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Die außerirdischen Ursprünge von Felix Baumgartners Versuch, aus einer Entfernung von 23 Meilen zu springen

2021

Überall in Roswell, New Mexico, gibt es Außerirdische. Nicht die, die angeblich 1947 auf einer Ranch am Stadtrand abgestürzt aufgefunden wurden, sondern die, die an jeder Ecke der Hauptstraße winken: Hellgrün und mit sphärischen Augen stehen sie vor dem KFC und warten auf Sie Übernachten Sie im Comfort Inn, entspannen Sie sich in der Lounge auf Diwanen in einem Polsterschaufenster und spielen Sie fröhlich Maracas an der Wand eines mexikanischen Restaurants. Ich vermute, dass sie, wie andere Bewohner von Roswell, ihre Habseligkeiten in UFO-Lagerräumen verstauen und bei Galactic Sushi essen.

Ich bin einer der wenigen Menschen, die durch die Stadt gehen, nicht um sich ausdrücklich die Schultern zu reiben. Vielmehr bin ich hier, um über die Red Bull Stratos Mission zu berichten - der Versuch des österreichischen Draufgänger Felix Baumgartner, von einer rekordverdächtigen Höhe von 120.000 Fuß zu springen - die am Dienstag hier stattfinden soll. Red Bull hat im Roswell International Air Center am südlichen Ende der Stadt eine Pop-up-Stadt mit einem Medienzentrum und einer Missionskontrolle errichtet. Aber wie jeder gute Reporter beginne ich meine Ermittlungen im UFO-Museum und Forschungszentrum.

Das Museum befindet sich in einem alten Theater in der Innenstadt und zeigt eine umfangreiche Ausstellung über den "Roswell-Vorfall" von 1947 - kurz gesagt, ein seltsames Wrack, das von Einheimischen gemeldet wurde, die Zeitungen gaben an, eine fliegende Untertasse zu sein. Fotogalerien dienen als Leitfaden für Kornkreise ("[Anmerkung] die chirurgische Präzision in der 'Wand' eines Kornkreises, wie von einem kosmischen Ausstecher erstellt") und für außerirdische Zahnimplantate ("Feststellung, dass dieser Beweis nicht fremd ist bedeutet in der Natur nicht, dass diese Personen keine Entführten sind "). Im hinteren Teil des Museums schwirrt alle paar Minuten eine fliegende Untertasse über einem animatronischen Alien-Display zum Leben.

Ich gehe an "X-Files" -Plakaten und einer gerahmten Ausgabe der " Popular Science " vom Juni 1997 (50 Jahre "UFO Mania at Roswell") vorbei zur Bibliothek, wo ich informiert bin, dass die Bücher nach dem Dewey-Dezimalsystem abgelegt sind "Vom Außerirdischen zum Paranormalen - plus ein paar Regale voller Fiktion." Nachdem ich die mit UFO-Literatur aus der ganzen Welt gefüllten Kisten durchgeblättert habe, frage ich die Bibliothekarin, ob ihr Aufzeichnungen über Dummies bekannt sind, die in den 1950er Jahren aus Ballons in großer Höhe gefallen sind. Sie gibt mir ein dickes Dokument der US Air Force mit dem Titel "The Roswell Report: CASE CLOSED". Zwischen 1954 und 1959 hat das Aero Medical Laboratory der Luftwaffe 67 anthropomorphe Attrappen aus Luftballons in großer Höhe über New Mexico freigelassen. Weitere 180 fielen aus Flugzeugen über New Mexico und Ohio. Diese Dummies waren die ersten Fallschirmspringer in großer Höhe und gehören laut Air Force-Bericht zu den frühesten außerirdischen Lebensformen.

Vor Red Bull Stratos gab es Project Excelsior - das Programm der Luftwaffe, mit dem ein Mensch, Colonel Joe Kittinger, 1960 auf einen Rekordwert von 103.000 Fuß gebracht wurde. Vor Project Excelsior gab es eine Operation namens High Dive: Ihr Ziel war es, Finden Sie heraus, ob ein Pilot oder ein Astronaut im Notfall sicher aus extremen Höhen fliegen kann. Imitierte Testpiloten wie "Sierra Sam" wurden in Fluganzügen ausgerüstet und mit Datenrekordern ausgestattet. Anschließend wurden sie in einer Höhe von 9.000 Metern geschickt, um zu sehen, wie es ihnen auf dem Rückweg erging.

