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Die Dürre 2000-2004 in Nordamerika war die schlimmste seit 800 Jahren

2019

Eine Analyse vergangener Klimadaten, die gestern in der Zeitschrift Nature Geoscience veröffentlicht wurde, zeichnet ein weniger als rosiges Bild für die USA, Mexiko und Kanada im 21. Jahrhundert. Die Trockenperiode 2000-2004 war die schlimmste Dürre in der Region seit 800 Jahren, behaupten die Forscher, und bevor das Jahrhundert vorbei ist, werden wir auf diese Tage als das feuchtere Ende einer viel größeren Veränderung des Hydroklimas zurückblicken. Trockene Bedingungen werden zur "neuen Normalität". Sie riefen das Wort "Megadrought" an.

Die Forschung, die von zehn Forschern verschiedener nordamerikanischer Universitäten präsentiert und von der NASA, der National Science Foundation, dem Department of Energy und anderen Institutionen unterstützt wird, lässt keinen Zweifel daran, ob die anhaltende Dürre im Mittleren Westen damit zusammenhängt zu den gleichen Kräften, die die Dürre 2000-2004 schürten. Es heißt jedoch, dass die Klimaextreme, die wir zu Beginn des letzten Jahrzehnts erlebt haben, durch die globale Erwärmung verschärft wurden und die Voraussetzungen für weitere Extreme in der Zukunft geschaffen haben.

Dies ist darauf zurückzuführen, dass die Dürre von 2000 bis 2004 extrem genug war, um die Ernten, Wälder und Wasserspiegel im gesamten amerikanischen Westen nachhaltig zu beeinträchtigen. Das Gesamtergebnis all dessen ist eine Verringerung der Fähigkeit des Ökosystems, Kohlenstoff zu binden. Tatsächlich wird mit dem Absterben der Vegetation mehr Kohlenstoff in die Atmosphäre freigesetzt, obwohl die natürliche Fähigkeit der Region, als Kohlenstoffsenke zu fungieren, abnimmt (durchschnittlich 51 Prozent in den westlichen USA, Kanada und Mexiko). Mit anderen Worten, es ist ein Teufelskreis aus Erwärmung, Verwelkung und weiterer Erwärmung.

Laut Baumringdaten traten die letzten beiden Dürreperioden dieser Größenordnung im nordamerikanischen Westen im 10. und 12. Jahrhundert auf, und die Auswirkungen werden nicht so schnell vergessen. Klimamodellen zufolge dürfte sich die Situation verschlechtern, da in 80 der 95 Jahre von 2006 bis 2100 Niederschlagsmengen auftreten, die den Dürreperioden von 2000 bis 2004 entsprechen oder darunter liegen.

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