. "Mein Trainer und ich reden viel über Motoren, sagt Potts." Bei Autorennen möchte man die höchste Leistung mit der geringsten Kraftstoffmenge erzielen. Wir machen das Gleiche. Mein Herz und meine Lunge sind mein Motor. Ziel ist es, den Wirkungsgrad des Motors immer zu steigern. "

Doane analysiert jede Nacht die Reaktion seines Athleten auf das Training des Tages. Er ist auf der Suche nach dem besten Weg, um die aerobe Kapazität, die Leistung und die Laktatschwelle von Potts ohne Übertraining zu erhöhen. Wenn Doane feststellt, dass der Herzschlag von Potts träge war - er schlug 140 Mal pro Minute, während Potts versuchte, 410 Watt zu erzeugen -, bedeutet dies, dass sein Körper Schwierigkeiten hat, sich von früherem Training zu erholen, und er die Intensität zurückruft von seinen Workouts. Wenn andererseits seine Herzfrequenz im Bereich von 165 liegt, während er eine Reihe von 360- bis 400-Watt-Intervallen durchläuft, bedeutet dies, dass er sich vollständig erholt hat und bereit ist, erneut gedrückt zu werden. "Wir haben eine Rückkopplungsschleife erstellt, sagt Doane. Mit anderen Worten, Doane unterwirft Potts einer sorgfältigen Bestrafung, und Potts 'Körper sagt Doane anhand empirischer Daten, was er als nächstes tun muss.

Potts ist sicherlich nicht der erste, der Überwachungstools einsetzt. Lance Armstrong war Pionier bei der Verwendung von Fahrrad-Leistungsmessern, und jeder zweite Wochenend-Jogger trägt einen Herzfrequenzmesser auf der Brust. Potts ist jedoch der erste, der es diesen Spielereien erlaubt, sein Leben zu bestimmen. "Ich kenne wirklich niemanden, der das getan hat, was Andy tut, und das tue ich seit 1992", sagt Trainer Troy Jacobson, ein ehemaliger Pro-Triathlet. Joe Umphenour, ein Konkurrent in den Tuscaloosa-Prüfungen, der bei Potts in den USA trainiert hat Das Olympic Training Center (OTC) in Colorado Springs kann die Neuheit des Ansatzes belegen: "Es sind viele Daten verfügbar, und er hat einen Weg gefunden, sie in eine präzise Wissenschaft umzuwandeln, wie er sagt. "Und es funktioniert offensichtlich. Andy ist in der Lage, jedes Rennen zu gewinnen."

Fast alle Wettbewerber von Potts verwenden ein Trainingsprogramm, das als Periodisierung bezeichnet wird und in der Regel ein vorab geplantes jährliches Training und Ruhepausen umfasst. Diese Athleten verwenden einige der gleichen Tools wie Potts, aber nur, um den Fortschritt schrittweise zu messen. "Wir werden ein 20-minütiges Zeitfahren auf einem Fahrrad oder einen 3-Meilen-Tempo-Lauf auf einer Strecke machen, um Maßstäbe zu setzen", sagt Jacobson. "Ich bin ein Befürworter, Geräte zu verwenden, um gelegentlich einige empirische Daten zu ermitteln, aber nicht alle." Zeit."

Die Periodisierung ist im Wesentlichen ein Versuch, anhand dieser Benchmarks die Reaktion des Körpers auf Trainingsstress vorherzusagen. Es kann jedoch nur Schätzungen liefern, und es gibt keinen Grund zu der Annahme, dass dies der einzige Weg ist. "Es gibt nicht viele wissenschaftliche Beweise, die belegen, dass ein periodischer Trainingsplan für Ausdauerwettkämpfe überlegene Ergebnisse liefert", sagt Neal Henderson, leitender Sportwissenschaftler am Boulder Center für Sportmedizin in Colorado und Triathlon- und Olympia-Radtrainer.

