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Überraschende Forschung finanziert von der National Science Foundation, die 1 Milliarde US-Dollar verlieren könnte

2019

Das vom Weißen Haus vorgeschlagene Budget für 2020 sieht für die Wissenschaft nicht gut aus.

Wenn es verabschiedet würde, würden Milliarden von Dollar von wichtigen Organisationen wie den National Institutes of Health, der Environmental Protection Agency, der NASA, dem Department of Energy und der NOAA eingespart. Allein die National Science Foundation (NSF) würde um eine Milliarde Dollar gekürzt. Der Kongress mag die Vorschläge des Präsidenten durchaus ignorieren, aber es ist wichtig, sich daran zu erinnern, wie wichtig die Arbeit dieser Organisationen für unser Land ist.

Wir alle wissen, was die NASA und die EPA tun (Weltraum- bzw. Umweltforschung), oder können eine einfache Vermutung wagen. Aber Sie kennen möglicherweise nicht alle Projekte, die umfassendere Organisationen wie die NSF durchführen. Als einer der wichtigsten Geldgeber für Grundlagenforschung in den USA finanziert der NSF weit mehr als die typische gesundheitliche und biologische Forschung, von der Sie in den Nachrichten erfahren. Hier ist nur ein kleiner Vorgeschmack.

Das Lincoln Laboratory sucht seit 1998 nach erdnahen Objekten. In dieser Zeit haben sie festgestellt, dass mehr als 24 Prozent der heute bekannten Asteroiden eine potenzielle Bedrohung für unseren Planeten darstellen. Ihr LINEAR-Programm hat mehr als 6.000 neue Objekte gefunden, von denen vier für die Erde gefährlich sein könnten und acht völlig neue Kometen sind. Sie protokollieren jedes Jahr eine unglaubliche Anzahl von Beobachtungen. Dies ist darauf zurückzuführen, dass sie versuchen, Teleskope so viele Nächte wie möglich für die Beobachtung einzuplanen. Sie decken mindestens einmal im Monat den gesamten beobachtbaren Himmel ab. Und das alles zu einem großen Teil aus Bundesmitteln.

Das Department of Homeland Security ist nicht allgemein für seine Forschung bekannt, verfügt jedoch über ein eigenes nationales Labor: das National Biodefense Analysis and Countermeasures Center. Ausgerüstet mit biologischen Schutzanzügen und Reinräumen müssen Wissenschaftler in Maryland mit Bundesmitteln herausfinden, welche Bakterien und Viren eine Bedrohung für dieses Land darstellen könnten, und herausfinden, wie sie bekämpft werden können. NBACC unternimmt alles von der Erfindung neuer Impfstoffe bis hin zur Planung von Reaktionen auf potenzielle Bioterrorereignisse. Im Falle eines Virusangriffs in der Luft wissen Sie, wem Sie danken müssen.

Obwohl der Großteil der NSF-Mittel an große Institutionen und nationale Labors geht, stellen sie jährlich rund 400 Unternehmen Zuschüsse in Höhe von jeweils Hunderttausenden US-Dollar zur Verfügung, ohne dass sie sich an diesen Unternehmen beteiligen müssen. Diese kleineren Zuschüsse haben es ihnen ermöglicht, im Laufe der Jahre alle Arten von Projekten zu finanzieren, angefangen von einer neuen Tinte mit Cyanobakterien (anstelle von Erdöl) bis hin zu einer visuellen Suchmaschine, mit der Sie Produkte finden können, die Sie suchen, indem Sie nach Stilen anstatt nach Namen suchen. Zu den früheren Preisträgern gehörten auch ein Projekt zur Verringerung von Telefonbetrug und ein Tool zum maschinellen Lernen, mit dem Unkräuter auf den Feldern der Landwirte besser erkannt werden können.

