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Die ersten Vaterschaftstests beinhalteten "Blutvibration". Sie haben nicht funktioniert.

2020

des jungen Vaters mit der süßen kleinen Tochter im Arm "

1921 erhob Frau Rosa Vittori bei einem Gericht in San Francisco Anklage gegen ihren ehemaligen Ehemann. Paul Vittori weigerte sich, für ihre zwei Monate alte Tochter Virginia Unterhalt zu zahlen, weil das Baby nicht seins war. Es war eine ziemlich konventionelle, wenn auch hitzige Geschichte von häuslichem Elend, aber die Weigerung von Paul, das Baby anzuerkennen, würde die Vittoris bald auf den Seiten von Zeitungen auf der ganzen Welt landen lassen.

Wenn eine Scheidung immer häufiger vorkam, war es eine ganz andere Sache, die Legitimität eines Kindes in Frage zu stellen. Das kalifornische Recht folgt der tief verwurzelten Rechtstradition, die auf das römische Recht zurückgeht und einen verheirateten Mann zum Vater der Kinder seiner Frau erklärt. Das Gesetz machte es einem Ehemann sehr schwer und manchmal unmöglich, diese „Vaterschaftsvermutung“ in Frage zu stellen, eine Einschränkung zum Schutz der Rechte legitimer Kinder und der Integrität der Ehe in der Gesellschaft.

Doch anstatt sich auf die Vermutung des Gesetzes zu stützen, entschied sich die junge Anwältin, die Frau Vittori vertrat, für einen anderen und höchst ungewöhnlichen Ansatz: eine Blutuntersuchung. Rechtsanwalt Stanley F. Nolan war vierundzwanzig Jahre alt und nur wenige Jahre von der juristischen Fakultät entfernt. Seine Suche war unkonventionell, aber auch vorausschauend. Es gab noch keine Blutuntersuchung zur Feststellung der Abstammung, die weltweit routinemäßig durchgeführt wurde, und es ist unklar, über welche Tests er gelesen hatte. Aber seine Untersuchungen legen nahe, dass die Idee eines solchen Tests bereits im Umlauf war. Darüber hinaus schien es glaubwürdig genug, dass ein Anwalt davon ausgehen konnte, dass ein solches Verfahren, obwohl es vielleicht noch nicht allgemein bekannt ist oder routinemäßig angewendet wird, nicht nur existiert, sondern auch seinem Mandanten helfen könnte.

In den 1920er Jahren schien die von Mutter Natur so sorgfältig verborgene „unverwechselbare Aufzeichnung“ des Vaters entlarvt zu sein. Ein Anthropologe in Buenos Aires entwickelte eine auf den Prinzipien der Mendelschen Vererbung basierende Technik, um einen Erbrechtsstreit zu lösen. In Russland, Österreich und Skandinavien entwickelten Wissenschaftler Vaterschaftsanalysen auf der Grundlage physikalischer Ähnlichkeit. In Berlin akzeptierte ein Gericht einen Vaterschaftstest auf der Grundlage der ABO-Blutgruppe. Kurz darauf führten zwei Gerichtsmediziner in São Paulo als erste auf der westlichen Hemisphäre einen Blutgruppentest durch. Krankenhausbeamte von Cleveland bis Havanna versuchten, sensationelle Fälle von Babymischungen mit wissenschaftlichen Methoden zu lösen. Mitte der 1920er Jahre begannen Gerichte in Deutschland und Österreich routinemäßig, biologische Beweise in Vaterschaftsstreitigkeiten zu akzeptieren, und innerhalb weniger Jahre wurden mindestens 5.000 solcher Tests durchgeführt. Methoden, die auf erblichen Blutgruppen basieren, die mit zweifelhafteren, aber oft faszinierenderen Vorfällen konfrontiert sind, behaupten, dass die Abstammung durch Blutkristalle, elektronische Schwingungen und leichte Partikel bestimmt werden könnte.

In den Zeitungen verfolgten die weltweiten Bürger die aufregenden Entwicklungen in Laboratorien und Gerichtssälen. In den Vereinigten Staaten lernten die Leser in Magazinen wie Popular Science Monthly und Popular Mechanics und sogar in Krimis über Techniken zur Bestimmung der Abstammung. Die Argentinier folgten ihnen in der renommierten Zeitschrift Caras y Caretas. Die Leser der Times of India erfuhren, wie wissenschaftliche Beweise den Verdacht eines zweifelhaften Vaters im ländlichen Nebraska zerstreut hatten. Einige der Behauptungen über fantastische wissenschaftliche Leistungen waren zutreffend, andere weniger. Die Presse machte selten solche Unterscheidungen, und langsam setzte sich der Gedanke durch, dass die Wissenschaft durch eine Untersuchung von Blut und Körper eine Verwandtschaftsbeziehung herstellen könnte.