Nur wenn ein Athlet ständig überwacht und seine Trainingseinheiten ständig verbessert werden, kann ein Trainer einen Trainingsplan entwerfen, der die Reaktion des Körpers auf Stress wissenschaftlich widerspiegelt. Und genau das macht Doane für Potts. Täglich füttert das Suunto T6-Körperüberwachungssystem von Potts Doane mindestens 4.320 Datenpunkte - seine Herzfrequenz wird sechs Stunden lang alle fünf Sekunden gemessen -, die Doane entweder in einem komprimierten Diagramm darstellen oder über 10 Seiten erweitern kann. An manchen Tagen verwendet Doane auch Zahlen aus dem Potts CompuTrainer Plus-Mikrocomputer und fügt der Mischung Datenpunkte für Leistung und Trittfrequenz hinzu. "In Bezug auf das Training gibt es nichts Einzigartiges auf der Welt - es sind nur verschiedene Kombinationen, wie man es zusammensetzt", sagt Joe Friel, ein Triathlon-Trainer und Autor von The Triathlete's Training Bible. "Aber Andys Trainer überwacht ihn und trifft Entscheidungen täglich, und das ist sehr schwer zu tun. "

In weniger als fünf Jahren hat sich Potts von einem übergewichtigen ehemaligen Schwimmer zu einem Mitglied der sportlichen Elite entwickelt. Seine Teamkollegen sind von seinem Aufstieg verwirrt. „Wir wissen nicht wirklich, was er tut. Er ist ein bisschen mysteriös, sagt Umphenour." Wir nennen ihn den Phantom-Trainer. "

VIELES VON POTTS ' "mysteriösem" Training findet im Wohnzimmer seines durch und durch unmysterischen Hauses in Colorado Springs statt. Von der Straße aus gibt es keinen Hinweis darauf, dass jemand drinnen wohnt, der einer Wheaties-Kiste würdig ist. Seine Haustür ist 100 Meter von einem Safeway-Supermarkt entfernt, wo er seine 4.500 täglichen Kalorien bekommt. Die Wände sind mit Fotos von Potts, seiner Frau Lisa und ihrem kleinen Sohn Boston gesäumt. Die meiste Zeit gibt es keine Anzeichen für ein Fahrrad. "Lisa zieht es vor, dass ihr Zuhause kein Fitnessstudio ist, sagt Potts.

Aber ein Teilzeitgymnastik ist es. Jeden Morgen nach dem Frühstück holt Potts sein Fahrrad aus einem Schrank, stellt es neben den Kaffeetisch, schnallt sein Überwachungssystem an und tritt in die Pedale. "Die Dinge werden in Innenräumen kontrolliert", sagt er.

Sechs Wochen vor dem Tuscaloosa-Rennen saß ich auf einer roten Couch vor Potts rotem 14-Pfund-Felt F1-Hybrid-Carbon-Bike und schaute mir dieses Morgenritual an. In den vergangenen Tagen hatte er eine gute Leistung erbracht und seine Zielleistung bei niedrigen Herzfrequenzen übertroffen. Deshalb drängte ihn heute Doanes Plan wiederholt, in schmerzhaften Stundenabständen mehr als 400 Watt zu erreichen. Fünfzehn Minuten später drehten sich seine Beine 84 Mal pro Minute. Ein elektrischer Lastgenerator am Hinterrad übte einen magnetisierten Druck von 400 Watt aus und erzeugte den gleichen Widerstand, auf den er stoßen würde, wenn er während der Tour de France einen Hügel besteigen würde. Das Zimmer war schwül von seiner Anstrengung. Potts verzog das Gesicht, stand auf und pumpte seine Beine mit bis zu 106 Umdrehungen pro Minute.
Plötzlich wurde der Raum dunkel.

"Shoot er murmelte und sprang vom Fahrrad. Er sah sich um, um zu sehen, was noch angeschlossen war. Der Lüfter musste bleiben, denn letztes Jahr schmolz er seinen Lastgenerator, während er sich mit 410 Watt drehte. Selbst mit dem Lüfter, dem Lastgenerator Er entschied, dass eine zusätzliche Lampe der Schuldige war, zog den Netzstecker heraus und ging zum Schaltkasten.

Einen Moment später saß er wieder auf dem Fahrrad und tippte auf den Touchscreen am Lenker des CompuTrainers, um den Lastgenerator neu zu kalibrieren. Er stellte seine Uhr zurück, die mit einem Brustgurt und einem Laufsensor verbunden ist, die zusammen Trittfrequenz, Herzfrequenz und Workload überwachen. "Ich wünschte, es gäbe eine Möglichkeit, die gesamte Leistung zu sammeln, die ich herausbringe, weißt du?" überlegte er. "Ich meine, es ist viel. Ich könnte das Haus mit Strom versorgen."

