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Die innere Schaufel auf Charmins falschem Poop (und wie es dabei hilft, deinen Hintern sauber zu halten)

2020
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Ich war schon immer ein großer Fan von Kacke, und das nicht nur, weil ich viel Ballaststoffe bekomme. Als Wissenschaftsjournalist war ich lange der Meinung, dass Geschichten über Hocker zu den faszinierendsten zählen, die es zu erzählen gilt. Jeder kackt, und zu viele von uns gehen durch das Leben, ohne anzuhalten, um an all die wilden und verrückten Nachforschungen zu denken, die fortschreiten, um das Zeug besser zu verstehen. Als Procter & Gamble PopSci einen exklusiven Blick auf Charmins in Cincinnati ansässige Toilettenpapier-Testeinrichtungen gewährte - einschließlich eines beispiellosen Zugangs zu ihrer proprietären Fälschungskiste -, konnte ich nicht nein sagen. Dies war ein Löffel, auf den ich einfach nicht verzichten konnte. Hier sind sieben Dinge, die wir unterwegs über Ihre Lieblingsspülkapseln gelernt haben.

Okay, nicht wörtlich. P & G verfügt jedoch über ein Analyselabor mit hochkalibrierten Instrumenten zum Testen der Papiereigenschaften, und immer mehr davon sind autonome Roboter. Ich beobachtete, wie ein Bot mehrere Minuten damit verbrachte, winzige Papierstreifen zu entnehmen und sie in ein Gerät zu legen, das sie langsam auseinanderzog und die Kraft aufzeichnete, die erforderlich war, um einen Riss zu verursachen. Andere Geräte im Labor messen beispielsweise, in welchem ​​Winkel ein Papier von einer Rolle herunterhängt, wie viel Druck eine fingergroße Sonde benötigt, um ein Blatt zu brechen, wenn es nass oder trocken ist, und wie dick das Quilten ist auf einem schlanken Stück TP ist wirklich, bis auf Bruchteile eines Millimeters.

Relatable, ich weiß. Aber halten Sie einen Moment inne und überlegen Sie sich, wozu Sie jedes Blatt Toilettenpapier auffordern. Es muss wirklich gut aushalten, bis es länger als ein paar Sekunden nass ist, und dann muss es sich selbst knapp machen. In der Zwischenzeit möchten Sie wahrscheinlich, dass es sich auf Ihrem Hintern einigermaßen weich anfühlt. Wie die Ingenieure von P & G bei meinem Besuch erklärt haben, kann man saugfähiges Papier nicht weicher machen, ohne es auch zu schwächen.

Badetuch ist ein Produkt, das dem Verbraucher ziemlich einfach erscheint, und selbst die meisten wählerischen Käufer tun nichts anderes, als eine Packung zusammenzudrücken oder auf dem Etikett nach umweltfreundlichen Informationen zu suchen. Um eine Rolle herzustellen, die die erforderlichen Kriterien erfüllt, ist jedoch die gesamte oben beschriebene analytische Laborarbeit erforderlich: Toilettenpapier muss sich auf der Haut ziemlich gut anfühlen, nicht zerreißen, zusammenbleiben und Ihre Hände schützen kacke selbst wenn es ein wenig nass wird. Aber es muss auch relativ schnell auseinander brechen, wenn es gespült ist, weil niemand eine verstopfte Toilette (oder einen Fettberg) haben will. Sie können nicht davon ausgehen, dass das teuerste Produkt im Regal das luxuriöseste ist, da es immer noch eine sorgfältige Abwägung dieser Eigenschaften darstellt - und möglicherweise nicht zu Gunsten derjenigen, die Sie am wichtigsten finden.

Es ist auch ziemlich schwierig, weiches und starkes Toilettenpapier aus recycelten Fasern herzustellen, die kürzer sind als reine Papierfasern (daher erhalten die meisten Produkte, die als "weich, einschließlich Charmin's", vom Natural Resources Defense Council die D- oder F-Bewertung für Nachhaltigkeit) Auch wenn die Arbeit mit Toilettenpapier aus Ihrer Sicht einfach zu sein scheint, sind tatsächlich viele Tests erforderlich, um die richtige Balance zwischen stark, weich und nachhaltig zu finden. Die Wahrheit ist, dass noch kein Unternehmen diese dreifache Bedrohungskombination wirklich erfolgreich umgesetzt hat Die Arbeiten der TP-Testroboter, die ich in Ohio getroffen habe, sind noch lange nicht abgeschlossen.

