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Überlebende von Amerikas erstem Atombombentest wollen ihren Platz in der Geschichte

2022

Am 1. April 2017 öffnete die White Sands Missile Range in New Mexico wie jedes Jahr zweimal ihr Hengsttor für die Öffentlichkeit. Den Besuchern steht es für einige Stunden frei, die Trinity Test Site zu besichtigen, wo die Vereinigten Staaten am 16. Juli 1945 die erste Atombombe in der Geschichte testeten, wodurch die zerstörerische Kraft, die den Menschen zur Verfügung steht, für immer verändert wurde. Auf dem Weg dorthin wurden die über 4.600 Besucher von rund zwei Dutzend Demonstranten begrüßt, auf deren Schildern eine einfache, deutliche Botschaft stand: Die ersten Opfer einer Atombombe leben noch.

"Ich erinnere mich, wie es gestern passiert ist", sagte Darryl Gilmore, 89, damals Student an der Universität von New Mexico und studierte Musik- und Wirtschaftskurse. Sein Bruder war gerade aus dem Krieg zurückgekehrt, und sie mussten ihn nach Fort Bliss in El Paso bringen, damit er sich herausarbeiten konnte. Gilmore lieh sich das Familienauto für die Reise; Er fuhr es von Albuquerque zurück zum Haus seiner Eltern in Tularosa, auf dem Highway 380, der über Socorro und San Antonio nach Carrizozo führt. Es ist derselbe Weg, den die Leute heute gehen, um die Trinity-Stätte zu besuchen. An diesem Tag, Mitte Juli 1945, hielt er an, um seine Reifen zu überprüfen, und stieß dann auf einen Konvoi von sechs Armeelastwagen.

"Der leitende Fahrer, ein Sergeant, hat mir gesagt, ich mache die Fenster an Ihrem Auto auf und fahre hier raus, so schnell Sie können, es gibt Giftgas in der Gegend", erinnert sich Gilmore. "Ich habe viel später herausgefunden, dass sie bereit waren, ein paar Ranchfamilien in diesem Viertel aus der Ferne zu evakuieren. Ich habe herausgefunden, dass sie niemanden evakuieren."

»Meine Leute waren am frühen Morgen vor fünf Uhr aufgestanden und haben den Blitz von Tularosa gesehen, diese Explosion«, sagte Gilmore, »und natürlich in Albuquerque, das habe ich nicht getan Ich merke es überhaupt nicht. Das einzige, was an diesem Nachmittag in der Zeitung herauskam, war die Aussage, dass eine Munitionskippe in der entfernten Ecke des Bereichs explodiert war, und das sind alle Informationen, die zu diesem Zeitpunkt veröffentlicht wurden

Abgesehen von dem Konvoi und der Aussage über die Munitionskippe hörte Gilmore bis kurz nach der Nachricht, dass die A-Bombe zuerst auf Japan abgeworfen worden war, kein offizielles Wort darüber, was an diesem Tag in der Wüste von New Mexico geschehen war am 6. August 1945 in Hiroshima und am 9. August in Nagasaki.

Die Auswirkungen der Auswirkungen auf Gilmore wurden viel früher klar. Als er und seine Familie El Paso erreichten, waren seine Arme, sein Nacken und sein Gesicht rot - als hätte er einen schlimmen Sonnenbrand bekommen. "Ich wusste damals noch nicht, was mit mir passiert war", sagte Gilmore Es scheint keinen großen Unterschied zu geben. Ein paar Jahre später bekam ich Hautprobleme und seitdem hatte ich Behandlungen. "

Gilmore ist der Überlebende mehrerer Krebsarten. Sein Prostatakrebs reagierte auf die Bestrahlung und ist nicht zurückgekehrt, aber sein Hautkrebs ist bis heute ein hartnäckiges Problem. Und seine unmittelbare Familie - sein Vater, seine Mutter und seine Schwester -, die zum Zeitpunkt des Trinity-Tests in Tularosa lebten, starben alle an Krebs.