Das Center for Advanced Aviation System Development ist ein staatlich finanziertes Forschungszentrum, das mit der FAA zusammenarbeitet. Es hat maßgeblich an der Entwicklung vieler Tools mitgewirkt, die den Flugverkehr heutzutage so sicher machen, auch wenn Sie wahrscheinlich noch nie davon gehört haben Sie. Das Mitte der 70er Jahre erfundene System zur Warnung vor Verkehrsunfällen und zur Vermeidung von Kollisionen ist heute der weltweite Standard für Verkehrsflugzeuge. Es wurde erst in den frühen 90er Jahren weit verbreitet, als der Kongress nach einer tödlichen Kollision in der Luft zwischen zwei Flugzeugen über Cerritos, Kalifornien, 1986 auf bessere Sicherheitsvorkehrungen drängte. Das Zentrum hat auch eine führende Rolle bei der Entwicklung zahlreicher anderer Tools gespielt, mit denen Millionen von Amerikanern jeden Tag in Flugzeugen sicher sind.

Möglicherweise kennen Sie die RAND Corporation als eine politische Denkfabrik, aber Sie wissen möglicherweise nicht, dass einige der von ihnen betriebenen Institutionen vom Bund finanziert werden. Das Arroyo Center ist nur eine ihrer militärischen Forschungsabteilungen und sie veröffentlichen verschiedene nützliche Berichte darüber, wie sowohl die US-Armee selbst als auch die vielen internationalen Probleme, mit denen sich die militärische Abteilung befasst, zu bewältigen sind. Dazu gehören die Beziehungen zu Nordkorea, aber auch Möglichkeiten zur Verbesserung der Lebensbedingungen von Soldaten im In- und Ausland. Arroyo und seine Mitstreitkräfte bei RAND leisten den Löwenanteil der führenden militärischen Forschung in diesem Land und das mit viel NSF-Geld.

Unser Justizsystem war noch nie für seine Modernität bekannt, aber das Judiciary Engineering Modernization Center versucht, es in das 21. Jahrhundert zu führen. So spielen Computer und Big Data vor Gericht eine immer größere Rolle. Wir müssen jedoch genauer untersuchen, wie diese Tools ordnungsgemäß implementiert werden können. Forscher an diesem Zentrum helfen unter anderem dem US-Außenministerium und dem Justizministerium, neue Wege zu finden, um unser föderales Justizsystem effizienter und gerechter zu gestalten. Ihre Arbeit ist so gut, dass die Direktoren gebeten wurden, den Europarat, eine große Menschenrechtsorganisation und die Weltbank zu beraten, wie wirksame Justizsysteme auf der ganzen Welt aufgebaut werden können.

Angriffe auf Milliarden angeschlossener Geräte, die wir alle in unseren Taschen und in Privathaushalten haben, werden zu einer wachsenden Sicherheitsbedrohung. Ein Executive Order aus dem Jahr 2017 zur Stärkung unserer Cybersicherheit wurde erlassen, und die Forscher des National Cybersecurity Centre of Excellence organisieren diese Bemühungen. Das Zentrum ist eine Unterabteilung des Handelsministeriums und arbeitet mit verschiedenen privaten Unternehmen zusammen, um Strategien für die Bewältigung der drängendsten Online-Sicherheitsprobleme dieses Jahrhunderts zu entwickeln. Neben dem Schutz des Internet der Dinge übernehmen sie auch Projekte, um Ihre Gesundheits- und Finanzdaten zu schützen.

Diese Liste behandelte nicht alle anderen Nachforschungen, von denen Sie wahrscheinlich die NSF-Mittel erraten haben könnten. Sie helfen Forschern, die Exoplaneten finden und Exoskelette untersuchen. Sie bauen Genombibliotheken auf und katalogisieren die biologische Vielfalt. Sie schicken Wissenschaftler, um die Pole unseres Planeten zu untersuchen. Und sie helfen amerikanischen Forschern bei wichtigen Arbeiten auf der ganzen Welt, Geräte zu kaufen, die sonst zu teuer wären, vom Riesenteleskop bis zum leistungsstarken Mikroskop. Die Forscher, die sie finanzieren, haben 236 Nobelpreise gewonnen und Entdeckungen gemacht, die die Wissenschaft für immer verändert haben.

Sie leisten so viel lebenswichtige Arbeit, um die Grundlagenforschung zu finanzieren - etwa 27 Prozent des gesamten Bundesgeldes für die Grundlagenforschung -, aber es ist auch nie genug. Die NSF kann nur einen von fünf Anträgen finanzieren, die sie erhalten, und jede Budgetkürzung verringert die Anzahl der Wissenschaftler, die sie unterstützen können.

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