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Dieser riesige Riss in der Antarktis wird immer größer

2022

Ein Riss entlang eines antarktischen Gletschers ist in wenigen Monaten etwa 30 Meilen lang geworden. Die NASA-Forscher glauben, dass der resultierende Eisberg - bekannt als Larsen C - es in nur wenigen Wochen oder Monaten auf das offene Meer schaffen könnte. Die sechs Meilen, die dem Riss seit Anfang Januar hinzugefügt wurden, haben ihn auf eine erstaunliche Länge von 100 Meilen (Geben oder Nehmen) gebracht.

Der Eisberg in der Größe von Delaware erregte zum ersten Mal im Dezember größere Aufmerksamkeit, da es für Eisberge typischer ist, sich langsam an den Rändern aufzulösen und in kleinere Stücke zu zerfallen. Larsen C (wie zuvor Larsen A und B) hat sich auf eine viel atemberaubendere Weise aufgelöst - entlang dramatischer Verwerfungslinien, die Wissenschaftler mit dem Klimawandel in Verbindung bringen.

Glaziologen und Klimatologen interessieren sich für die Eisdecke der Antarktis, weil sie als Klimaglocke fungiert und weil die Antarktis eine wichtige Rolle für den Anstieg des Meeresspiegels spielt. Wenn die Eisdecke der Antarktis vollständig geschmolzen wäre, könnte sich der weltweite Meeresspiegel um 200 Fuß erhöhen.

Obwohl nur wenige mit einer vollständigen Schmelze rechnen - die Gletscher haben sich schon vorher erwärmt -, ergab eine Studie in Nature aus dem Jahr 2016, dass ein kontinuierlicher Anstieg der Treibhausgasemissionen in den nächsten Jahrzehnten einen unaufhaltsamen Kollaps des Eises der Antarktis auslösen könnte. Das Ergebnis wäre ein Meeresspiegelanstieg von mehr als drei Fuß bis 2100 und 45 Fuß bis 2500. Für Neugierige bietet die Nationale Verwaltung für Ozeanologie und Atmosphäre (NOAA) eine interaktive Meeresspiegelkarte, mit der Sie die Auswirkungen des Meeres visualisieren können Levelanstieg von bis zu zwei Metern in Ihrer eigenen Community.

Der Zusammenbruch von Larsen C könnte den Anstieg des Meeresspiegels beschleunigen. Solange das Eis an Land bleibt, bleibt der Meeresspiegel konstant, aber wenn sich das Eis in den Ozean bewegt, kommt es zu einer Zunahme, als würde man Eiswürfel in ein bereits volles Glas geben.

Als das Schelfeis Larsen B im Jahr 2002 zusammenbrach, stieg die Geschwindigkeit, mit der sich die an Land befindlichen Gletscher zum Meer bewegten, um den Faktor acht. Die mit Larsen C verbundenen Gletscher enthalten genug Wasser, um den Meeresspiegel um etwa einen halben Zoll anzuheben.

Larsen C ist nicht der einzige Gletscher, der in der westlichen Antarktis Anlass zur Sorge gibt. Im Jahr 2014 wurde der Eisberg B-31, ungefähr so ​​groß wie Singapur, vom Pine Island Glacier der Antarktis kalben lassen. Pine Island ist einer der Hauptgletscher, der das Eis aus dem Inneren der Westantarktis in den Ozean befördert. Am 26. Januar hat der Operational Land Imager (OLI) der NASA auf Landsat 8 einen Spalt fast eine Meile vor dem Rand des Pine Island Glacier eingefangen.

"Ich denke, dieses Ereignis ist das kalbende Äquivalent zu einem Nachbeben nach dem viel größeren Ereignis, das Ian Howat, ein Glaziologe an der Ohio State University, der NASA mitteilte." Anscheinend gibt es Schwachstellen im Eisschelf - nur im Landesinneren des Risses, der dazu geführt hat Die Kalbungen von 2015 haben diese kleineren Pausen zur Folge. "

Die Kalbevorgänge stehen in Zusammenhang mit der Tatsache, dass die westliche Antarktis eines der Gebiete mit der schnellsten Erwärmung auf der Erde ist. Dies ist eine schlechte Nachricht für den Anstieg des Meeresspiegels, für die in der Region lebenden Tiere und für uns.

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