Gilmores Geschichte ist eine von vielen, die vom Tularosa Basin Downwinders Consortium zusammengetragen wurden. Die Organisation wurde 2005 von den Bewohnern Tina Cordova und dem verstorbenen Fred Tyler mit dem ausdrücklichen Ziel gegründet, Informationen über die Auswirkungen des Trinity-Tests auf die Menschen in der Region zusammenzustellen. Tularosa ist ein Dorf im Süden von New Mexico, etwa drei Autostunden südlich von Albuquerque oder 90 Autominuten nordöstlich von Las Cruces. Die Stadt liegt neben der White Sands Missile Range und ist in Luftlinie etwa 80 km von der Trinity Site entfernt. Die White Sands Range-Zusammenfassung des 2017-Besuchs besagt, dass der Standort aufgrund seines abgelegenen Standorts ausgewählt wurde. Auf der Seite wird jedoch auch darauf hingewiesen, dass der Test "mit der Geschichte einer Explosion auf einer Munitionshalde vertuscht" wurde, als die Einheimischen nach der Explosion fragten. "

"Trinity Site", eine Broschüre, die Besuchern des Standorts zur Verfügung steht, stellt fest, dass sie zum Teil aus acht möglichen Standorten in Kalifornien, Texas, New Mexico und Colorado ausgewählt wurde, weil das Land bereits im Rahmen von unter der Kontrolle der Bundesregierung stand die 1942 gegründete Bombing and Gunnery Range in Alamogordo. (Später testete die Armee auf der Strecke erbeutete V-2-Raketen und beherbergt heute alles von Raketentests bis zu einem von der DARPA entworfenen Luftwaffenobservatorium.) "Die abgeschiedene Jornada del Muerto Es war perfekt, da es aus Gründen der Geheimhaltung und Sicherheit für Isolation sorgte, aber es befand sich immer noch in der Nähe von Los Alamos, um das Pendeln zu erleichtern.

Cordova bestreitet diese Charakterisierung. „Aus den Volkszählungsdaten wissen wir, dass zum Zeitpunkt des Tests 40.000 Menschen in den vier Grafschaften um Trinity lebten. "Das ist nicht abgelegen und unbewohnt."

In der Broschüre oder auf der offiziellen Online-Geschichtsseite werden Zivilisten in der Region nicht erwähnt. Die Geschichte enthält einen Evakuierungsbefehlsbericht vom 18. Juli 1945, der detailliert "Pläne zur Evakuierung von Zivilisten im Gebiet der Trinity Site enthält, wenn hohe Konzentrationen von radioaktivem Niederschlag aus der Alamogordo Bombing Range abdriften". Aus diesem Bericht:

Unmittelbar nach dem Schuss wurde festgestellt, ob das Basislager nicht in Gefahr war. Monitore wurden sofort in Richtung der Wolkendrift gesendet, um die ungefähre Breite und den Grad der Kontamination des Bereichs unter der Wolke zu überprüfen. In Bingham wurde ein kleines Hauptquartier errichtet, das sich in unmittelbarer Gefahr in der Nähe des Zentrums des Gebiets befand. Die Monitore arbeiteten in einem weiten Bereich von dieser Basis aus und meldeten sich bei Herrn Hoffman oder Herrn Herschfelter. Ein verstärkter Zug unter Kapitän Huene wurde in Bingham festgehalten; Der Rest der Abteilung befand sich in der Reserve des Basislagers. Zum Glück mussten keine Evakuierungen vorgenommen werden.

Gilmores Erfahrung deutet auf etwas anderes hin.

Bis heute ist er überrascht, dass weder die Armee noch die Polizei den Versuch unternommen haben, die Straßen in der Gegend vor dem Wind des Tests zu sperren. „Sie hätten es besser wissen sollen, sagte Gilmore. "Diese Strahlung breitete sich über Hunderte von Kilometern aus, viele Menschen in Tularosa starben an Krebs, und die Menschen in Tularosa führen praktisch alles auf die A-Bombe zurück."