Zwei Wochen nach der ersten Anhörung vor dem Gericht von Richter Graham nahm der Fall Vittori eine dramatische Wendung. Nolan hatte einen Spezialisten ausfindig gemacht, der bereit war, den erforderlichen Test durchzuführen, einen lokalen Arzt namens Albert Abrams. Dr. Abrams führte eine Analyse des Blutes der drei Personen Rosa, Paul und Virginia Vittori durch und gab sein Urteil bekannt, das er als „absolut schlüssig“ ansah. Trotz seiner unnachgiebigen Proteste war Paul Vittori Virginia s Vater. Richter Graham ordnete an, dass der verirrte Vater seiner Ex-Frau monatlich 25 Dollar Unterhaltsgeld zahlen solle, und erklärte Abrams Test zu einem der größten Dinge, die die Medizin seit Jahren festgestellt hatte

Der Gelehrte, der für den überraschenden Durchbruch verantwortlich war, Dr. Albert Abrams, war kein gewöhnlicher Arzt, und tatsächlich würden einige sagen, dass er überhaupt kein Arzt war. Allerdings hatte der gebürtige San Franciscoer Anfang der 1880er Jahre einen Abschluss in Medizin an der renommierten Universität Heidelberg und eine erfolgreiche Karriere in der medizinischen Forschung und Behandlung hinter sich. Zum Zeitpunkt des Vittori-Falls war er Mitglied der kürzlich eingerichteten medizinischen Fakultät der Stanford University. Aber in den letzten zehn Jahren war Abrams zunehmend über die Grenzen der medizinischen Orthodoxie hinausgegangen. Er hatte eine Theorie des Körpers als elektrisches System entwickelt, die er ErA nannte, die elektronischen Reaktionen von Abrams. Nach dieser Theorie gaben erkrankte und gesunde Körperteile elektrische Schwingungen ab, die von einer speziellen Maschine gemessen und dann von einem geschulten ErA-Diagnostiker interpretiert werden konnten. Durch eine Reihe erstaunlicher Geräte seiner eigenen Erfindung behauptete Abrams, in der Lage zu sein, eine Reihe von Krankheiten zu diagnostizieren und zu heilen, von Tuberkulose über Syphilis bis hin zu Krebs. Bis zum Fall Vittori hatte er eine Zeitschrift, ein Labor und eine Spezialschule für elektronische Medizin gegründet. Er hatte auch eine wachsende Zahl von Schülern, sowohl Ärzte, die in seinen Methoden geschult waren, als auch dankbare Patienten, die davon profitierten. Aber es war Virginia Vittoris Vaterschaft, die Abrams zum ersten Mal in das nationale und internationale Rampenlicht rückte.

Zu Abrams Erfindungen gehörte eine Maschine, die als Oszillophor (auch als Oszillospore, Oszillophon oder Elektroradiometer bezeichnet) bekannt ist und die angeblich die Schwingungen von Elektronen in einem Blutstropfen misst. Laut Abrams variierten die Blutschwingungsraten je nach Alter, Geschlecht, Rasse und anderen Merkmalen. Er hatte verschiedene Raten ermittelt, mit denen das Blut entsprechend der ethnischen Herkunft des Individuums vibrierte (jüdisches Blut, 7 Ohm; irisch, 15 Ohm; deutsch, 13 Ohm usw.). Darüber hinaus könnte ein Vergleich des Blutes verschiedener Individuen ergeben, ob sie verwandt sind, da „Rassenschwingungen auf die Nachkommen übertragen werden“ und „ein Kind über Generationen hinweg die gleiche Schwingungsrate wie seine Eltern hat“.

So hatte Abrams festgestellt, dass Paul Vittori Virginias Vater war. Da der Fall zufällig Eltern von zwei verschiedenen „Rassen“ betraf (ein Konzept, das zu diesem Zeitpunkt das umfasste, was wir jetzt Nationalität nennen würden), zeigte es auch die bemerkenswerte Fähigkeit des Oszillophors, Rassen zu identifizieren. Baby Virginias Blut enthüllte, dass „sie väterlicherseits Italienerin war und mütterlicherseits 16-25 Ohm Spanisch und 3-25 Ohm Französisch, elektrisch gemessen.“ Der Oszillophor verschmolz auf kreative Weise zwei populärwissenschaftliche Obsessionen der Ära : Elektrizität und Vererbung. Es spiegelte auch ein dauerhaftes Merkmal der modernen Vaterschaft und ihrer Wissenschaft wider: Ob auf der Grundlage von Blutgruppen, physischen Merkmalen oder elektronischen Schwingungen, es war untrennbar mit der Idee der biologischen Rasse verbunden.