Als Verbraucher gibt es hier meiner Meinung nach eine ziemlich wichtige Erkenntnis: Wenn Nachhaltigkeit für Sie wichtig ist, müssen Sie einige Nachforschungen anstellen, bevor Sie Ihre nächste Charge Badetuch kaufen. Woher kommt das Papier? Wie viel Holz fließt in eine Rolle? Wie viel Wasser?

Sie sollten herausfinden, wie weich weich genug für Sie ist, und entsprechend einkaufen. Außerdem sollten Sie darauf achten, wie viel Papier Sie verwenden. Wenn Sie eine ganze Handvoll rauer und dünner Blätter verwenden, ist es möglicherweise besser, wenn Sie kaufen eine matschige rolle kannst du dir aneignen, sparsamer damit umzugehen. Niemand bittet Sie, Ihren Hintern mit Sandpapier abzuwischen (was für Ihr Abwassersystem ohnehin sehr schlecht wäre), aber es gibt Optionen zwischen einlagigem und so bequemem Papier, dass Sie es als Matratze verwenden könnten. Wenn Sie die Art und Weise, wie Sie TP verwenden, genau so genau überlegen wie die meisten Menschen (das heißt, dass Sie so gut wie gar nicht darüber nachdenken), gibt es wahrscheinlich einfache Möglichkeiten, Ihre Einkaufsentscheidungen und Badezimmergewohnheiten zu optimieren, um Ressourcen zu sparen Du schickst in den Abwasserkanal.

Nein, ich spreche nicht von den Wissenschaftlern und Ingenieuren, die das Zeug herstellen, das Sie in Ihre Toilette spülen (die meisten von ihnen haben mehrere fortgeschrittene Abschlüsse). Produkte wie Toilettenpapier müssen die Verbraucher auf eine Weise zufriedenstellen, die Sie mit einer überkalibrierten Robotersonde nicht messen können. Ihr Eindruck von einer Rolle wird auch durch subjektivere Eigenschaften wie Weichheit, Geruch, Pluspunkte und Farbe beeinflusst.

Bei P & G stammen diese Daten von einer Flotte von Sensortestern, die sechs Monate lang trainieren, um Proben mit allen Sinnen außer Geschmack zu bewerten (was Sie hoffentlich nicht in Ihrem Toilettenpapier suchen). Die Tester, bei denen es sich zumeist um Studenten, Rentner und Eltern handelt, die zu Hause bleiben und eine interessante Teilzeitbeschäftigung suchen, sind eine große Sache: Knapp die Hälfte von ihnen kann nach diesem halben Jahr tatsächlich weiterarbeiten testen. Stellen Sie sich vor, Sie könnten sechs Monate Ihres Lebens im Dunkeln liegen sehen, weil Sie nicht lernen könnten, die Rauheit von Toilettenpapier mit ausreichender Genauigkeit zu bewerten.

Gregg Weaver von P & G hat eine sehr wichtige - und sehr dumme - Aufgabe. Als Senior Scientist in Family Care Research & Development hat er die Aufgabe, die Erfindung von Produktdemos für Marketing- und Vertriebszwecke zu überwachen. Wie sieht eine Toilettenpapier-Demo aus? Sie haben eine Menge gesehen: Denken Sie nur an jede Papierproduktwerbung mit einem Nebeneinander-Vergleich. Das Stapeln von Murmeln auf einem ausgedehnten Stück Taschentuch, bis es bricht, mag zum Beispiel einfach erscheinen - aber jemand muss genau herausfinden, wie viele Murmeln ein Charmin-Blatt verarbeiten kann und ob dieser Stapel Bälle neben dem eindrucksvoll aussieht Stapeln Sie das Produkt eines Mitbewerbers, das unterstützt werden kann. Es gibt einen feinen Grat zwischen der perfekten Gestaltung eines kleinen Experiments, um das gewünschte visuelle Ergebnis zu erzielen, und dem Eindruck, dass Ihr Produkt etwas bewirken kann, was es nicht kann. Einige Kraftprüfungen lassen sich nicht auf eine Person übertragen, die sie im Fernsehen ansieht, und einige der coolsten potenziellen Tricks lassen Ihr Papier tatsächlich schlecht aussehen.

Aber selbst wenn ein Test technisch effektiv ist, ist er nicht immer für die Primetime vorgesehen. Weaver zeigte mir einen Videoclip seiner Lieblingsdemo, der nur intern verwendet wurde. Er nennt es "den Ballonkolben" und es ist eine Meisterleistung der Technik und ein Kunstwerk: Wenn sich die Kamera auf einen leicht entleerten Ballon konzentriert, der mit Gänsehaut verschmiert ist, taucht eine Hand auf, um an dem abgebundenen Ende zu ziehen. Es entsteht eine tiefe Falte - ein Ballonkolben -, den die Hand mit Toilettenpapier abwischt Sobald sie losgelassen wird, springt der Ballon wieder in Form und zeigt, ob das Taschentuch es geschafft hat, ihn gründlich zu reinigen im Fernsehen abgewischt zu werden - oder sogar zu nahe, da P & G den Clip nicht einmal zur Verwendung in diesem Artikel übergeben würde. Ich kann mir nur vorstellen, welche Demos sie mir nicht gezeigt haben.