Wenn er seine Sicht aus dem Fenster fokussierte, konnte er auf dem Hof ​​eines bestimmten Nachbarn einen Baum ausmachen. Hunter Kemper's Hof. Der muskulöse 32-Jährige lebt dort mit seiner Frau und seinem Kleinkind. (Seltsamerweise lebte ein weiterer Rivale des kommenden Tuscaloosa-Rennens, der viertplatzierte Rennfahrer Matt Reed, mit seiner Frau und seinem Kleinkind auf der Straße.) Aufgrund ihrer gegensätzlichen Egos und Persönlichkeiten meiden sich Kemper und Potts. Ihre Frauen, beide ehemaligen Athleten, bringen ihre Kinder zum Spielen zusammen.

Aber Potts schaute nicht aus dem Fenster. Tatsächlich wollten seine Augen in seinen Kopf zurückrollen. Ungefähr zu dem Zeitpunkt, als er aussah, als könnte er sich übergeben, tauschte er seinen Fahrrad-Pod gegen einen GPS-Foot-Pod aus, einen kleinen schwarzen Clip, der mit seiner Armbanduhr kommuniziert, und lief aus der Haustür: 10 Minuten bei 150 Stunden, laut Doanes Rezept. Etwas mehr als drei Kilometer später erreichte er das US Olympic Training Center, wo er die meisten Nachmittage zwischen drei und fünf Stunden verbrachte.

In diesem ehemaligen Militärkomplex mit 27 Gebäuden, der mit fortschrittlichen Versionen aller erdenklichen Trainingsgeräte gefüllt ist, kann man nicht vergessen, worum es geht: Amerikaner auf dem olympischen Podium. Die Magazinauswahl umfasst Olympic Beat, Olympian und Olympic Review . Über die Weltrangliste des US-Triathlon-Teams, die normalerweise zwischen fünf und acht liegt und unter acht liegt, wird ständig gemurmelt, und das Team darf nur zwei, nicht drei Athleten zu den Olympischen Spielen schicken. Der Nummer vier-Amerikaner Jarrod Shoemaker gewann letzten September den ersten Platz in einer Überraschung, und in Tuscaloosa werden Potts, Kemper und acht andere um den zweiten Platz kämpfen. Der Druck kann ablenken. Es ist kein Rätsel, warum Potts lieber zu Hause radelt.

Potts lief in die OTC-Turnhalle, an einer Gruppe von Gewichthebern vorbei, die doppelt so breit und halb so groß waren wie er. Er sprang auf ein gigantisches Woodway-Laufband für 16.000 US-Dollar und raste 10 Kilometer weit, während er beobachtete, wie die Gewichtheber Hanteln in Sitzgröße über ihre Köpfe hievten, sie auf den gummierten Boden fallen ließen und dann umherwanderten. Nach dem Lauf machte er eine Mittagspause in der Cafeteria, wo er aschfahl zwischen den Räumen voller sonnenberührter Körper aussah. Er ging zum 50-Meter-Becken, das von Decken-, Boden- und Seitenkameras überwacht wird, die mit einem 13-Bildschirm-Audio-Video-Raum verbunden sind, in dem Trainer auf 5.500 Metern eine Schlaganfallanalyse durchführen ) schwimmen. Er verließ die Umkleidekabine mit einem Speedo FSII-Anzug aus einem Stoff, der Haifischhaut nachempfunden war. Er trägt einen Ganzkörperschnitt, damit sein Brustmonitor in Position bleibt. Der FSII-Anzug ist nicht der schnellste der Welt - das wäre der LZR-Racer -, aber der LZR atmet nicht gut, was ihn für Triathleten, die in demselben Anzug fahren und laufen, unbrauchbar macht. Sein Tag würde enden, wenn er seine Uhr an einen USB-Anschluss seines Heim-Laptops anschloss und die Zahlen des Tages per E-Mail an Doane schickte.