Antwort: nicht gut. "Zu den Schäden an den Dummies gehörten laut" The Roswell Report "der Verlust von Kopf, Armen, Beinen und Fingern. Die vorherrschenden Winde drängten die Mehrheit aus den militärischen Reservaten heraus, einige in der Nähe von Roswell, wie der Autor feststellte, und Rettungsmannschaften strömten mit einer Augenbraue herein. Verschiedene militärische Flugzeuge und Fahrzeuge wurden angehoben. (Sie transportierten die 200-Pfund-Dummies auch mit Rollbahren - im Nachhinein eine unüberlegte Wahl.) Mehrere Leichen wurden nie geborgen. Außerdem zeigten Beschleunigungsmesser, dass die Dummies in unkontrollierte Drehungen von eingedrungen waren bis zu 200 Umdrehungen pro Minute (U / min), wenn sie fallen.

Diese Daten sind heute für das medizinische Team von Red Bull Stratos von großem Interesse. Wenn Baumgartner am Dienstag aus einer Kapsel steigt, die unter einem 300 Fuß breiten Heliumballon aufgehängt ist, befindet er sich in der Nähe des Vakuums der Stratosphäre. Der geringste Impuls beim Verlassen des Fahrzeugs könnte ihn in eine ähnliche unkontrollierte Drehung versetzen, und in den ersten 18 bis 20 Sekunden ist nicht genügend Luftdichte vorhanden, um sich zu stabilisieren. Das könnte tödlich sein, stellt der Medizinchef der Mission, Jon Clark, fest. Wenn die Blutgefäße reißen, würde dies einen hämorrhagischen Schlaganfall verursachen.

Beim ersten von drei Sprüngen für Project Excelsior ging Joe Kittinger ebenfalls in einen flachen Spin über, der auf 120 U / min anstieg. Die Zentrifugalkraft hinderte ihn daran, seine Arme zu bewegen, und er wurde schließlich schwarz. Seine Hauptrutsche wurde automatisch in einer Höhe von 17.000 Fuß ausgefahren (und da sich dies verhedderte, öffnete sich seine Reserverutsche bei 10.000 Fuß) und rettete sein Leben. Das Team von Baumgartner hat eine Drogue-Rutsche entwickelt, die sich automatisch öffnet, wenn die Rotation beschleunigt und nicht die Höhe. Sie wird ausgelöst, wenn er 6 Sekunden lang 2, 5 Gs (ca. 96 U / min) erfährt.

Baumgartner wird auch mit einem Sensorsystem ausgestattet sein, das an der Brust befestigt ist und Herzfrequenz, EKG-Signale, Atemfrequenz und Hauttemperatur aufzeichnet. Ein dreiachsiger Beschleunigungsmesser misst drei Freiheitsgrade (zum Beispiel, ob er taumelt oder sich dreht). So wenige Menschen sind erfolgreich aus großen Höhen gestürzt, dass diese Daten dazu beitragen, die Frage zu beantworten, die sich vor 60 Jahren im Rahmen des Projekts High Dive stellte: Können Menschen einem Fahrzeug sicher entkommen und aus extremen Höhen auf die Erde zurückfallen? Die Antwort wird zum Aufkommen der privaten Raumfahrtindustrie genauso aktuell sein wie während des Mercury-Programms.

Beide Projekte High Dive und Excelsior arbeiteten unter großer Geheimhaltung. "The Roswell Report" weist darauf hin, dass einer von Kittingers Flügen wahrscheinlich auch zur außerirdischen Überlieferung beigetragen hat: Ein Gasballon in geringer Höhe, in dem er andere Piloten trainierte, landete bei Roswell im Absturz. Die verletzten Piloten, darunter einer mit massiven Kopfverletzungen, wurden in ein örtliches Krankenhaus gebracht. Nachdem sie medizinische Hilfe erhalten hatten, stürmte Kittinger, besorgt über unerwünschte Werbung, sie zurück in den Jagdhubschrauber. "Die Legende ist von da an gewachsen, an die sich Kittinger in seinen Erinnerungen erinnert. Eine Ausstellung im Museum zeigt einen Krankenhausangestellten, der ein sehr ähnliches Szenario beschreibt: einen rothaarigen Kapitän, der" eine Kreatur mit einem riesigen, grotesken Kopf "wegnimmt.

Die Red Bull Stratos-Starts scheinen auch unter dem Radar zu fliegen - zumindest in Roswell, wo die Bewohner in den frühen Morgenstunden am ehesten ein schickes Boot über dem Horizont schweben sehen. Ich befrage informell jeden, den ich treffe, von Dennys Kellnerinnen bis hin zu Geschenkartiklern, und nach allem ist die einzige Aktion in der Stadt auf der Staatsmesse und auf dem Bauernmarkt. Die Begrüßer im Besucherzentrum erfuhren erst an diesem Wochenende von dem Stratos-Tauchgang, als ein belgisches Kamerateam hereinkam und nach dem Weg fragte. Als ich dort abreiste, gehe ich an einem Kunstfestival vorbei und bewundere die Bürgersteig-Kreide-Porträts. Ein 5-jähriger namens Soren zeichnete ein sehr gutes Bild von einem limonengrünen Außerirdischen mit sphärischen Augen.

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