Gilmore fuhr am 16. Juli gegen 9 Uhr morgens von San Antonio nach Carrizozo auf dem Highway 380, nur wenige Stunden nach dem Trinity-Test. Es ist die gleiche Straße, die Besucher heute zum Trinity-Standort nehmen, und nur 27 km vom Testort entfernt. Die Erfahrung von Gilmore oder die der Zivilbevölkerung in der Gegend zu diesem Zeitpunkt ist auf dem Gelände selbst nicht nachvollziehbar.

Bei der Ankunft sehen die Besucher zuerst die großen rostigen Überreste von „Jumbo“, einem massiven Metallbehälter, der gebaut wurde, um seltenes und kostbares Plutonium zu fangen, wenn das „Gadget“, die erste Atombombe, nicht wie geplant funktionierte. (Letztendlich war das Vertrauen in Gadget groß genug, dass die Planer beschlossen, Jumbo nicht zu verwenden, sondern es 800 Meter von der Explosionsstelle entfernt zu platzieren.)

Der Viertelmeilenweg von Jumbo zum Ground Zero ist eingezäunt, ebenso wie der Explosionsort selbst. Es handelt sich um ein einfaches Kettenglied, bei dem drei Stacheldrahtlitzen von oben nach außen gewinkelt sind und an den Außenkanten des Zauns gelegentlich Schilder mit der Aufschrift „Achtung: Radioaktive Stoffe“ angebracht sind. Es gibt einen kleinen Obelisken an der Stelle, das offizielle Ground Zero Monument, wo sich Massen von Touristen in der seichten Senke der ersten Atomexplosion versammeln, um sich ein Bild zu machen. Auf der Innenseite des Zauns befinden sich eine Handvoll kleiner Schilder, die mit Fotografien des Ortes und Beobachtungen über das Leben in der Gegend bedruckt sind. Dann gibt es eine Reihe von Einzelbildern der Explosion, die im Abstand von Millisekunden aufgenommen wurden und die Bildung der Pilzwolke zeigen. Schließlich gibt es einen Pritschenwagen mit der Hülle einer Fatman-Bombe, die ebenfalls auf Nagasaki abgeworfen wurde. Touristen posierten mit dem Gehäuse und baten Fremde, ihr Foto vor der Waffe zu machen.

"Trinity Site handelt explizit von der Geschichte, die sie zu erzählen versuchen", sagte Martin Pfeiffer, ein Doktorand der Anthropologie an der Universität von New Mexico, der sich mit den sozialen Auswirkungen des amerikanischen Atomunternehmens befasste. Das Atomzeitalter, in dem die amerikanische Technologie und Kultur den Zweiten Weltkrieg und implizit auch den Kalten Krieg gewonnen haben.Die Trinity Site ist ein offener Triumphator bei der Darstellung von Ereignissen und löscht die Erfahrungen derjenigen, die aus dem Land entfernt wurden, ohne angemessene Entschädigung oder wer möglicherweise Strahlenschäden erlitten hat. "

Auf die Frage nach der offiziellen Geschichte der Website verwiesen mich Beamte der White Sands Missile Range zu "Trinity: Die Geschichte einer Atombombe - National Historic Landmark" von Jim Eckles, der von 1977 bis 1997 im Public Affairs Office der White Sands Missile Range tätig war 2007.

"Abgesehen von einigen wenigen Fällen wurde die Strahlenexposition der Öffentlichkeit in den Stunden und wenigen Tagen nach dem Test von 1945 von Beamten und Historikern, wie Eckles schreibt, weitgehend beschönigt. Dies hat sich möglicherweise nach der Veröffentlichung einer Studie über Trinity as im Jahr 2010 geändert Eine Quelle der öffentlichen Strahlenexposition. Dennoch kann die Möglichkeit einer größeren schädlichen Auswirkung auf das Gebiet als ursprünglich gemeldet bereits 1945 gesehen werden, als der leitende Arzt des Manhattan-Projekts empfahl, künftige Tests vorzugsweise in einem größeren Gebiet durchzuführen mit einem Radius von mindestens 150 Meilen ohne Bevölkerung. "

Ein Teil der Gefahr bestand nicht nur in der unmittelbaren Auswirkung auf die am Tag der Explosion strahlenexponierten Menschen, sondern auch darin, wie sich die verstreuten Niederschläge auf die Menschen in der Region auswirkten.

