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Saugen Sie es, Schwämme: Marinegelees waren die ersten Tiere, um sich zu entwickeln

2022

Knusprige oder glatte Erdnussbutter. Toilettenpapier darüber oder darunter. Clicky Top oder Cap Stifte. Gelees oder Schwämme. Nein, nicht die Küchenutensilien - die Tiere. Vielleicht haben Sie dieses letzte Thema nicht mit der gleichen Leidenschaft wie die Frage nach dem ewigen Toilettenpapier diskutiert, aber Evolutionsbiologen. Jetzt sagt eine Gruppe, dass sie eine Antwort haben: Es sind die Gelees.

Die Frage ist nicht, ob Gelees oder Schwämme besser sind (es sind offensichtlich Schwämme, weil sie keine wirklichen Kreislauf-, Verdauungs-, Ausscheidungs- oder Atmungssysteme haben und dennoch überleben - und Sie können sie zum Waschen Ihrer Achseln verwenden). Die Frage ist, welche Abstammung zuerst kam. Oder vielmehr, was sich zuerst entwickelt hat.

Sie haben wahrscheinlich einen grundlegenden Lebensbaum gesehen - genauer gesagt einen phylogenetischen Baum -, der zeigt, wann sich verschiedene Arten von Pflanzen, Tieren und Mikroorganismen im Laufe der Jahrtausende entwickelt haben und wie eng sie miteinander verwandt sind. Möglicherweise haben Sie auch angenommen, dass Sie sich den endgültigen Entwurf angesehen haben. Aber für viele Kreaturen ist das überhaupt nicht der Fall. Historisch gesehen basierten Biologen ihre Bäume darauf, welche Tiere aufgrund ihrer physischen Merkmale am engsten verwandt zu sein schienen, und setzten diese zusammen mit fossilen Aufzeichnungen zusammen, um abzuschätzen, wann und wie sich die verschiedenen Zweige am Baum bildeten.

Heute können wir auf die Genetik zurückgreifen, um bessere Antworten zu erhalten. Es ist einfacher zu erkennen, wie zwei Tiere mit ihrem DNA-Code verwandt sind, als mit ihrem Aussehen, da in der DNA ganz einfach die Evolution stattfindet. Dort entstehen zufällige Mutationen, für die bestimmte Gene ausgewählt werden, und wenn sich der genetische Code ändert, tun dies auch die Tiere. Die genetische Analyse hat den Biologen geholfen, viele Debatten zu führen. Aber einige von ihnen sind kompliziert genug, um einen Zauberspruch mit sich zu ziehen.

Aus diesem Grund haben sich Biologen und Genetiker der Vanderbilt University und der University of Wisconsin-Madison zusammengeschlossen, um einige der umstrittenen Probleme zu lösen. Sie veröffentlichten ihre Ergebnisse am Montag in Nature Ecology & Evolution . In vielen Fällen stellten sie fest, dass die Debatte tatsächlich auf ein oder zwei Gene hinauslief. Wenn frühere Studien diese Gene nicht berücksichtigten, kamen sie zu fehlerhaften Ergebnissen, die auf den eigenen Vorurteilen der Wissenschaftler beruhten. Ein Großteil Ihres Ergebnisses hängt davon ab, welche Daten Sie ein- oder ausschließen. Und wenn das Entfernen eines einzelnen Gens aus der Analyse das Ergebnis umdrehen könnte, kamen die Biologen der neuen Studie zu dem Schluss, dass das Problem einfach zu nahe liege, um es zu benennen.

Und als sehr wichtige Randnotiz: Dies ist mit ziemlicher Sicherheit nicht der letzte Aufruf zu dieser Debatte. Evolutionsbiologen diskutieren darüber seit Jahrzehnten. Zum Teufel, erst letzten Monat ist eine Studie herausgekommen, die genau das Gegenteil argumentiert, und die wissenschaftliche Gemeinschaft wird wahrscheinlich in den kommenden Jahren noch viele weitere gegnerische Veröffentlichungen veröffentlichen. Dies ist nur eine Lösung für die sehr komplizierte, verzerrte Welt der Phylogenetik. Nach Ansicht der Wissenschaftler hinter der neuesten Veröffentlichung war der Fall Gelees gegen Schwämme nah genug, um anzurufen - also nennen sie es.

Als sie die Gene betrachteten, die Gelees (Ctenophora), Schwämme (Porifera) und die Gruppe aller anderen Tiere (ja, es ist eine riesige Gruppe) miteinander verbinden, stellten sie fest, dass die meisten wichtigen genetischen Beziehungen eine engere Verbindung zwischen Schwämmen unterstützten und die "alles andere" Gruppe als zwischen Meeresgelees und allem anderen. Das macht Gelees zum Ausreißer. Und in einem phylogenetischen Baum ist der Ausreißer der Frühaufsteher. Während sich das Tierreich von einem gemeinsamen Vorfahren entwickelte, verzweigte sich Ctenophora zuerst, um sein eigenes Ding zu tun, und später verzweigten sich Schwämme von der verbleibenden Gruppe.

All dies bedeutet, dass, obwohl Gelees ein rudimentäres Nerven- und Verdauungssystem haben, das Schwämme nicht haben, wir enger verwandt sind mit jenen matschigen Röhren, die an Steinen kleben und sich ernähren, indem sie Wasser durch ihre Kombination Mund-Anus spülen. Schönen Montag!

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