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Der Brief des Herausgebers aus der Ausgabe der Populärwissenschaft vom Juni 2014

2021

Am 7. Dezember 1972 schoss ein Astronaut an Bord von Apollo 17 das erste vollständig beleuchtete Foto der Erde aus dem Weltraum. Der Blue Marble Shot, wie er bekannt wurde, ist eines der am häufigsten veröffentlichten Fotos, die jemals gemacht wurden. Umweltschützer haben es genutzt, um ihre aufkeimende Bewegung in Schwung zu bringen, und seitdem hat es Millionen von T-Shirts und Tag der Erde-Flaggen ziert. Obwohl es nicht das erste Porträt aus dem Weltraum war (das war 1946), hat uns der Blaue Marmor am tiefsten berührt. Es hat die Geschichte unserer Welt erzählt - lebendig, komplex und allein - und es hat eindeutig gezeigt, dass unsere Welt ein Planet des Wassers ist, der bislang einzige, der bekannt ist.

Als Molekül ist Wasser polar, was bedeutet, dass es eine geringe Ladung über seine Achse hält. Aufgrund dieser Eigenschaft, deren Besonderheiten in der chemischen Welt einzigartig sind, kochen die Ozeane nicht bei der geringsten Provokation ab, es bilden sich Wolken und es fällt Regen, und Eis schwimmt eher als dass es sinkt. Die einzigartige Polarität des Wassers ermöglicht es ihm auch, der Schwerkraft zu trotzen und in Pflanzen aufzusteigen, und macht es zu einem außergewöhnlichen Lösungsmittel sowie einer Säure oder Base, um biochemische Reaktionen zu fördern.

Wasser ist lebensnotwendig und unersetzlich für das Leben, wie wir es kennen, und hier auf dem Blauen Marmor ist die Versorgung begrenzt. Es stellte sich heraus, dass der Planet etwa 332, 5 Millionen Kubikmeilen Wasser enthält. Wenn wir das gesamte Wasser auf, in und über der Erde zu einer Kugel zusammenfassen, hätte dies einen Durchmesser von 860 Meilen - ungefähr die Entfernung von New York nach St. Louis. Abgesehen von einer wundersamen Entdeckung ist das alles, was wir haben. Dennoch erwarten Wissenschaftler, dass der weltweite Wasserbedarf bis 2050 um rund 50 Prozent steigen wird.

Wenn mir jemand sagte, es gäbe eine Substanz, die essentiell, unersetzlich und begrenzt ist, würde ich sagen, dass ich anfangen soll, das Zeug zu banken, vielleicht sogar anzubeten. Aber für die meisten von uns in der entwickelten Welt ist das nicht die typische Reaktion. Wir gießen stattdessen unseren Rasen.

Warum wir etwas so Kostbares für selbstverständlich halten, ist eine Frage, die sich Psychologen oder Ökonomen am besten stellen. Was können wir dagegen tun? Das ist populärwissenschaftlicher . In dieser Ausgabe haben wir alle unsere Feature-Storys genau dieser Frage gewidmet. Und wir haben einige faszinierende Antworten in den Bereichen Ingenieurwesen, Ozeanographie, Medizin, Energie, Planetologie und mehr gefunden. Eine Innovation, die es derzeit gibt, könnte Millionen von Menschen in Schwierigkeiten zugute kommen.

Das heißt, keiner von uns in der Populärwissenschaft ist naiv genug zu glauben, dass wir all unsere Exzesse auflösen können. Es bedarf erheblichen politischen Willens und kollektiven Handelns, um einer Krise wirklich einen Schritt voraus zu sein. Aber die Technologie verschafft uns Zeit. Es gibt uns die Möglichkeit, Verständnis zu erlangen, Leben zu retten und unser gemeinsames Schicksal zu gestalten. Sollten wir als Bewohner des Blauen Marmors nicht versuchen, ihn so klug wie möglich einzusetzen?

Viel Spaß mit der Ausgabe.

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