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Starke Stürme können gefährliche Eindringlinge bringen

2020

Starke Winde können Bäume stürzen und Sträucher im Wald zerreißen, und dies kann eine Öffnung für Eindringlinge schaffen - Pflanzen, die nicht dorthin gehören. Um mehr über dieses Phänomen nach dem Sturm zu erfahren, entschieden sich die Wissenschaftler für eine genaue und persönliche Betrachtung. Dies kann anstrengend sein, wie Eric Larson und Melissa Daniels feststellten: Für Daniels, der den größten Teil der Feldarbeit erledigte, bedeutete dies, über Stämme zu kratzen, die wie Pickups über den Boden verstreut waren und sich von einem umstürzenden Baum entfernt befanden, der einen knappen Meter hinter sich abstürzte Sie kämpfte gegen steile Hügel, Zecken, Brennnesseln und Giftefeu und schwang eine Machete - ja, eine Machete.

"Abgesehen davon, dass wir fast auf eine giftige Schlange getreten wären und Zecken von uns abgezogen hätten, waren Viecher wahrscheinlich die geringste Sorge", sagte Daniels. „Wir haben bei obszönen Wetterbedingungen sehr anstrengend gearbeitet - der Hitzeindex liegt häufig bei über 100 Grad. Das Gelände ist sehr hügelig und es ist mühsam, bergauf und bergab zu wandern. Dies gilt umso mehr, wenn das Wandern ständig durch das Klettern über Bäume unterbrochen wird… oder wenn wir uns durch endlose Dickichte von dornigen Reben zwingen. Ein großes Dankeschön an Eric, dass ich eine Machete für das Labor kaufen durfte. “

Tatsächlich war das Gelände so schwierig zu navigieren, dass es oft 30 Minuten dauerte, um von einem Zufallsstichprobenpunkt zum nächsten zu gelangen, der nur etwa 50 Meter entfernt war. "Melissa hat in diesem Sommer viel Gebrauch von der Machete gemacht", sagte Larson.

Aber sich den Weg durch die Reben - und alles andere - zu bahnen, hat sich gelohnt. Die beiden untersuchten, inwieweit invasive Arten von Tornados und anderen Stürmen betroffene Waldflächen „abblasen“. Einmal etablierte invasive Pflanzen können die Fähigkeit eines Waldes beeinträchtigen, sich zu erholen, und einheimische Ökosysteme schädigen.

"Sturmstörungen bieten diesen invasiven Pflanzen die Möglichkeit, sich an neuen Orten niederzulassen und zu verbreiten", sagte Daniels, ein ehemaliger Doktorand der Abteilung für Naturressourcen und Umweltwissenschaften der Universität Illinois, in der Larson Assistenzprofessor ist. Sie sagte, dass invasive Pflanzen Druck ausüben können einheimischen Pflanzen und erschweren die Restaurierung einheimischer Bäume und Pflanzen.

Der Schutz der Wälder ist aus vielen Gründen von entscheidender Bedeutung. Sie können enorme Mengen an Kohlendioxid aufnehmen, die unter anderem in die Atmosphäre gepumpt werden, und Tiere beherbergen. Ironischerweise kann der Klimawandel tatsächlich zu mehr Tornados führen und die Fähigkeit der Wälder zur Bekämpfung des Klimawandels beeinträchtigen.

Larson und Daniels untersuchten, was nach einem Tornado von 2006 geschah, einem derecho-starken Sturm von 2009, der sich in gerader Linie auszudehnen scheint, und einem weiteren Tornado von 2017. Sie untersuchten Gebiete des Shawnee National Forest im Bundesstaat Giant City Park und Crab Orchard National Wildlife Refuge, die alle im Süden von Illinois liegen. Obwohl sie sich auf eine Region konzentrierten, gaben die Forscher an, dass ihre Ergebnisse auf jeden Wald anwendbar sind, der von signifikanten Stürmen heimgesucht wird.

Ihre Studie, die im Journal of Ecology veröffentlicht wurde, deutet darauf hin, dass invasive Arten in großen Abbrandgebieten häufiger vorkommen als in kleineren, und dass die Erholung dieser Abschnitte länger dauert. Die Ergebnisse sind wichtig, weil sie bei der Waldbewirtschaftung helfen können, sagte Larson.

"Wenn Sie der Forstdienst sind und nur über ein begrenztes Budget und eine begrenzte Zeit zum Verwalten invasiver Pflanzen verfügen, empfehlen wir, den jüngsten Sturmschaden vor den älteren Schäden und größeren anstatt kleineren Abblasen zu priorisieren", sagte er.

Die Wissenschaftler kartierten zuerst den Sturmschaden mithilfe von Satellitendaten und verglichen dann die betroffenen Gebiete mit Teilen der Wälder, die unversehrt geblieben waren. Dann besuchte Daniels alle 62 Schadensorte, um die Invasoren vor Ort zu untersuchen.

Sie fanden heraus, dass die Gebiete, die zuletzt von Stürmen heimgesucht wurden, die invasivsten Arten waren. „Und die Größe der Störung war wichtig. Größere Lücken oder gestörte Bereiche waren stärker betroffen “, sagte Larson. Die Studie ergab auch, dass die Invasoren in Gebieten, die von den Stürmen nicht berührt wurden, auch anwesend waren, obwohl sie die meisten Invasionen erlebten. "Sie müssen nicht unbedingt einen Sturm haben, um invasive Arten einzuführen", sagte Larson. "Einige unserer nicht betroffenen Standorte hatten invasive Pflanzen, die möglicherweise über verschiedene Wege oder Vektoren in diese Wälder gelangen."

Während invasive Pflanzen von selbst nachlassen, während sich das Walddach erholt, sind sie immer noch häufiger anzutreffen als in nicht betroffenen Wäldern. Daniels fügte hinzu, dass die am weitesten verbreiteten Eindringlinge selbst im Schatten unter geschlossenen Baumkronen fortbestehen und sich in den umliegenden Wäldern ausbreiten.

Daniels sagte, sie sei dankbar, dass sie Erfahrungen mit der Feldforschung gesammelt habe, "obwohl es mir damals miserabel ging", sagte sie. Trotzdem würde sie gerne vergessen, wie es sich anfühlte, als würde es in einen hohen Fleck Holznessel gleiten, der wie Feuer in ihren Kleidern stach, und an dem Tag, als sie es versäumte, mit Efeu befleckte Gifttücher gegen saubere auszutauschen - und sich dann darauf setzte.

"Wussten Sie, dass ein Gift Efeu Ausschlag fast 30 Tage dauern kann?", Sagte sie. "Ich habe nicht, aber jetzt tue ich."

Marlene Cimons schreibt für Nexus Media, eine syndizierte Nachrichtenagentur, die sich mit Klima, Energie, Politik, Kunst und Kultur befasst.

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