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SpaceXs Falcon Heavy-Start hat eine Menge zu bieten - hier erfahren Sie, wie Sie zuschauen

2019

Dieser Beitrag wurde aktualisiert, um zu berücksichtigen, dass SpaceX den Start verschoben hat.

Vor etwas mehr als einem Jahr war die Welt von Schock und Ehrfurcht ergriffen, als SpaceX endlich den Eröffnungsstart des Falcon Heavy, des größten Felsens, den das Unternehmen jemals gebaut hat, und des derzeit leistungsstärksten Trägerraketen der Welt, abhielt. Floridas Space Coast an diesem Tag war voller Spannung und Aufregung, und als die Uhr schließlich auf Null ging, war klar, dass es kein Zurück mehr gab, was auch immer als nächstes geschah.

Zum Glück war der Start ein Erfolg - meistens. Die drei Kerne des Falcon Heavys haben ihre alberne Nutzlast von Elon Musks Tesla Roadster (und Dummy-Fahrer Starman) auf dem Weg zu einer Umlaufbahn um den Mars abgeliefert. Und die drei Kerne der Rakete haben sich erfolgreich voneinander getrennt. Das Seitenpaar, bei dem es sich eigentlich um zuvor geborgene Falcon 9-Booster handelte, landete problemlos senkrecht auf dem Boden in der Luftwaffenstation von Cape Canaveral. Die Triebwerke des Mittelkerns versagten jedoch beim Abstieg zum Unternehmen Du Drohne mitten im Ozean, und der Booster landete mitten im Ozean.

Es wurde Geschichte geschrieben, aber das Unternehmen hat gerade erst eine neue Ära seiner Ziele für die Raumfahrt begonnen. Nach mehreren Verzögerungen ist das Unternehmen bestrebt, den zweiten Start von Falcon Heavy am Mittwochabend von der Startrampe 39A im Kennedy Space Center in Florida aus durchzuführen. Während die Prognose recht günstig war und die Wetterbedingungen ab Mittwochnachmittag mit einer Wahrscheinlichkeit von 80 Prozent ein "go" waren, wurde der Start am Donnerstag zwischen 18:35 Uhr und 20:31 Uhr Eastern Time verschoben.

SpaceX will den 13.300 Pfund schweren Satelliten Arabsat-6A aus Saudi-Arabien, der von Lockheed Martin gebaut wurde und dazu beitragen soll, den kommerziellen Kommunikationsbetrieb für eine 15-jährige Lebensdauer im geostationären Orbit zu vereinfachen.

Der Start soll im Großen und Ganzen dem entsprechen, was wir im letzten Jahr gesehen haben: Die Trägerrakete fährt nach oben, die beiden Seitenbooster trennen sich und zielen auf eine automatische vertikale Landung an Land in Cape Canaveral ab, während der mittlere Kern versucht, auf einer Drohne im Meer zu landen Atlantik - das wäre eine Premiere für das Unternehmen. Der gesamte Start sollte 10 Prozent mehr Schub bieten als der Demonstrationsflug des Vorjahres.

Der Falcon Heavy wird nicht die Rakete sein, mit der SpaceX zum Mars gelangen kann. Das wird die Super Heavy-Rakete sein, die auch wiederverwendbar sein wird. Aber es gibt große Pläne für den Falcon Heavy, eine zentrale Rolle bei der Ausweitung der Weltraumoperationen durch die Erdumlaufbahn und die Rückkehr der Menschheit zum Mond zu spielen. Angesichts der großen Verzögerungen bei der Entwicklung des Weltraum-Startsystems hat der NASA-Administrator Jim Bridenstine die Möglichkeit geäußert, dass die Agentur mit SpaceX zusammenarbeiten und den Falcon Heavy nutzen könnte, um ihre Orion-Missionen bis Anfang der 2020er Jahre zum Mond zu starten und zurückzukehren Amerikanische Astronauten kommen bis 2024 an die Mondoberfläche.

SpaceX würde zweifellos die Gelegenheit ergreifen, an diesen Missionen teilzunehmen, und das bedeutet, dass jeder weitere Start von Falcon Heavy von Erfolg und Misserfolg abhängt. Ein einziges Missgeschick könnte das Vertrauen der Agentur erschüttern, dass der Falcon Heavy bereit ist, ein NASA-Raumschiff zum Mond zu bringen.

Mal sehen, ob der Start, der jetzt für Donnerstag geplant ist, die Unterstützung für den Falcon Heavy stärkt oder verdeutlicht, dass noch einiges zu tun ist, bevor wir darauf vertrauen können, dass er die Menschen bis zum Mond bringt. Die Arabsat-6A-Mission sollte über den SpaceX-Webcast gestreamt werden.

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