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Der Windpocken-Impfstoff schützt Kinder vor mehr als nur juckenden roten Flecken

2020

Windpocken waren früher praktisch ein Ritus für Kinder. Du würdest auf der Couch schlafen, dich nicht kratzen, ein Haferflockenbad nehmen - es war eine ganze Sache. Aber seit den späten 90ern ist es eine Erfahrung, die immer weniger amerikanische Kinder durchmachen. Die Erfindung des Windpocken-Impfstoffs in den 1970er Jahren und seine Einführung als Routineimpfstoff im Jahr 1995 haben die Zahl der Fälle um mehr als 80 Prozent gesenkt. Und jetzt deutet die Forschung darauf hin, dass es einen zweiten positiven Effekt hat: Weniger Menschen bekommen Gürtelrose.

Sie kennen möglicherweise nur Gürtelrose als die Krankheit, die Sie auf Plakaten in Ihrer örtlichen Drogerie sehen, die ein Lächeln einer älteren Person darstellen. Das liegt daran, dass die Krankheit im Allgemeinen erst mit 50 auftritt (hauptsächlich, weil Ihr Immunsystem schwächer wird). Dies ist auch der Grund, warum die jüngsten Impfstoffe zur Vorbeugung von Gürtelrose für Personen über 50 empfohlen wurden. Aber die Wahrheit ist, dass Sie in jedem Alter mit einer Einschränkung Gürtelrose bekommen können - Sie mussten Windpocken gehabt haben.

Das exakt gleiche Virus - früher Varicella Zoster genannt - verursacht beide Krankheiten. Wenn Sie das Virus zum ersten Mal bekommen, meistens als kleines Kind, bekommen Sie die klassischen Windpocken. Aber lange nachdem Ihre Flecken verblasst sind, bleibt das Virus tief in Ihrem Nervensystem verborgen (speziell in den Dorsalwurzelganglien für Ihre neurowissenschaftlichen Fans). Für viele Menschen ist dies nie ein Problem. Ungefähr ein Drittel der Menschen wird jedoch eine böse Wiederholung des Virus bekommen, den wir Gürtelrose nennen. Juckende Hautausschläge und leichte Schmerzen sind die häufigsten Symptome, obwohl eine unglückliche Untergruppe Fieber, Kopfschmerzen, Müdigkeit und starke Schmerzen hervorruft. Sie können sogar langfristige neurologische Schäden erleiden.

Wenn weniger Menschen Windpocken bekommen, ist es sinnvoll, dass auch die Gürtelrose-Rate sinkt. Abgesehen von einem komplizierenden Faktor: Der Windpocken-Impfstoff enthält lebende (wenn auch abgeschwächte!) Varizellen. Sie können tatsächlich Gürtelrose von diesem Virus bekommen, obwohl Sie vielleicht nie wilde Windpocken gefangen haben oder sogar Symptome hatten. Es ist aus Sorge um diesen möglichen Nebeneffekt, dass Großbritannien seine Kinder nicht routinemäßig gegen Windpocken immunisiert - sie haben sich im Wesentlichen entschlossen, abzuwarten, wie es anderen Ländern ergangen ist.

Jetzt, da es mehr als ein Jahrzehnt her ist, dass die USA mit der Immunisierung begonnen haben, beginnen wir, einige Daten zu erhalten, und die ersten Anzeichen deuten darauf hin, dass der Impfstoff immer noch eine gute Idee zu sein scheint. In einer kürzlich durchgeführten Studie in der Pädiatrie stellten Forscher fest, dass eine Varizellenimpfung zu einer um 78 Prozent niedrigeren Rate an Gürtelrose führte. Nur eine Untergruppe von Kindern hatte nach der Impfung eine höhere Rate an Gürtelrose, die einjährig war. Die Autoren glauben, dass dies darauf zurückzuführen ist, dass nicht geimpfte Säuglinge einfach nicht so früh mit dem Varizellenvirus infiziert werden, was bedeutet, dass die Wahrscheinlichkeit, dass sie Windpocken entwickeln, bereits sehr gering ist. Aber das Ungleichgewicht gleicht sich schnell aus. Mit zwei und drei Jahren ist das Risiko für Gürtelrose gleich, unabhängig davon, ob Kinder geimpft werden oder nicht, und mit vier Jahren ist es für Sie bereits besser, den Schuss zu bekommen.

Natürlich gibt es den Windpocken-Impfstoff nicht lange genug, um zu sagen, wie sich all dies auf die Gürtelrose-Rate bei älteren Menschen auswirkt. Wir werden diese Antworten jedoch erst ab 2045 erhalten. Wenn Sie über 50 Jahre alt sind, sollten Sie sich in der Zwischenzeit einen Gürtelrose-Impfstoff zulegen. Selbst wenn Sie glauben, nie Windpocken gehabt zu haben, deuten die Daten darauf hin, dass mehr als 99 Prozent der Amerikaner ab 40 Jahren dem Virus ausgesetzt waren, auch wenn sie dies nicht glaubten. Ziemlich jeder, der vor 1980 geboren wurde, gilt als exponiert. Wenn Sie jedoch nach diesem Datum geboren wurden und weder Windpocken noch den Impfstoff (oder nur eine Dosis) erhalten haben, sollten Sie Ihren Arzt um eine bitten. Windpocken scheinen eine geringfügige Kinderkrankheit zu sein, aber sie bergen immer noch das Risiko, im späteren Leben Gürtelrose zu entwickeln, und haben einige seltene, aber potenziell schwerwiegende Nebenwirkungen wie Gehirnschwellungen und gefährliche Sekundärinfektionen. Und alles, was Sie tun müssen, um sich selbst und die Gesellschaft von einer unnötigen Krankheit abzuhalten, ist ein einfacher Schlag in den Arm.

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