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Die Räder des Curiosity Mars-Rovers fangen an zu brechen

2022

Seit August 2012 ist der NASA Curiosity Rover auf dem roten Planeten unterwegs, um Wissenschaft für uns Earthlings zu betreiben. Jetzt, fast fünf Jahre und 16 Kilometer später, beginnt der Roboter, die Abnutzung einer alternden Maschine zu spüren: Am Dienstag kündigte die NASA die ersten beiden Unterbrechungen der Laufflächen des Rovers an.

Curiosity hat einen Satz von sechs Aluminiumrädern mit einem Durchmesser von jeweils 20 Zoll und einem Durchmesser von 16 Zoll. Die neuen Pausen waren die ersten, die einige der 19 Zick-Zack-Grouser (oder Gewinde) beschädigten, die jedes Rad bedeckten. Die Grousers ragen etwa einen Viertel Zentimeter aus dem Rest des Rads (das etwa halb so dick ist wie ein Cent) heraus, sodass Curiosity sein Gewicht von 1.982 Pfund ausbalancieren und das Mars-Terrain erfassen kann.

Dies ist keine überraschende oder sogar besonders beunruhigende Nachricht, egal wie sehr Sie den jüngsten Marsroboter der NASA lieben. Es mag seltsam erscheinen, dass es mit nur 16 Kilometern Abnutzung gibt, aber es hat einige Jahre gedauert, bis diese Kilometer aufgebraucht sind, und all das superschwache Rollen über felsiges Terrain kann nur Schaden anrichten. Die Neugierde hat in ihrer Hauptaufgabe bereits doppelt so lange gelebt wie geplant. Und die NASA-Wissenschaftler haben die alternden Räder des Rovers schon seit einiger Zeit im Auge. Dies könnten die ersten Brüche in den Grousern sein, die Curiosity-Traktion verleihen, aber es sind sicherlich nicht die ersten Markups auf ansonsten makellosen Rädern: Der Grund, warum die NASA die Räder so genau im Auge behält, ist, dass scharfe Steine ​​und Sand sie bereits verlassen haben pockennarbig.

Die Neugierde hat zwar ihre ursprüngliche Mission überlebt, hat aber nichts an ihrer großen Schwester Opportunity verloren, die ihre erwartete Haltbarkeit bereits um fast 13 Jahre überschritten hat (und das Äquivalent eines sehr langsamen Marathons geschafft hat). Man fragt sich also: Wie lautet die Prognose für Curiosity?

Laut der Langlebigkeitsprüfung von Rädern auf der Erde glaubt die NASA, dass "wenn drei Rädchen an einem Rad kaputt sind, dieses Rad ungefähr 60 Prozent seiner Lebensdauer erreicht hat". Die beiden Grousers, die irgendwann zwischen Januar und März kaputt gegangen sind, sind beide auf dem linken Mittelrad, so dass dieser Typ eine Hoffnung und ein Gebet ist, nicht mehr länger als die Hälfte seiner Lebensdauer zu sein.

Das ist nicht schlecht. Ja, eines der Räder des Roboters ist kurz vor dem Erreichen eines Meilensteins, von dem wir uns wünschten, es müsste nie erreicht werden. Aber selbst wenn es morgen diese Altersgrenze erreichen würde, wären die Aussichten immer noch gut: Die Neugier steigt derzeit auf den Mount Sharp, um die in Gesteinsschichten eingeschlossenen Mars-Klimarekorde zu studieren, und hat Gebiete im Visier, die chemisch interessante Dinge enthalten sollen wie Sulfate und Tone - Bereiche, die Hinweise auf früheres oder gegenwärtiges flüssiges Wasser geben könnten. Wenn Sie jedoch zu diesen neuen Zielen gelangen, wird der Kilometerzähler weniger als fünf Meilen betragen.

"Dies ist ein zu erwartender Teil des Lebenszyklus der Räder und ändert an dieser Stelle nichts an unseren derzeitigen wissenschaftlichen Plänen und verringert nicht unsere Chancen, wichtige Übergänge in der Mineralogie zu untersuchen, die in einer Erklärung des Wissenschaftlers Ashwin Vasavada vom Mount Sharp Curiosity Project höher liegen."

Trotzdem ist es miserabel, daran erinnert zu werden, dass zwei beliebte Weltraumroboter nicht für immer leben können. Sammelt Rosenknospen, während Ihr mögt, Neugierde, und feuert diesen Raumlaser nach Belieben ab.

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