"Wir müssen uns daran erinnern, wie das Leben im ländlichen New Mexico 1945 war", sagt Cordova vom Tularosa Basin Downwinders Consortium Möglicherweise wurde nach der Bombe kontaminiert. Es gab keine Lebensmittelgeschäfte. Die Leute kauften Dinge in einem Kaufmannsladen, Dinge wie Mehl, Zucker und Kaffee, aber sie kauften kein Fleisch, Gemüse, Essen und nichts, was verderblich war. Sie hatten Obstgärten, sie hatten Gärten. Die Menschen zogen alles auf, was sie Fleisch konsumierten: Kühe, Ziegen, Schafe, Hühner. Sie jagten, und das alles wurde beschädigt. Die Leute haben damals nicht so oft gebadet, weil das Wasser knapp war, so dass es auf Ihre Haut geriet und sie Strahlung absorbierten. Es ist in die Wasserversorgung gelangt, und dann haben sie es verbraucht. Es gelangte in die Lebensmittelversorgung, dann konsumierten sie es. Sie würden den Staub einatmen. «

Die Geheimhaltung des Projekts führte die Armee nach dem Test an ungewöhnliche Orte, bevor die Art der Bombe öffentlich wurde.

"Eine der ungewöhnlicheren finanziellen Mittel von Trinity war später die Anschaffung von mehreren Dutzend Rindern, deren Haare sich durch die Explosion verfärbt hatten." schreibt Atomhistoriker Alex Wellerstein. In der Tat wissen wir, dass die Armee im Dezember 1945 75 Stück Vieh zu Marktpreisen von Viehzüchtern in der Region kaufte und die Auswirkungen der Strahlung auf diese Kühe und ihre Nachkommen untersuchte. Das Gebiet um Trinity, bevor es als militärische Schießanlage eingezäunt war, war ein Ranchland mit genug kargem Gras, um grasende Herden zu ernähren. Während die Armee einige der von der Explosion betroffenen Rinder kaufte, war es sehr wahrscheinlich, dass mehr Rinder in der Gegend zum Zeitpunkt der Explosion oder die nach der Explosion in der Gegend weideten, von den Einheimischen verzehrt wurden. Wenn Kühe Radioisotope von Jod verzehren, die die Explosion auf Gras hinterlassen hat, reichert ihr Verdauungsprozess Isotope aus der gesamten Weidefläche an. Die Kühe können dann die konzentrierten Isotope über die Milch an den Menschen weitergeben.

Dies spiegelt sich in Aussagen wider, die Cordova im Auftrag der Tularosa Downwinders gesammelt hat. Wir hatten diese Rathaussitzung in Socorro, als wir unseren Bericht hatten, und es gab zwei Schwestern, die kamen, und einen Bruder, und sie lebten auf einer Ranch, von der sie sagten, sie sei 7-8 Meilen von Trinity entfernt und die Regierung habe sie nie bezahlt ein Besuch, und sie sagten: 'Unsere Kühe wurden ausgelöscht; wir haben sie gegessen. '"

Historiker des Trinity-Tests bestätigen, dass die Menschen in der Gegend nach der Explosion größtenteils im Dunkeln gelassen wurden.

„Niemand hat wirklich medizinische und wissenschaftliche Nachforschungen mit diesen Ranchern angestellt, schreibt Eckles.“ Einige Jahre nach dem Test erkundigten sich die Mitarbeiter von Los Alamos diskret nach dem Gesundheitszustand dieser Leute, ohne sie auf ihre Bedenken aufmerksam zu machen Im Oktober 1945 gründeten die Vereinigten Staaten eine gemeinsame Kommission, um die langfristigen Auswirkungen der Bombe auf das Leben der Menschen in der Region zu untersuchen Bis heute verfolgt und überwacht die Radiation Effect Research Foundation die Gesundheit von Menschen, die der Explosion ausgesetzt sind.