Während Potts schwamm, standen Doane und ich im Audio-Video-Raum des Pools und sahen uns einige Ordner an, in denen die Daten aller Tage gespeichert sind, die Potts seit 2004 mit Training oder Rennen verbracht hat Juni 2007 Vancouver World Cup, seine Herzfrequenz sank in der Mitte des Rennens auf die 120er-Jahre und lag im Durchschnitt bei 161. Es war ein ideales Rennen: Seine durchweg moderate Herzfrequenz ließ ihm in den letzten 10 Minuten viel Energie, die er nutzen konnte . Doane hatte "A ++" neben der Grafik geschrieben. Dann sah ich eine Tabelle von der Flucht aus Alcatraz aus dem Jahr 2007, in der Potts 'Puls auf 172 anstieg und die meiste Zeit des zweistündigen Rennens über 160 blieb. Er hat gewonnen, aber es tat weh. Darunter hatte Doane "TOD MÄRZ!" Insgesamt zeigten die Zahlen, dass Potts heutzutage mit dem gleichen Aufwand 11 Prozent mehr Strom produzieren kann als vor zwei Jahren. Doane will das durch die Tuscaloosa-Versuche auf bis zu 12 Prozent reduzieren.

"Einige Leute sehen sich an, was wir tun, wie Doane sagt." Aber ich weiß genau, was wir tun und warum. Was wir tun, ist ziemlich wissenschaftlich. Es gibt keine Vermutungen. "Bisher hat das Feedback-Training Potts erlaubt, direkt am Rand des Übertrainingskraters zu traben, in dem sein Körper zusammenbrechen und möglicherweise Monate brauchen würde, um sich zu erholen, ohne jemals hineinfallen zu müssen. Aber Übertreiben ist immer noch ein Problem ständige Besorgnis. "Es ist eine sehr knifflige und potenziell gefährliche Strategie, sagt Tom Crawford, der zwischen 1990 und 2000 Trainer des US-Olympischen Komitees war." Das Risiko besteht darin, dass sein Körper abstürzt, wenn er so lange am Rande ist. "

Nachdem wir den Audio-Video-Raum verlassen hatten, standen wir und sahen Potts zu, wie er hart schwamm. Ich fragte Doane, ob Potts eine Laborratte sei. Doane machte eine Pause. "Wenn er eine Laborratte ist, dann ist er eine andere Art von Laborratte - eine, die diktiert, was los ist, sagte er." Wir tun nur, was sein Körper uns vorschreibt. "

DOANE UND POTTS hatten ein Feedback-Training, als sie beide Triathlon-Jungfrauen waren. "Doane hat noch nie einen Triathleten trainiert, also hat er die Form von dem, was alle anderen getan haben, abgeworfen, sagt Lance Watson, der Trainer des Triathlon-Goldmedaillengewinners von 2000, Simon Whitfield." In diesem Prozess öffnete sich die Tür für eine neue Art von Training.

Potts 'olympische Leidenschaft hatte sich zuvor im Wettkampfschwimmen ausgedrückt, einem Low-Tech-Sport, bei dem das Leben rund um die Uhr dreht. Bei den Olympischen Prüfungen 1996 wurde er Vierter im 400er-Einzelrennen und ging 1999 in den Ruhestand. Er schwebte herum, arbeitete in der Tischlerei und stellte schnell fest, dass sein Leben keine Struktur hatte. Im Juni 2002 trainierte Potts zwei Wochen und nahm an einem Amateur-Triathlon in Colorado Springs teil. Er belegte nur den 28. Platz, sorgte aber dafür, dass der Nationaltrainer wusste, dass er bald zu ihrem Kader stoßen würde. Knapp zwei Jahre später qualifizierte er sich für die Olympischen Spiele 2004 per Zufall. Er hatte ein unerwartet tolles Rennen, während einige seiner Konkurrenten verletzt waren oder eine schlechte Leistung zeigten. Bei den Olympischen Spielen 2004 belegte er den 22. Platz, eine starke Leistung für einen Neuling.

Zwei Monate später wurde bei seiner Frau Schilddrüsenkrebs diagnostiziert. Sie wurde das ganze Jahr 2005 bestrahlt. Einmal musste Potts 25 Meter von ihr entfernt sein, damit er keine Strahlenvergiftung bekam. „Es hat mich tatsächlich dazu verpflichtet, Potts zu trainieren.“ Sie hatte vier Tumoren, die sich auf ihre Lunge ausbreiteten, und die Nachrichten wurden immer schlimmer und schlimmer. Ich erinnere mich, dass ich gerannt bin und gedacht habe: Weißt du was? Wir wollen zu unseren eigenen Bedingungen leben. Wir wollen das tun, was uns glücklich macht, ohne von äußeren Kräften dominiert zu werden. Und dann habe ich mich mit Mike zusammengesetzt und gesagt, ich möchte sehen, wie gut ich im Triathlon sein kann. Und Mike sagte: "Ich bin hier." Lisa setzte ihr Leben auf Wissenschaft (und gewann - sie ist seit fast drei Jahren stabil), also nahm Potts an, dass er seine Karriere auch darauf wetten würde.