Wenn Abrams 'Vaterschaftstest glaubwürdig war, lag es daran, dass er genau dort identifizierte, wo in den 1920er Jahren die meisten Menschen ihn erwartet hätten: an den Venen. Die Vorstellung, dass Blut das Wesen der Selbstheit trägt, war zutiefst überzeugend. Blut ist vielleicht die kulturell allgegenwärtigste Redewendung, um über Rasse, Identität und Familie zu sprechen, "das Hauptsymbol unseres Verwandtschaftssystems" und "eine Flüssigkeit, die reich an allegorischen Bedeutungen ist". Die Idee einer Blutuntersuchung der Vaterschaft verband das alte kulturelle Verbindung von Blut und Herkunft mit der modernen Beschäftigung mit Vererbung. Wenn nach konventioneller Weisheit die Adern ein metaphorischer Ort der Abstammung waren, machte Abrams Oszillophor sie zu einem wörtlichen Ort.

Abrams 'Oszillophor hat offensichtlich keine universelle wissenschaftliche oder rechtliche Anerkennung gefunden. Unter einigen und vielleicht den meisten orthodoxen Medizinern stieß die Nachricht von einem wissenschaftlichen Vaterschaftstest nicht nur auf Skepsis, sondern auch auf Verachtung. Abrams mit Abstand lautstärkster und mächtigster Kritiker war die American Medical Association (AMA). Die AMA, die die Aufdeckung medizinischer Missstände als eine ihrer zentralen Aufgaben ansah, organisierte eine wilde, zielstrebige, aber nur teilweise erfolgreiche Kampagne, um den exzentrischen Heiler zu diskreditieren. Die Propaganda-Abteilung der Organisation, die sich mit Scharlatanismus befasste, wurde von ErA-Anfragen von Ärzten und Angehörigen der Öffentlichkeit gleichermaßen überschwemmt. Das Journal of American Medical Association (JAMA) veröffentlichte im August mehrere Artikel über Abrams und verteilte dann Tausende von Nachdrucken in Form von Broschüren für Ärzte und die Öffentlichkeit. Die AMA wies die ErA als krassen Plan ab, um ihren Gründer zu bereichern, aber auch wirtschaftliche Interessen motivierten die Gilde eindeutig: Sie befürchteten Abrams Auswirkungen auf die Legitimität und den Lebensunterhalt der konventionellen Ärzte.

Und dann, auf dem Höhepunkt seiner Berühmtheit und Bekanntheit, starb Albert Abrams plötzlich. Sein Tod an einer Lungenentzündung im Januar 1924 erfolgte genau drei Jahre, nachdem der Fall Vittori die ersten Papiere erstellt hatte. Es fand auch inmitten einer umfassenden Untersuchung von ErA durch die Zeitschrift Scientific American statt - ein passendes Ende für eine Karriere, die im Glanz der Medien aufblühte. Das Magazin veröffentlichte einen posthumen Bericht, in dem es feststellte, dass die "gesamte elektronische Abrams-Technik" "bestenfalls" ist. . . eine Illusion “und„ im schlimmsten Fall. . . ein kolossaler Betrug. "

Seine Scharlatanerie warf einen Schatten auf zukünftige, legitimere Methoden der Verwandtschaftsbewertung. Doch Abrams bedeutendstes und langlebigstes Vermächtnis war wohl genau das Gegenteil: Um das Bewusstsein der amerikanischen Öffentlichkeit für Vaterschaft zu stärken, war die moderne Medizin der Weg, dies zu erkennen. Abrams war nicht der erste, der eine solche Behauptung aufstellte, aber für einige Jahre in den 1920er Jahren bot er eine besonders überzeugende Version dieser Geschichte an. Es ist eine der vielen Ironien dieses vollendeten Schlangenölhändlers, dass sein Hauptvermächtnis darin bestand, eine engere Verbindung zwischen der Suche nach dem Vater und der medizinischen Wissenschaft herzustellen.

In Teilen Europas und Lateinamerikas standen andere Methoden der wissenschaftlichen Vaterschaftsbestimmung noch am Anfang. Dort würde der Vorschlag, der 1921 so ungewöhnlich war - dass die Wissenschaft möglicherweise den Vater eines vaterlosen Kindes finden könnte - bis zum Ende des Jahrzehnts sowohl zur herkömmlichen Weisheit als auch zur etablierten Rechtspraxis werden.

Nara Milanich ist Professorin für Geschichte am Barnard College. Dieser Aufsatz ist aus dem neuen Buch des Autors "Vaterschaft: Die schwer fassbare Suche nach dem Vater" von Harvard University Press übernommen. Copyright © 2019 durch den Präsidenten und die Fellows des Harvard College. Verwendung mit Genehmigung. Alle Rechte vorbehalten.

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