Diese Populationen sind die größte und am besten untersuchte Kohorte atomarer Überlebender, aber einige ihrer Erfahrungen gelten nicht direkt für diejenigen, die den Trinity-Test gegen den Wind absolviert haben. Der Trinity-Test unterscheidet sich von den atmosphärischen Ausbrüchen in den japanischen Städten, das Klima in der Wüste unterscheidet sich erheblich von den Küstenstädten, und es gibt Fragen der Ernährung. Milch und Vieh sind ein wesentlicher Bestandteil des Lebens im ländlichen New Mexico, so wie es bei den in Japan lebenden Menschen nicht der Fall war.

Der Bericht des Downwinders hebt diese ernährungsbedingte Belastung als einen der Hauptschaden der Explosion für die Menschen in der Region hervor. Im Jahr 2010 veröffentlichte das Center for Disease Control einen Berichtsentwurf, den "Los Alamos Historical Document Retrieval and Assessment", der sich mit den Auswirkungen auf die Gesundheit außerhalb des Standorts befasste, die aus Untersuchungen des Labors hervorgingen, das die ersten Atombomben entwarf und baute. Aus dem LAHDRA-Bericht:

Alle bisher veröffentlichten Bewertungen der öffentlichen Expositionen durch die Explosion von Trinity waren unvollständig, da sie nicht die internen Dosen widerspiegelten, die die Bewohner durch die Aufnahme von Radioaktivität in der Luft sowie von kontaminiertem Wasser und kontaminierten Lebensmitteln erhalten haben. Einige einzigartige Merkmale des Trinity-Ereignisses verstärkten die Bedeutung dieser Auslassungen. Da das Gadget so nahe am Boden detoniert wurde, lebten die Mitglieder der Öffentlichkeit weniger als 32 km vor dem Wind und wurden nicht umgesiedelt. Geländemerkmale und Windmuster verursachten „Hot Spots“ von radioaktivem Niederschlag, und der Lebensstil lokaler Viehzüchter führte zu einer Aufnahme von Radioaktivität Über den Verzehr von Wasser, Milch und Gemüse aus eigenem Anbau scheint es, dass interne Strahlendosen für Personen, die nach der Explosion exponiert wurden, ein erhebliches Gesundheitsrisiko darstellen könnten.

Das wiederkehrende Thema von Studien über die Auswirkungen des Trinity-Tests auf Menschen in der Umgebung ist, dass es an einer gründlichen Einschätzung dessen mangelt, was tatsächlich passiert ist - welche erkennbaren, nachvollziehbaren Schäden durch die Bombe von Menschen verursacht wurden, die von dem Fallout betroffen waren. Das National Cancer Institute plant die Durchführung einer solchen Studie. Das NCI wollte sich zu dieser Geschichte nicht äußern und stellte fest, dass die Studie noch nicht in der Praxis vorliegt und daher keine Ergebnisse vorliegen.

Anstelle einer veröffentlichten Bundesstudie über die gesundheitlichen Auswirkungen des Trinity-Tests führten die Tularosa Downwinders selbst eine Bewertung der gesundheitlichen Auswirkungen durch, die von der Santa Fe Community Foundation finanziert wurde. Einige Formulierungen in der Studie stimmen nicht mit der vorliegenden Wissenschaft überein. In der Studie heißt es: „Wir möchten vermitteln, dass ein Millionstel eines in den Körper eingeatmeten oder eingenommenen Plutoniums Krebs verursacht“, und nicht die genauere Beschreibung der Plutoniumaufnahme als Erhöhung des Risikos für die Entwicklung von Krebs. Um die Strahlenexposition zu kompensieren, möchte das Downwinder-Konsortium, dass bald eine Studie durchgeführt wird, während die erste Generation noch Zeugnis von ihren Erfahrungen mit der Explosion ablegt. Und sie möchten sicherstellen, dass sie für die Studie konsultiert werden, damit die Opfer der Strahlenexposition in New Mexico nicht ein zweites Mal aus der Geschichte gelöscht werden.