Die Arbeit mit Doane war riskant. Obwohl er der ansässige Schwimmtrainer für Triathleten beim OTC war, war er nicht dazu ausgebildet, Läufer und Radfahrer zu bewerten. Er kannte jedoch die Grundprinzipien des Ausdauertrainings: Erhöhen Sie den Stress und zwingen Sie den Körper, sich anzupassen, indem Sie die aerobe Kapazität, die Laktatschwelle und die Kraft verbessern. Wenn er die Stressbelastung des Körpers messen könnte, würde er sehen, was nötig ist getan werden.

Zunächst war Potts skeptisch gegenüber der ständigen Überwachung. Doane überzeugte ihn jedoch davon, dass in seinem Alter (damals 29) Feedback unabdingbar war, insbesondere für einen Mann, der der Meinung ist, dass vierstündige Half-Ironmans Spaß machen. Im Laufe der Zeit wurde Potts immer mehr von der üblichen Besessenheit des Athleten über Zeit und Distanz befreit. "Ich habe herausgefunden, dass meine innere Anzeige geheiratet hat, was mir von meiner Uhr erzählt wird, sagt er.

Was weder Doane noch Potts erwartet hatten, war, dass ihr Make-up-Programm eine Vorlage für zukünftiges Ausdauertraining sein könnte. Joe Friel arbeitet bereits an einer Software, die automatisch Feedback-Daten in Workouts übersetzt, ähnlich wie Doane es jede Nacht tut. Und da eine Rückkopplungsschleife aus nahezu jeder Datenquelle erstellt werden kann - Stresshormon- und Laktatwerte, Muskel-Gewebetests -, können Programme, die denen von Potts ähneln, für eine beliebige Anzahl von Sportarten verwendet werden. Der österreichische Goldmedaillengewinner Hermann Maier hat beispielsweise versucht, den neuroendokrinen und den Laktatspiegel auf Anzeichen von Muskelermüdung zu überwachen. Maiers Programm erfordert ständigen Zugang zu einem Blutlabor, daher ist es für die meisten Athleten übermäßig invasiv und unerschwinglich teuer.

In den kommenden Jahren dürften jedoch technologische Fortschritte Feedback-Programme zunehmend durchführbar machen. Ich glaube, Henderson, dass in den nächsten zehn Jahren die Kosten für Überwachungsinstrumente sinken werden und sie effektiver eingesetzt werden, um die täglichen Trainingspläne anzupassen. "Tragbare Blutlesegeräte könnten eines Tages die neuen Herzfrequenzmonitore sein.

Vierzig Minuten vor dem Ziel der Olympischen Prüfungen in Tuscaloosa ist Potts ' Todesblick auf Kemper gerichtet. Das Radsportpaket ist auf drei Konkurrenten zusammengeschrumpft: Potts, Kemper und Reed. Als Potts die letzte von acht Radrunden betritt, studiert Doane seine Form und nickt zustimmend.

Doane kann nicht aufhören, auf und ab zu gehen. Potts reitet sogar mit Reed und Kemper, seine Herzfrequenz liegt immer noch bei satten 165. "Wenn es darauf ankommt, dass Andy und Hunter zusammen rennen, kann Andy ihm laut Doane davonlaufen.
Die heutigen 10 Wettbewerber kennen die Fähigkeiten und Strategien des anderen genau. Fast alle von ihnen leben in Colorado Springs und stehen in ständigem Wettbewerb. Wenn Reed eine Meile vor dem Radfahren eine Pause einlegt, blinkt niemand. Doane sieht zu, wie Reed vorbeizieht. Potts und Kemper folgen 20 Sekunden später. „Er hat diese Bewegung oft gemacht, sagt Doane." Andy kann ihn auf der Flucht fangen. "

Augenblicke später lassen sie die Fahrräder fallen. Reed rennt immer noch 20 Sekunden voraus. Potts tritt Kemper fast auf die Fersen. "Wenn Andy fünf Kilometer bei Hunter bleiben kann, bricht er sein Gemüt. Doane murmelt. Potts behält seine Position in der zweiten von vier Runden bei. Potts ist auf dem dritten Platz, um den nächsten Olympiasieger zu ermitteln. Die Menge geht." verrückt bei der Aussicht auf ein enges Drei-Wege-Rennen.

