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Der Ingenieur, der vorschlug, die Welt mit einem Sonnensatelliten zu versorgen

2021

Die Idee einer der coolsten Ideen der Menschheit für grenzenlose saubere Energie ist letzte Woche verstorben. Er war 90 und veröffentlichte seine Ideen zum ersten Mal im Jahr 1968, ein Jahr bevor die NASA einen Mann auf den Mond brachte. In der Dezemberausgabe 1972 beschrieb Popular Science den Vorschlag von Ingenieur Peter Glaser:

Glasers Plan ist es, eine riesige Reihe von Solarzellen in einer synchronen Umlaufbahn um die Erde zu bauen, um das Sonnenlicht zu sammeln und in Gleichstrom umzuwandeln. Der Gleichstrom könnte zur Stromversorgung von Mikrowellenkonvertern verwendet werden, und die Mikrowellenenergie würde zur Erde abgestrahlt, wo sie von einer großen Antenne empfangen und wieder in elektrischen Strom umgewandelt würde.

Obwohl es unglaublich klingt, existierte die Basistechnologie für das Orbit-to-Earth-Kraftwerk von Glaser bereits zu diesem Zeitpunkt. Bisher hatte jedoch noch niemand die Technologie in einem so großen Projekt eingesetzt. Darüber hinaus würde die Realisierung einer solchen Anlage einen enormen Geld- und Ressourcenaufwand erfordern, einschließlich etwa 500 Shuttle-Flügen, um all diese Komponenten in den Weltraum zu bringen, schätzte Glaser.

Die US-Regierung untersuchte den Plan mit einem Preis von 20 Millionen US-Dollar, berichtet die New York Times . Letztendlich entschieden die Forscher, dass es zu undurchführbar war.

Obwohl Glasers Vorschlag es nie in die Realität schaffte, würdigte der frühere Chefredakteur der Populären Wissenschaft, Hubert Luckett, die Idee, die Erforschung von erdgebundenen Solarenergiefeldern ähnlicher zu machen, wie wir es heute haben. Das Magazin veröffentlichte in seiner Dezemberausgabe 1972 einen Artikel über die Zukunft der Solarenergie. Zusätzlich zu Glasers Ideen beschrieb der Schriftsteller CP Gilmore eine bekanntere Vision:

Der Plan von [Aden und Marjorie] Meinel ist im Prinzip einfach und atemberaubend. Sie hoffen, letztendlich eine Vielzahl von „Solarparks“ in den südwestlichen Wüsten zu errichten, die Wärme sammeln, sie zur Dampferzeugung und zum Betrieb von Turbinen zur Stromerzeugung verwenden. Sie sehen einen langfristigen Plan für die Errichtung einer Anlage zur Erzeugung von 1.000.000 Megawatt vor. . . .

Das klingt sehr nach dem Ivanpah Solar Electric Generating System in Kalifornien, nicht wahr? Ein wesentlicher Unterschied ist, dass Ivanpah 392 Megawatt Bruttoleistung (377 Megawatt netto) erzeugt, nicht 1 Million Megawatt. (Die Meinels, die hauptsächlich als Astronomen arbeiteten, gingen mit ihrer Idee nie viel weiter und waren nicht an Ivanpahs Design und Konstruktion beteiligt.)

"Für die Solarenergieforschung sah es noch nie besser aus", sagte Glaser in dieser Ausgabe gegenüber Popular Science .

Die Solarenergieforschung hat in den 1970er Jahren mehrere Meilensteine ​​erreicht, darunter die Steigerung des Wirkungsgrades von Solarzellen und die Errichtung eines der weltweit ersten solarbetriebenen Wohnhäuser durch Forscher an der University of Delware.

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