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Die frühe Erde war nicht grün, aber sie hat sich selbst recycelt

2022

Die Erde ist ungefähr 4, 5 Milliarden Jahre alt, geben oder nehmen Sie ein paar Millionen Jahre. Aber das meiste, was wir heute auf unserer Planetenoberfläche sehen, ist viel jünger - wenn das so ist, nur ein paar Milliarden Jahre alt.

Woher wissen wir also, was zwischen der Entstehung der Erde und dem Beginn unserer modernen Rock-Aufnahme passiert ist? Wir können uns die Familiengeschichte jedes Felsens ansehen.

In einem Artikel, der letzte Woche in Science veröffentlicht wurde, haben Forscher einen Weg gefunden, in die Vergangenheit zu blicken, indem sie sich einige der ältesten Gesteine ​​Nordamerikas angesehen haben.

Jonathan O'Neil untersuchte Steine ​​von einem Kraton in Kanada - dem ältesten Teil eines Kontinents, einem Gebiet, das seit einigen Milliarden Jahren an den Rändern des Kontinents haftet.

„Die meisten dieser Gesteine ​​sind mehr oder weniger 2, 7 Milliarden Jahre alt, ein Alter, das wir in vielen dieser Kratons oder Kerne von Kontinenten finden. Aber es hatte den Geschmack älterer Sachen “, sagt O'Neil.

Dieses "Aroma" war ein Isotop namens Neodym-142, und sein Vorkommen in den 2, 7 Milliarden Jahre alten Gesteinen erzählte eine faszinierende Geschichte.

"Neodym-142 ist sehr nützlich, um einen Blick in die älteste Geschichte der Erde zu werfen, da es sich erst in den ersten 500 Millionen Jahren der Erdgeschichte gebildet hat, sagt O'Neil, der das Gebiet seit Jahren untersucht hat.

Bei der Analyse des Tracers stellte er fest, dass die 2, 7 Milliarden Jahre alten Gesteine ​​in der Mitte des Kontinents von 4, 3 Milliarden Jahre alten Gesteinen auf dem frühen Meeresboden stammten. Es ist ein ziemlicher Stammbaum. Der Fund ergänzt aber auch eine Frage, die Geologen derzeit verwirrt: Was um alles in der Welt geschah in diesen 1, 4 Milliarden Jahren?

Geologen versuchen immer noch zu verstehen, wie die Geologie der Erde in jenen frühen Tagen war. Heute prägen Plattentektoniken unseren Planeten - Kontinente und Ozeane kreuzen sich langsam auf dem halb geschmolzenen Erdmantel und knirschen wie Autoscooter ineinander -, aber so war die frühe Erde vielleicht überhaupt nicht.

"Die Erde ist sehr, sehr gut darin, ihre eigene Kruste zu recyceln und das, was sie geschaffen hat, zu zerstören", sagt O'Neil. Heute können die ältesten ozeanischen Krusten von ihrer Geburt auf einem mittelozeanischen Grat bis zu ihrem Tod etwa 200 Millionen Jahre lang überleben, wenn sie unter einen Kontinent zurückgeschoben werden. Aber die ozeanischen Gesteine ​​in der neuen Studie konnten über 1 Milliarde Jahre überleben, was bedeutet, dass damals noch etwas anderes vor sich ging.

»Wie war das anders? Wie konnte dieses große Stück Kruste eine Milliarde Jahre überleben? «, Sagt O Neil.

Nicht nur Kanadas Gesteine ​​stellen Geologen vor interessante Probleme. Eine Anfang dieses Monats veröffentlichte Studie befasste sich mit Steinen eines Kratons in Australien. Es stellte sich auch heraus, dass es unwahrscheinlich ist, dass die erste kontinentale Erdkruste durch dieselben Prozesse entstanden ist, die wir heute beobachten, und dass die Erde zu irgendeinem Zeitpunkt in der Vergangenheit möglicherweise eine einzige, weniger gebrochene äußere Schicht hatte.

O Neil seinerseits plant, weiterhin nach Spuren der Erde zu suchen, die vor dem Planeten kamen, den wir heute kennen und lieben. Methoden zum Auffinden der von ihm gesuchten Tracer sind erst in den letzten 12 Jahren verfügbar geworden, was bedeutet, dass es in Kanada und anderswo viele andere Gesteine ​​gibt, die darauf warten, analysiert zu werden.

Ich denke jetzt, da wir sehen, dass es erhalten wurde und immer noch vorhanden ist, und da dies etwas über das frühere Leben der Felsen aussagt, werden viele Leute diesen Tracer jetzt an anderen Orten anwenden wollen auf der Welt, sagt O Neil.

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