Reed ist zu weit voraus, als dass Potts sehen könnte, wann Potts an Kemper vorbeikommt. Als sich die beiden einer Weggabelung nähern, leitet ein freiwilliger Rennfahrer Potts die Spur entlang, die zu früh zur Ziellinie führt - eine Runde zu früh. Potts macht nur ein paar Schritte in die falsche Richtung, aber bei einem rasanten Tempo von 4: 55 Meilen ist der Effekt verheerend. Er ist sieben Sekunden hinter Kemper gefallen. Reed hat 30 Sekunden Vorsprung. Doane starrt auf seine Uhr. Er wird lila. "Ich habe kein gutes Gefühl dabei." Lisa kann nicht zusehen und sitzt 20 Meter von der Rennbahn entfernt im Gras.

In der vierten Runde schlägt Potts Herzschlag 180. Nach einer Viertelmeile kehrt der Todesblick zurück und er stürmt los. Er geht 200 Meter vor Kemper vorbei und überquert die Ziellinie mit vier Sekunden Vorsprung - und 20 Sekunden hinter Reed. Kemper stürmt vom Kurs ab. Reed, ein Neuseeländer, der erst vier Monate zuvor die amerikanische Staatsbürgerschaft erhalten hatte, beginnt begeistert mit Fernsehkameras über den olympischen Liegeplatz zu sprechen, den er gerade gewonnen hat. Andy Potts und Hunter Kemper, die beiden besten Triathleten des Landes, sind immer noch nicht in der Olympiamannschaft.

POTTS SPENDS am Abend mit Doane über Daten. Seine Zahlen waren so gut wie sie nur sein konnten. Rund 110 Minuten des 112-minütigen Rennens waren perfekt. "Als Athlet ist Andy ein Dieselmotor, und er sollte in diesem Team sein, sagt Olympiatrainer Lance Watson." Aber jeder Triathlet ist immer den Ereignissen des Rennens unterworfen. Sogar Andy. "

Potts wächst philosophisch. „Du gewinnst ein Rennen, indem du das schnellste Schwimmen und den schnellsten Lauf hast, sagt er.“ Ich tat es. Ich habe nur nicht geantwortet, wann ich sollte. Ich habe nicht das Gefühl, einen Nervenzusammenbruch zu haben - es war nur ein taktischer Schachzug, den ich nicht konterte. Das ist der beste Lauf, den Matt jemals gemacht hat. "Er macht eine Pause.„ Ich habe gute Arbeit geleistet und alle Dinge erledigt, die ich kontrollieren konnte. "

Und das ist wirklich alles, was ein Athlet tun kann. Egal wie akribisch jemand wie Potts trainiert, er begegnet am Renntag dem Zufall in Form von schlechtem Wetter, Geräteausfall und falsch informierten Freiwilligen. Der Triathlon wird immer ein Spiel sein, bei dem der Körper trainiert wird, um Chancen zu nutzen, und dann höllisch darum gebetet wird, dass sich diese Chancen bieten.

Am 22. Juni kämpfen Potts und Kemper in Des Moines erneut um den letzten Platz in der Olympiamannschaft. Zum Zeitpunkt der Drucklegung lag das US-Team in der volatilen internationalen Rangliste mit Sicherheit über dem achten Platz, sodass der dritte olympische Slot gesichert war.

Und so flog Potts am Tag nach Tuscaloosa nach Hause und setzte sein Feedback-Training fort, um seinen Körper auf die vielen Dinge vorzubereiten, die falsch oder richtig sein könnten. Und genau das macht die Olympischen Spiele so dramatisch: Die Tatsache, dass der beste Athlet - derjenige mit dem feinsten Trainingsprogramm, der phänomenalsten Genetik und der größten Leidenschaft - nicht immer gewinnt.

Arianne Cohen, eine ehemalige Wettkampfschwimmerin, ist Autorin von The Tall Book_, einer wissenschaftlichen Untersuchung der großen Seite der menschlichen Statur, die Bloomsbury im nächsten Jahr veröffentlicht.

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