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Das "Lebenserhaltungssystem der Biosphäre" ist in Gefahr

2020

Ein Elefant ist schwer zu übersehen. Eine Amöbe ist weniger so. In gewisser Weise ist es nicht überraschend, dass Mikroben - Bakterien, Pilze, Amöben und Algen - im Kampf um die Auswirkungen des Klimawandels auf die Tiere unseres Planeten übersehen wurden. Das Verständnis, wie Mikroben den Klimawandel beeinflussen (und umgekehrt), ist jedoch unerlässlich, um zu verstehen, was mit unserer Welt geschieht. Das ist das Argument, das in einem neuen Konsenspapier festgehalten wurde, das von 33 Mikrobiologen verfasst und diese Woche in Nature Reviews Microbiology veröffentlicht wurde .

„Einfach ausgedrückt, die mikrobielle Welt ist das lebenserhaltende System der Biosphäre“, schreiben die Autoren. Mikroben befinden sich am Ende eines jeden Nahrungsnetzes und leben an Orten auf der Erde, die sonst nichts können. Sie waren lange vor anderen Lebensformen hier, und das Leben hängt von ihren Funktionen ab. Trotz dieses fundamentalen Einflusses ist die Frage, wie sich Mikroben in den Klimawandel einfügen, immer noch wenig geklärt.

"Mikroben sind überall und sie sind dynamisch", sagt Rick Cavicchioli, Mikrobiologe an der Universität von New South Wales in Sydney und Hauptautor der Zeitung. Sie können auch massive Auswirkungen auf den Klimawandel haben, sagt er. Nehmen Sie Methanogene, die Mikroben, die das gesamte Methan der Welt produzieren. Sie kommen in den Körpern von Wiederkäuern wie Kühen, in Reisfeldern, in schmelzendem Permafrost und überall dort vor, woher Methan kommt.

Während viele von uns anerkennen, dass Kühe Methan produzieren, unterbinden wir den entscheidenden Zwischenschritt: die Methanogene, die im Verdauungstrakt der Kuh vorkommen. „Wir züchten Wiederkäuer und wir züchten so viele von ihnen, dass sie sehr große Mengen Methan abgeben. Wir müssen die Verbindung zwischen Mikrobe und Tier und die Entscheidungen, die wir als Lebensstil treffen, verstehen “, sagt Cavicchioli.

Eine Umstellung unserer Ernährung, um die Anzahl der Kühe (und Methanogene), die wir anbauen, zu verringern, sei eine der Methoden zur Eindämmung. Eine andere untersucht, welche Umstände die Anzahl der in jeder Kuh lebenden Methanogene und damit die Menge des von ihnen produzierten Methans erhöhen oder senken können. In Westaustralien untersuchen Forscher zu diesem Zweck Futtermittelzusatzstoffe.

Obwohl der Aufsatz einige verschiedene Orte behandelt, an denen Mikroben wichtig sind, liegt der Schwerpunkt auf marinen Arten. Der Ozean verändert sich schneller und drastischer als fast überall sonst. Ungefähr 90% der Biomasse im Ozean besteht aus Mikroben, die wichtige Funktionen wie die Bindung von Kohlenstoff und die Ernährung von Tieren im gesamten Nahrungsnetz übernehmen. Aber wie viele Dinge über den Ozean, schreiben die Autoren, marine Mikroben sind schlecht verstanden, die Autoren schreiben.

"Was [die Autoren] am besten sagten, ist, dass Mikroben wirklich die unsichtbare Mehrheit sind", sagt Christopher Walter, ein Postdoktorand an der Universität von Minnesota, der nicht an der Arbeit beteiligt war. Aber wenn es darum geht, welche Kreaturen die meiste Aufmerksamkeit erhalten, ist "Ihre Sorge ein wenig in Bezug auf das, was uns wichtig ist"

Obwohl sichtbare Tiere wie Vögel und Elefanten der historische Schwerpunkt der Untersuchungen zu den Auswirkungen des Klimawandels auf die Natur waren, haben Mikroben in den letzten fünf Jahren zunehmend Einfluss genommen, so Walters. "Es gibt derzeit so viele nationale Labors, die sich mit dem Nährstoffkreislauf befassen und versuchen, ihn in diese großen globalen Klimamodelle einzubeziehen", sagt er.

Aber es ist eine langsame Veränderung, und es ist noch langsamer, die Öffentlichkeit für die Bedeutung von Mikroben zu sensibilisieren, sagt Cavicchioli. Derzeit engagiert er sich für die Verbesserung der Mikrobenkenntnisse in Schulen ab dem Kindergarten. "Die meisten Menschen haben ein ziemlich schlechtes Verständnis von etwas zu Kleinem oder etwas zu Großem", sagt er. "Es besteht die Dringlichkeit, die Alphabetisierung zu verbessern, und es besteht die Dringlichkeit, die Zusammenhänge zwischen Mikroben und dem Klimawandel zu verstehen."

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