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Die verheerenden Auswirkungen der Bleiexposition bei Kindern könnten ein Leben lang anhalten

2022

Eine kürzlich im Journal of American Medicine durchgeführte Studie ergab, dass Kinder, die auch nur einem moderaten Bleigehalt ausgesetzt sind, eine dauerhafte Verringerung des IQ erfahren können, wobei die Auswirkungen bis weit ins mittlere Alter anhalten.

An der Oberfläche scheinen die Ergebnisse nicht völlig unerwartet zu sein. Wir wissen seit mehr als fünfzig Jahren, dass Blei die Gehirnfunktion und insbesondere die Entwicklung des Gehirns von Kindern beeinträchtigt. Tatsächlich waren diese toxischen Effekte der treibende Impuls für den in den 1970er Jahren von der EPA verordneten Vorstoß, Blei aus Benzin zu entfernen. 1970 erklärte Donald F. Adams, der die Abteilung für Luftverschmutzung am College of Engineering der Washington State University leitete, die Argumentation der EPA in der Populärwissenschaft: "Wir geben jedes Jahr umgerechnet 100.000 Tonnen Blei in die Luft. Dies ist bekannt vergiften." Was diese Studie jedoch auszeichnet, ist die Tatsache, dass Kinder nach selbst mäßiger Exposition langfristigen Schaden erleiden.

Aaron Reuben, ein Forscher am Institut für Psychologie und Neurowissenschaften der Duke University, kam zu diesem Schluss, indem er Daten aus der neuseeländischen multidisziplinären Gesundheits- und Entwicklungsstudie Dunedin (allgemein als Dunedin-Studie bezeichnet) untersuchte - einer langjährigen Kohortenstudie mit 10.337 Teilnehmern geboren zwischen dem 1. April 1972 und dem 31. März 1973 in Dunedin, Neuseeland. Sie wurden während ihres gesamten Lebens - zunächst im Alter von 3 Jahren, dann alle zwei Jahre bis zu ihrem 15. Lebensjahr, alle drei Jahre bis zum 32. Lebensjahr und jetzt alle sechs Jahre - anhand einer Vielzahl von Gesundheitsmaßnahmen auf ihre Verschiedenartigkeit untersucht Umwelt- und Verhaltensfaktoren können das Wohlbefinden beeinträchtigen.

Reuben untersuchte die Bleigehalte, die bei der Kohorte im Alter von 11 Jahren gemessen wurden, und verglich sie mit ihrem IQ als Kinder und im Alter von 38 Jahren sowie ihrem sozioökonomischen Status im mittleren Lebensalter. Da diese Faktoren eine starke genetische und ökologische Komponente haben (beispielsweise bleiben wohlhabende Kinder mit höherer Wahrscheinlichkeit wohlhabend und arme Kinder bleiben in der Regel arm), wurden die Autoren an den IQ der Mutter und den sozioökonomischen Status der Kinder angepasst.

Von den mehr als 1.000 Personen in der Studie wurden 56 Prozent im Alter von 11 Jahren auf Blei getestet. Der durchschnittliche Blutbleispiegel betrug 10, 99 Mikrogramm pro Deziliter. Um dies in Zusammenhang zu bringen, wurde bei Kindern mit Bleivergiftung in Flint, Michigan, ein Bleiblutspiegel von bis zu 38 Mikrogramm pro Deziliter festgestellt. Heutzutage empfehlen die Zentren für Krankheitskontrolle, dass Kinder nicht mehr als 5 Mikrogramm pro Deziliter im Blut haben, und warnen gleichzeitig davor, dass keine Bleiexposition sicher ist. Bis 2012 wären die Eltern nicht einmal informiert worden, wenn ihre Kinder nicht mehr als 10 Mikrogramm pro Deziliter im Blut gehabt hätten, aber das zunehmende Bewusstsein für die negativen Auswirkungen von Blei hat dies geändert.

Reuben und seine Mitautoren stellten fest, dass Studienteilnehmer mit einer höheren Bleiexposition im Kindesalter einen niedrigeren IQ im späteren Leben hatten. Es ist nicht nur so, dass die Bleiverunreinigung ihren IQ einschränkte, sondern vielmehr, dass ihr IQ tatsächlich abnahm. Für jede 5 Mikrogramm pro Deziliter erhöhte Bleiexposition gab es einen Rückgang des IQ zwischen Kindheit und Erwachsenenalter um 1, 61 Punkte. Darüber hinaus waren diejenigen, die Blei ausgesetzt waren, tendenziell weniger reich.

"Die Berufe von Studienmitgliedern mit Bleiexposition tendierten dazu, die sozioökonomische Leiter im Verhältnis zu den Berufen ihrer Eltern nach unten zu rücken", schrieb Reuben in einer Erklärung, die die Studie begleitete.

Dies ist nicht das erste Mal, dass eine Studie vorschlägt, dass Bleiexposition zu schlechten sozialen Ergebnissen führen kann. Der Wirtschaftswissenschaftler Rick Nevin und der Oxford-Physiologe Bernard Gesch postulieren seit Anfang der 2000er Jahre, dass der Rückgang der Kriminalität in vielen westlichen Ländern - einschließlich der USA - seit Ende der 1990er Jahre mit der Entfernung von Blei aus Benzin zusammenhängt, weil Blei reduziert die Teile des Gehirns, die für die Entscheidungsfindung und die Impulskontrolle verantwortlich sind. Es ist nicht nur so, dass Blei uns dümmer macht, argumentieren sie, es führt zu schrecklichen Entscheidungen. Und bei den meisten Maßnahmen ist es eine schlechte Entscheidung, ein Verbrechen zu begehen. Es ist wichtig zu betonen, dass ihre Arbeit korrelativ ist - was wir wissen, indem wir ein Experiment durchgeführt haben, bei dem wir Kinder mit Blei konfrontiert haben und dann beobachtet haben, ob sie sich später einem kriminellen Leben zugewandt haben. Aber zusammen mit Studien wie Ruben ist die Korrelation sicherlich nachdenklich.

Gestern genehmigte ein Richter eine 97-Millionen-Dollar-Einigung, um alle Wasserleitungen von Flint zu ersetzen - die Ursache für die Hauptprobleme der Gemeinde. Aber für die vergifteten Kinder deutet diese Studie darauf hin, dass die Ersatzrohre möglicherweise viel zu spät kommen. Eine Unze Vorbeugung, wenn es um Blei geht, ist viel mehr wert als ein Pfund Heilung.

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