Es gibt bereits ein Programm, das für strahlengefährdete Personen aus den Tests in Nevada zahlt. Das 1990 verabschiedete und 2000 geänderte Strahlenschutzgesetz sieht eine Pauschalentschädigung für Uranarbeiter in elf Bundesstaaten, für Teilnehmer an Atomtests vor Ort sowie für Downwinder in drei Bundesstaaten vor: Nevada, Utah und Arizona. Senat Der von Senator Crapo aus Idaho gesponserte Gesetzesentwurf 197 würde unter anderem die Berichterstattung um Downwinder für den Standort Trinity erweitern. Der Gesetzesentwurf befindet sich derzeit im Justizausschuss, eine Anhörung ist jedoch nicht geplant, so das Büro des Vorsitzenden der Justiz des Senats, Chuck Grassley immer ändern.

Das Trinity-Testgelände war Teil unserer Kriegsanstrengungen, um unser Land zu verteidigen und das amerikanische Volk zu schützen. Die Bundesregierung hat daher eine feierliche Verpflichtung, die Verletzten zu entschädigen “, sagt Senator Tom Udall aus New Mexico, einer der Mitbegründer des Gesetzes. Ich bin der Ansicht, dass die Datenlage eine eindeutige Schlussfolgerung enthält: Menschen, die sich vor dem Wind des Trinity-Testgeländes befanden, wurden durch radioaktive Niederschläge verletzt, und Gemeinden, die sich vor dem Wind befinden, leiden weiterhin unter den gesundheitlichen und wirtschaftlichen Folgen des Trinity-Tests. Sie sollten für ihre Not entschädigt werden. «

Die Kompensation ist ein zentrales Ziel des Tularosa Basin Downwinders Consortium.

»Ich habe den Satz geprägt: Nicht zu wissen, nicht zu wollen und nicht zu entschädigen«, sagte Cordova und bezog sich auf den Status der Menschen, die von der Explosion betroffen waren. Personen, die an dem Projekt arbeiteten, wussten, was sie taten, waren bereit, es zu tun, und sie wurden zu der Zeit und danach entschädigt, wenn sie krank wurden. Diejenigen von uns, die keine Einwilligung gaben, nie wussten, nie bereit waren, wurden nie umsorgt. «

Die Entschädigung ist nur ein Teil der Aufforderung des Downwinders. »Wir möchten, dass die Regierung zurückkommt und sich beim Volk entschuldigt«, sagte Cordova. »Das würde den Menschen sehr helfen, gesund zu werden. Es gibt dieses Trauma, das damit verbunden ist, dass die Regierung niemals wiederkommen wird, um es anzuerkennen oder sich um uns zu kümmern. «

Gilmore ist skeptisch, dass es jemals zu einer Entschuldigung kommen wird. »Ich verstehe, dass sie in Utah, Colorado und Nevada Siedlungen gegründet haben, aber nichts, was ich in New Mexico kenne, sie haben New Mexico einfach ignoriert«, sagte Gilmore Ich warte nur darauf, dass wir alten Leute sterben, damit sie uns kein Geld für das bezahlen müssen, was uns widerfahren ist. «

Ein Teil der Mission ist es, die Leute einfach darüber zu informieren, dass die Downwinder existieren. Seit fünf Jahren protestieren die Tularosa Downwinders vor der Straße zum Hengsttor, eine lebendige Ergänzung der Geschichte, die durch leblose Objekte in Trinity selbst erzählt wird.

»Wir haben uns entschieden, ob die Leute rausgehen und die Wissenschaft feiern«, sagte Cordova, »dann gehen wir raus, damit sie wissen, dass es auch Konsequenzen gibt.«

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