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Die erste Gewächshausernte in der Antarktis kann zum Mars gehen

2020

Kopfsalat auf dem Mond klingt vielleicht wie der Name eines Prog-Rock-Songs, aber das ist der endgültige Plan. Das Deutsche Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR) gab heute Morgen bekannt, dass in seinem experimentellen Gewächshaus in der Antarktis die ersten Pflanzen geerntet wurden: 8 Pfund Salat, 18 Gurken und 70 Radieschen, wie von der Associated Press berichtet. Es ist das erste Ergebnis eines Projekts, das im Januar begonnen wurde, als das Gewächshaus in der Antarktis ankam, aber es verspricht, dass noch mehr kommen wird. Zusätzlich zu dem gerade geernteten Gemüse pflanzten die Wissenschaftler auch Erdbeeren, Paprika und eine Reihe von Kräutern. Bis Mai rechnen sie laut DLR mit einem Ertrag von rund 10 Pfund pro Woche.

Das Anbauen von Nahrungsmitteln in einer der unwirtlichsten Gegenden der Erde ist eine eigenständige Aufgabe, aber die Hoffnung ist, dass dieses experimentelle Gewächshaus, das Teil des EDEN ISS-Projekts ist, Einblicke in den Anbau von Gemüse im All und auf fremden Welten bietet . Langfristige Weltraumreisen, wie eine Reise zum Mars, erfordern eine erneuerbare Nahrungsquelle, genauso wie alle Kolonien, die wir dort gebaut haben. Das bedeutet, herauszufinden, wie man Lebensmittel in der speziellen Umgebung eines Raumschiffs anbaut, aber es könnte auch Auswirkungen auf die Erde haben. Wie wir bereits berichtet haben, ist die Lebensmittelproduktion hier auf dem kleinen blauen Marmor momentan auch nicht so stabil. In Zukunft wird sich die Landwirtschaft auf der Erde wahrscheinlich aufgrund des Klimawandels und des Bevölkerungswachstums stärker vom Land abkoppeln und in der Lage sein, Pflanzen in einer geschlossenen Umgebung anzubauen - eine, die sogar Wasser aus der Luft zurück in das Nahrungsmittelsystem der Pflanzen zurückführt - Könnte sich als wertvoll erweisen.

Im vergangenen Monat berichtete die NASA, dass die Besatzung der Internationalen Raumstation auch Weltraum-Vegetarier-Experimente durchführe, nachdem sie gerade drei Grüns geerntet habe: Mizuna, auch als "Spinnensenf-Römersalat" bekannt, und Tokio-Bekana-Kohl. AP berichtet, dass DLR-Sprecher Daniel Schubert "Das Antarktis-Projekt zielt darauf ab, eine größere Auswahl an Gemüse zu produzieren, das eines Tages auf dem Mars oder dem Mond angebaut werden könnte."

Das Antarktis-Experiment findet in einer mobilen Testanlage auf Stelzen über dem Boden statt. Das Gebäude, das wie ein langer und dünner Anhänger auf Beinen aussieht, beherbergt einen Kultivierungsraum mit einer Reihe von fensterkastenförmigen "Wachstumsschränken". Ihre Produkte ergänzen die Ernährung der 10-köpfigen Wintercrew der Neumayer-Station III, einer deutschen Antarktis-Forschungsstation. Zu dieser Crew gehört jetzt ein DLR-Wissenschaftler, der speziell an dem EDEN-ISS-Projekt beteiligt ist. Er betritt und verlässt die Mobile Test Facility, ein eigenständiges Gebäude in der Nähe der Station, über eine spezielle Luftschleuse.

Genau wie auf der ISS oder auf dem Mond ist das Gewächshaus so konzipiert, dass es völlig unabhängig von seiner Umgebung ist und mit einem aeroponischen Modell betrieben wird. Die Pflanzen werden durch eine flüssige Nährlösung anstelle von Erde und durch speziell entwickelte LEDs anstelle von Sonnenlicht ernährt. "Wir passen auch die Luft im Gewächshaus so weit wie möglich an die Bedürfnisse der Pflanzen an", erklärte DLR-Sprecher Daniel Schubert in einer Pressemitteilung vom Januar 2018. Das bedeutet, die Menge an Kohlendioxid in der Luft zu erhöhen und diese Luft klar zu halten von Bakterien und Schimmelpilzen mit speziellen Filtern und einem UV-Strahlungsdesinfektionsverfahren. Auf diese Weise ist laut Schubert ein rein biologisches Wachstum ohne Insektizide oder Pestizide möglich. "

Diese vielversprechende These wurde mit der jüngsten Ernte getestet. Trotz einiger Probleme auf dem Weg - die eisigen Winde in der Antarktis haben zum Beispiel dazu geführt, dass sich an einem Punkt des Prozesses Kondenswasser gebildet hat - gibt es Hoffnung. Für die Besatzung der Forschungsstation gibt es auch frisches Gemüse in einer kalten Wüste.

Die Versuchsanlage wurde in Teilen in die Antarktis verschifft und musste von einem speziellen Team von Ingenieuren und Wissenschaftlern zusammengebaut werden, die an der Station auf den Empfang warteten. Sie verbrachten dort Weihnachten und Neujahr, da sich der Versand verzögerte, aber jetzt ist nur noch "Harvester" Paul Zabel bei der Wintermannschaft der Station - und den Pinguinen. Während des Aufbaus des Labors, einer Pressemitteilung des DLR, wurden sie "wiederholt von Pinguinen besucht, die sich neugierig dem Container näherten und ihre Arbeit beobachteten". Das wird wahrscheinlich niemandem passieren, der auf dem Mars ein Gewächshaus baut.

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