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Entschuldigung, aber diese Bestäubungsroboter können Bienen nicht ersetzen

2021

2007 schuf der Chemiker Eijiro Miyako ein dickes, viskoses, klebriges Gel, das Strom leiten konnte. Er hoffte, dass es in Batterien oder Aktuatoren verwendet werden könnte, aber das Gel lief nicht so gut wie er gehofft hatte, also schob er es in eine Schublade und vergaß es.

Jahre später fand Miyako das Gel während einer Laboraufräumaktion und beschloss, ein neues Experiment damit durchzuführen, indem er das Gel an Fasern anbrachte und dieses langlebige klebrige Gel dann an einer handelsüblichen Drohne anbrachte - und es zusammenstieß ein paar Blumen.

Das Ergebnis ist ein großer Bestäuberroboter, der in der Fachzeitschrift Chem . Miyako und Kollegen stellten nicht nur die ferngesteuerte Bestäubungsdrohne zusammen, sondern testeten das Gel auch an Ameisen und stellten fest, dass Ameisen mit einer kleinen Gelschicht mehr Pollen anzogen als Ameisen ohne.

Miyakos Experiment wurde von der Notlage von Bestäubern wie Bienen auf der ganzen Welt inspiriert, von denen viele derzeit durch eine Vielzahl von Faktoren gefährdet sind.

Dave Goulson, ein Biologe, der sich auf die Untersuchung von Hummeln spezialisiert hat, sagt, dass eine Kombination von Faktoren dazu führt, dass die Gesundheit der Bienenpopulationen weltweit abnimmt. "Den armen Bienen mangelt es an Nahrung, sie sind durch Pestizide vergiftet und mit anderen Krankheiten infiziert. Es gibt auch ein paar andere Kleinigkeiten, aber Sie halten das alles zusammen, und es ist kaum verwunderlich, dass sie nicht so großartig sind, sagt Goulson.

Die elektrisch geladene Natur des Gels macht es zu einem idealen Kandidaten für die Nachahmung der Interaktion von Pollen mit Bienen.

Bienen neigen dazu, eine positive Ladung zu haben, während Blüten und Pollen dazu neigen, eine negative Ladung zu haben. In der Natur ziehen sich Gegensätze an, und Pollen fliegen bei Annäherung praktisch auf die Biene. Das geladene Gel dient einem ähnlichen Zweck: es fängt den Pollen ein und transportiert ihn zur nächsten Blume.

Würde dies als Ergänzung zu gestressten Bestäubern dienen, die mit einem Verlust des Lebensraums zu kämpfen haben? Miyako hofft es und sucht nach Partnern, die ihm helfen, die Idee weiter zu erforschen. „Hoffentlich könnte unsere multidisziplinäre Forschung eine neue Tür für die Schaffung neuer Materialien und Ideen für Roboter, Biohybrid-Kreaturen und dergleichen öffnen, die für unsere menschliche Gesundheit und unser Wohlergehen hilfreich sein können, sagte Miyako in einer E-Mail .

Aber nicht jeder ist überzeugt. Goulson, der nicht an der Studie beteiligt war, betrachtet das Gel und die Roboterbienen als ein interessantes Experiment - aber keine Lösung für unser Bestäuberproblem.

»Bienen bestäuben Blumen seit 120 Millionen oder mehr Jahren, sie können das sehr gut«, sagt Goulson. „Die Idee, dass Sie irgendetwas in der Nähe eines kostengünstigen Ersatzes bauen könnten, kommt mir leicht verrückt vor“

Denken Sie an die Zahlen; Eine Biene, sagt Goulson, füttert sich selbst, vermehrt sich relativ leicht und kann etwa 1.000 Blumen pro Tag besuchen. Es gibt ungefähr 40.000 Bienen in einem Bienenstock und ungefähr 80.000 Bienenstöcke auf der ganzen Welt. Das sind viele Bienen und viel Bestäubung.

Das ist aber auch nur eine Bienenart. Es gibt ungefähr 20.000 Bienenarten auf der Welt, die alle irgendwo Blumen und Pflanzen bestäuben. Und dann gibt es andere wichtige Bestäubungstiere, wie Fledermäuse, Fliegen, Mücken und andere Kreaturen.

»Sie alle durch kleine Roboter zu ersetzen, würde die gesamte Weltwirtschaft ruinieren, selbst wenn Sie sie sehr billig machen könnten«, sagt Goulson.

Andere, kleinere Roboterbienendesigns wurden vorgeschlagen und sind noch in Arbeit, aber hoffentlich brauchen wir sie nie, um Bienen vollständig zu ersetzen.

Die Menschen können Maßnahmen ergreifen, um die Bienenpopulationen zu erhalten, sagt Goulson. Wenn mehr Blumen gepflanzt werden und mehr Bestäuberlebensräume zur Verfügung stehen, wie z. B. die Bienenautobahn in Oslo, können die Bienen mehr Nahrung und mehr Bewegungsfreiheit erhalten. Der Einsatz von weniger Pestiziden trägt dazu bei, dass bestehende Populationen gesund bleiben, und die Untersuchung von Bienen auf Krankheiten, bevor sie an verschiedene Orte auf der ganzen Welt verbracht werden, kann Bienenepidemien verhindern.

Auch wenn Bienenroboter wirklich cool sind: „Wir können viele Dinge tun, um Bienen zu schützen, anstatt sie durch Roboter zu ersetzen“, sagt Goulson.

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