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Das wandernde Supergen des Kabeljaus hat seine Kosten

2020

"Adresse": Fisch "

Menschliche Ernährungsgewohnheiten haben in der Regel verheerende Folgen. Keine Art verkörpert die Verwüstungen unseres Appetits wie der Kabeljau. In den frühen neunziger Jahren stürzten Kabeljaupopulationen ab, die jahrhundertelang Seestädte auf beiden Seiten des Ozeans unterhalten hatten. Die Zahl sank auf 3 Prozent gegenüber den 1970er Jahren, und 1992 wurde ein Moratorium verhängt, um zu verhindern, dass Kabeljau vor der Küste Neufundlands zurückbleibt.

Atlantischer Kabeljau hat sich erst im letzten Jahrzehnt von den Verwüstungen vor 30 Jahren erholt. Und neue Erkenntnisse, die in Science Advances über die Genetik der Kabeljaupopulation veröffentlicht wurden, legen einen Grund nahe, warum dies möglicherweise nur schleppend vonstatten ging: Es stellte sich heraus, dass der Crash der frühen 90er Jahre nicht nur ihre Zahlen auslöschte, sondern auch ihre Widerstandsfähigkeit verlor und sie verließ eine Bevölkerung, die genetisch anfällig war.

Ein Team des kanadischen Ministeriums für Fischerei und Ozeane entnahm DNA aus verschiedenen Kabeljaubeständen vor der Küste Nordostkanadas. Dabei stellten sie fest, dass einige der Fische ein entscheidendes „Supergen“ enthielten (eigentlich immer eine Gruppe von Genen) zusammen in einer bestimmten Vereinbarung übertragen).

"Supergene sind in der Regel sehr wichtig für körperliche Merkmale", die eine Population nach Größe, Alter und Reife unterscheiden ", sagt Robin Waples, Populationsgenetiker bei der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) war nicht an der Studie beteiligt.

Die im Kabeljau gefundene scheint mit Migration verbunden zu sein. Forscher glauben, dass Fische, die das Supergen tragen, die Muskelleistung und Schwimmblasen verbessert haben könnten, die sie zu besseren Reisenden machen. Und wenn Kess und seine Kollegen auf die verschiedenen Kabeljaubestände zurückblickten, schien es, als gehörten Fische mit dem Supergen eher zu Migrationsgruppen.

Aber es scheint, dass ihre überlegene Migrationsfähigkeit ihren Preis hat. Die Forscher untersuchten auch die genetische Vielfalt, die als Maß für die Widerstandsfähigkeit der verschiedenen Kabeljaubestände dient. Populationen mit größerer genetischer Vielfalt gedeihen angesichts von Herausforderungen und Veränderungen eher, wohingegen eine Population mit begrenzten Variationen leichter durch ein einzelnes Ereignis wie Krankheit oder Klimawandel ausgelöscht werden könnte.

Wenn es um das Supergen geht, gibt es effektiv drei Arten von Kabeljau: solche ohne Supergen, solche mit zwei Kopien und solche mit einer Kopie. Kabeljau mit zwei Kopien - die wahrscheinlichsten Superschwimmer, aber Folgestudien müssen bestätigen, dass er tatsächlich die geringste genetische Vielfalt aufweist. Die stärksten Schwimmer sind am stärksten vom Zusammenbruch der Bevölkerung bedroht.

Was hat dazu geführt, dass diese evolutionäre Stärke mit einer Bevölkerungsschwäche zusammenfällt? Die Forscher können die Ursache nicht bestätigen, aber Überfischung und Klimawandel sind die beiden wahrscheinlichen Verdächtigen für den Kabeljaukollaps in den 1990er Jahren, und es scheint, dass der Superschwimmkabeljau den schwersten genetischen Schlag erlitten hat.

Laut Ian Bradbury, einem Mitarbeiter der Studie, gibt es zwar noch keine guten Beweise, aber Sie könnten sich vorstellen, dass Kabeljau mit dem Supergen und der Fähigkeit zum Superschwimmen höchstwahrscheinlich in Gefahr gerät s weg. Es könnte wahrscheinlicher sein, dass sie in stark befischte Gebiete oder in Regionen abwandern, die vom Klimawandel stärker betroffen sind. Ihre Schwimmfähigkeit könnte sie effektiv einem höheren Risiko aussetzen.

Dies ist das erste Mal, dass Wissenschaftler nachweisen, dass der Zusammenbruch der Bevölkerung im Jahr 1990 nicht nur ein Zusammenbruch der Zahl, sondern auch der genetischen Vielfalt war. "Zum ersten Mal sehen wir die genetischen Konsequenzen des Zusammenbruchs der Bestände", sagt Bradbury. Der Bestand schrumpfte nicht nur an Zahl, sondern als Bevölkerung schrumpfte er auch an Ausfallsicherheit.

Seit dem Zusammenbruch der frühen 90er Jahre hat sich wenig erholt. Jahrzehntelang gab es überhaupt keine Erholung. Und auf einer gewissen Ebene glauben die Forscher, dass ihre Erkenntnisse die Ursache unterstützen könnten. Naturschutzbemühungen und die Wiederherstellung der Dorschpopulationen erfordern möglicherweise mehr als Bevölkerungsmanagement. Genomische Daten könnten Erhaltungsentscheidungen und Bewirtschaftungsentscheidungen beeinflussen, z. B. was bereits mit einigen Lachsarten geschieht. Es ist hypothetisch, aber diese Fische genetisch widerstandsfähiger zu machen, könnte der erste Schritt zur Wiederherstellung ihrer Anzahl sein.

Als nächstes arbeiten die Forscher mit einem anderen Team zusammen, das Erfahrung mit akustischen Markierungen hat. Sie markieren Kabeljau und messen, wie weit sie reisen, und bestätigen, dass das Supergen bestimmte Fische zu stärkeren Wanderern macht.

Dreißig Jahre nach dem Absturz dieser Kabeljaupopulationen ist der anhaltende Kampf um den Wiederaufbau eine ernüchternde Erinnerung daran, dass unsere Nachsicht nicht leicht korrigiert werden kann. In seinem Buch schrieb der Kabeljau Mark Kurlansky: "Wenn jemals ein Fisch zum Aushalten gemacht wurde, dann ist es der Atlantische Kabeljau ... Aber er hat unter seinen Raubtieren Menschen, die einen offenen Mund haben und gieriger sind als Kabeljau."

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