Während Werbespots sich auf Tricks wie blaue Flüssigkeiten (eine Farbe, die genau deshalb gewählt wurde, weil sie nicht so aussieht, als würde Ihr Körper auf die Toilette gehen) und Comic-Bären (die von Natur aus nicht menschlich sind und anerkennen können, dass sie ohne sie kacken) verlassen Menschen, die Toilettenpapier entwerfen, müssen wissen, wie es sich unter Stuhldruck verhält. Glücklicherweise hat die NASA einen falschen Poop namens FeClone entwickelt, um Astronauten-Einrichtungen zu testen, der für echte Scheiße steht, wenn TP durch die durchsichtigen Rohre des P & G-Spüllabors fliegt kann das Verhalten eines Blattes beim Aufprall auf die Schüssel überwachen und ein internes Abwassersystem einrichten, um anzuzeigen, was danach passiert. Das Labor hält eine Gefriertruhe mit FeClone bereit, um realistische Bündel gebrauchten Gewebes herzustellen. Auf diese Weise können sie den Weg der Blätter, die sie testen, von der Wiege (AKA-Rolle) bis zum Grab (AKA-Haufen Kot in Ihrer Klärgrube) verfolgen.

Aber was ist, wenn Sie Ihren falschen Kot brauchen, um mehr zu tun, als nur wie das Original zu spülen? Was ist, wenn Sie es auch brauchen, um wie das Original zu verschmieren ?

P & G begann 1994 mit der Verwendung von FeClone (bis dahin verwendete das Unternehmen Mischungen aus Hundefutter), und für eine Weile war es ein universeller Ersatzabfluss. Aber es interagierte nicht mit der Haut wie bei echtem Kot - es fühlt sich eher wie klebriger Ton an, wie Sie im obigen Video sehen können. Daher begann das Unternehmen im Jahr 2010 mit der Arbeit an einem "künstlichen BM", der die gleiche Oberflächenenergie, Fluiddynamik und Haftung auf der menschlichen Haut aufweist wie das Originalmaterial. Das Ergebnis besteht aus Zutaten in Lebensmittelqualität und enthält sogar drei Texturen, von Durchfall bis Verstopfung. Es hat alles außer dem Geruch. Ich muss mit einigem davon spielen, und ich kann sagen, dass es realistisch genug ist, einen Abwischtest (bei dem ein kleiner Trottel in einen "Hintern" gespritzt wird, der durch Quetschen der Knie- oder Ellbogenbeuge entsteht) vor den Augen von Fremden zu machen sehr eklig.

Wenn ich vor Fremden von groben Dingen spreche, habe ich auch ein Faksimile der qualitativen 1-zu-1-Interviews von P & G erhalten, in denen Forscher potenzielle Verbraucher nach ihren Badgewohnheiten befragen und sie mit dem Produkt beobachten (natürlich in ihren Ellenbogenstummeln). . Sie machen dies, um sich Notizen über das Wischverhalten und die Wirksamkeit zu machen. Ich wurde gebeten zu demonstrieren, wie ich normalerweise „mein Gerät“ (sprich: Klopapier) greife und meinem Interviewer zu zeigen, wie ich es von der Rolle ziehe. Es gab auch eine ziemlich gründliche Übersicht über meinen allgemeinen Stuhlgang. Unternehmen wie P & G verwenden diese Interviews, um so viele Daten wie möglich über das Einkaufen, Rollen, Wischen und Spülen zu erhalten, in der Hoffnung, ein Produkt zu entwickeln, das genau das tut, was die Verbraucher von ihm erwarten. Schließlich können sie nicht genau Tausenden von Menschen ins Badezimmer folgen. Extrem umständliche Chats sind das zweitbeste.

Diese Fragen werden in der Regel privat gestellt, wobei die Wahrscheinlichkeit geringer ist, dass die Probanden so nervös werden, dass sie völlig vergessen, wie sie sich die Ärsche abwischen - und auch, wo sie nicht von Gleichaltrigen gefilmt werden. Im Video oben in diesem Beitrag können Sie einige Highlights aus meinem Kackquiz nachlesen. Zumindest habe ich es geschafft, meinen Ellenbogen Hintern sauber zu bekommen.

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