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Die Evolutionsgeschichte Ihrer unglaublich unangenehmen Gefühle

2022

Das Folgende ist ein Auszug aus AWKWARD: Die Wissenschaft, warum wir sozial unbeholfen sind und warum das großartig ist.

Charles Darwin lieferte einige der frühen wissenschaftlichen Erkenntnisse darüber, warum Menschen mit Emotionen verbunden sind. Darwin vermutete, dass die Menschen im Überleben der Stärkeren schnell auf Umstände reagieren mussten, die ihre Sicherheit oder ihr Wohlbefinden gefährdeten. Die Menschen hatten nicht den Luxus bewusster Überlegungen, wenn sie von einem Raubtier angegriffen wurden oder um knappe Ressourcen kämpften. Emotionen sind reflexartig und unwillkürlich, so wie ein Beinschlag, wenn ein Arzt mit einem Gummihammer auf Ihr Knie schlägt. Wenn Sie Gefühle wie Wut verspüren, löst Ihr Geist auf die gleiche reflexive Weise sofort physiologische Reaktionen wie eine Zunahme der Durchblutung und Muskelverspannungen aus, die Sie darauf vorbereiten, auf die Bedrohung zu reagieren.

Stark empfundene negative Emotionen beschränken Ihren Fokus auf die Bedrohung, und Wut katalysiert Kampfreaktionen, während Angst die Flugreaktionen katalysiert.

Unangenehme Gefühle gehen auch mit starken physiologischen Reaktionen einher - ein Herzklopfen, beschleunigtes Atmen und angespannte Muskeln -, aber im Gegensatz zu Angst und Wut, die durch Bedrohungen unserer Sicherheit oder unserer Ressourcen ausgelöst werden, treten unangenehme Gefühle als Reaktion auf kleine Abweichungen von den sozialen Erwartungen auf. Auch wenn durchbrochene Reißverschlüsse und das Nennen der Frau Ihres Freundes beim Namen seiner Ex-Frau nicht ideal sind, handelt es sich nicht um gefährliche Situationen oder um böswillige Absichten. Warum sollte der relativ harmlose soziale Fauxpas eine so stark empfundene Emotion auslösen?

Auf einer unterbewussten Ebene wissen wir, dass zu viele Verstöße gegen kleine soziale Regeln zu sozialem Exil führen können. Unser Verstand hat einen übermäßig empfindlichen emotionalen Auslöser, wenn es darum geht, uns auf unerfüllte soziale Erwartungen aufmerksam zu machen, weil unser Bedürfnis nach Zugehörigkeit für unser Wohlbefinden so wichtig ist. June Price Tangney ist Professor für Psychologie an der George Mason University und hat durch ein umfangreiches Forschungsprogramm herausgefunden, dass es eine Ansammlung von „selbstbewussten Emotionen“ gibt, die nach sozialen Fehltritten auftreten und jede eine andere Funktion hat. Zu diesen selbstbewussten Gefühlen gehören Verlegenheit, Schuldgefühle, Schamgefühle und, wie ich hinzufügen möchte, ein ungeschicktes Gefühl.

Ich hasste es, wenn ich in Zeiten der Verlegenheit rot wurde. Es fühlte sich schlimm genug an, dass ich eine peinliche Handlung begangen hatte, aber mein Erröten fühlte sich wie eine öffentliche Anerkennung meiner Peinlichkeit an, die die Dinge verschlimmerte.

Matthew Feinberg und seine Kollegen von der University of California, Berkeley, führten eine Reihe von Studien durch, um die Idee zu testen, dass Verlegenheit der sozialen Funktion dient, anderen zu zeigen, dass sie prosoziale Werte haben, das heißt, dass ihnen das Wohlbefinden am Herzen liegt von anderen und sind im Allgemeinen motiviert zu vermeiden, andere zu verletzen oder zu belästigen. Feinberg stellte fest, dass Menschen, die sich mehr schämen, während sie einen ihrer peinlichsten Momente schildern, von anderen als prosozialer und vertrauenswürdiger eingestuft wurden. Beobachter gaben vor allem an, dass sie mehr daran interessiert wären, mit Menschen in Kontakt zu treten, die ein hohes Maß an Verlegenheit zeigten, als mit Menschen, die ein niedriges Maß an Verlegenheit zeigten. Mit anderen Worten, Menschen, die Verlegenheit zeigten, wurden sozial wertvoller.

Eine andere Emotion, die mit unangenehmen Gefühlen zusammenhängt, ist Schuldgefühle, die Sie dazu motivieren, den sozialen Schaden zu beheben: sich zu entschuldigen, einen Überlauf zu beseitigen oder für etwas zu bezahlen, das Sie beschädigt haben. Alle diese Reaktionen auf Ihre sozialen Fehltritte helfen Ihnen, anderen zu versichern, dass Sie verstehen, was Sie falsch gemacht haben, sich reuig fühlen und Maßnahmen ergreifen, um die Dinge richtig zu machen. Sowohl Verlegenheit als auch Schuldgefühle helfen uns, uns von unangenehmen Handlungen zu erholen, weil sie anderen zeigen, dass wir es vergessen haben zu anderen.

Aus dem Buch AWKWARD: Die Wissenschaft, warum wir sozial unbeholfen sind und warum das großartig ist von Ty Tashiro, Ph.D. Copyright 2017 von Ty Tashiro. Verkauf am 25. April von William Morrow, einem Abdruck von HarperCollins Publishers. Nachdruck mit freundlicher Genehmigung.

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